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Recensione di PlayStation Portal: hardware impressionante, ma il Remote Play è abbastanza buono?

Tempo di lettura: 8 minuti

PlayStation Portal è un gadget interessante, un dispositivo di streaming ufficiale progettato da Sony per il Remote Play con PS5. Non si tratta di una console o di una console portatile nel senso tradizionale del termine, il che rende la recensione un po’ impegnativa perché la qualità dell’esperienza dipende interamente dalla qualità della rete domestica. Seguendo alcuni semplici consigli, è relativamente facile ottenere il meglio dalla Riproduzione remota e quindi il meglio da PlayStation Portal, ma la sensazione è che la Riproduzione remota in sé non sia così buona come dovrebbe essere.

I miei consigli per ottenere condizioni ottimali per PlayStation Portal iniziano con la creazione di un collegamento fisso tra la tua PS5 e il tuo router tramite un cavo LAN. Il trasferimento dei dati tra Portal e la console avviene in due fasi: prima la console comunica con il router, poi i dati vengono trasmessi alla console tramite WiFi. Collegando la console al router, elimini una fase che potrebbe aumentare la latenza e la perdita di dati. In secondo luogo, devi cercare di posizionare il tuo portale il più vicino possibile al router WiFi per ottenere il segnale più forte. Se non riesci a fare tutte queste cose, l’esperienza di Portal sarà inevitabilmente degradata o meno consistente. Per essere chiari, non c’è nulla che ti impedisca di provare a utilizzare il Portale ovunque tu voglia entro i limiti imposti dal dispositivo: puoi persino accedere alla tua PlayStation 5 tramite cellulare quando sei in giro. Tuttavia, più ti allontani dalla tua console/router sia in termini reali che di spazio internet, meno ottimale sarà l’esperienza.

Potresti aver notato una serie di esperienze diverse con PlayStation Portal quando guardi le recensioni o i post sui social media dei nuovi possessori: questo potrebbe essere dovuto a fattori come la percezione individuale della latenza o della qualità dell’immagine, ma potrebbe anche essere dovuto ai diversi livelli di qualità del WiFi. Il mio consiglio ai potenziali proprietari di Portal? Scarica l’applicazione Sony Remote Play per il tuo telefono o per il tuo computer portatile e provala. In questo modo potrai stabilire il livello di aspettativa per l’esperienza, magari incoraggiando la sperimentazione di spostamenti della console o del router per migliorare la qualità e l’uniformità dello streaming.

PlayStation Portal si presenta in una scatola essenziale con pochi fronzoli e l’unico accessorio è un cavo da USB-C a USB-C. Puoi ricaricare la batteria con qualsiasi caricabatterie USB, ma il cavo può essere utilizzato anche per ricaricare la PS5 stessa. Oltre a questo, c’è poco altro. Il manuale è del tutto insoddisfacente, senza una vera e propria spiegazione del funzionamento del Portale e di come si possa migliorare l’esperienza utilizzando alcuni dei suggerimenti che ho già descritto. In genere, un prodotto per console di un produttore di piattaforme “funziona e basta” e forse Sony pensa che sia così, ma alcuni potrebbero rimanere perplessi o delusi dai risultati del Portale a seconda della loro configurazione di rete. Questo non è il Wii U GamePad, che in genere funzionava e basta.

Il Portale in sé è un bell’oggetto. Fondamentalmente si tratta di un controller DualSense tagliato a metà con un tablet LCD da 8 pollici a 1080p posizionato al centro, ma questi due elementi lo differenziano dagli altri concorrenti del Remote Play. Trattandosi di un DualSense, avrai l’esperienza DualSense completa, con l’eccellente tattilità e i grilletti adattivi. Lo schermo da 8 pollici 1080p 60Hz è tipicamente più grande di quello di Remote Play su un telefono cellulare e il display stesso è piacevolmente luminoso e vibrante con una riproduzione dei colori molto profonda. A parte i neri deboli, è impressionante.

Sul retro dell’unità, dietro il display, si trova la presa USB-C che sembra essere solo per la ricarica, con un jack stereo da 3,5 mm accanto. Nella parte superiore sono presenti i pulsanti di accensione e di abbinamento e i controlli del volume. Tutto il resto è standard DualSense. La ricarica dura circa 2,5 ore e l’autonomia di gioco dovrebbe essere di circa 5 ore, ma è probabile che vari a seconda dell’intensità dell’aptica del gioco che stai giocando, della luminosità dello schermo e persino del volume degli altoparlanti.

Secondo le informazioni open source di Sony, all’interno del Portal c’è un processore Snapdragon 680 – un SoC a 6 nm abbastanza decente per telefoni cellulari mainstream – il che significa che c’è molta potenza per l’interfaccia di base e il supporto per la decodifica video HEVC a 1080p 60fps. Insomma, il Portal ha molte potenzialità al di là dello streaming, ma al momento è in grado di fare solo streaming, e tra l’altro solo dalla console, non dal cloud.

In passato non siamo stati particolarmente lusinghieri nei confronti di Remote Play e anche ora, con PlayStation Portal, lo giudicherei OK ma non eccezionale. Va bene come funzione a valore aggiunto per la PlayStation 5, ma come streamer significa che avrai lag aggiuntivi e compromessi nella qualità dell’immagine. Con la mia PS5 collegata al router via Ethernet e il portale a circa 1 metro di distanza – le condizioni migliori che potessi trovare – ho osservato una differenza di 4-5 fotogrammi tra lo stesso gameplay dalla console HDMI e la riproduzione remota su Portal. In pratica, si tratta di 60-80 ms di ritardo in più rispetto al mio televisore LG CX con la modalità di gioco attivata. Ho provato con un secondo router e persino con il client PC completamente collegato via cavo al router della PS5, ma non sono riuscito a modificare sensibilmente la latenza. Sembra che si tratti di una limitazione della PS5, ma chissà, il tuo chilometraggio può variare.

Il mio collega, John Linneman, ha ripetuto il test con il suo LG CX, ma questa volta utilizzando il Wii U GamePad, che sembra utilizzare una versione personalizzata del formato Miracast progettato da Nintendo in collaborazione con Broadcom. Come potrai vedere nel video in cima a questa pagina, è sorprendente che il GamePad abbia fornito una latenza identica a quella del televisore LG CX. Il GamePad ha i suoi limiti, ovviamente, ma in definitiva il confronto mi ha fatto capire la differenza tra un pezzo di hardware ottimizzato e plug-and-play della console e il Remote Play, che finora è sempre stato solo una funzione a valore aggiunto, non un pezzo forte della tecnologia.

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La ripresa di PlayStation Portal (in alto) in Gran Turismo 7 contro il feed HDMI di PS5, visualizzato su un LG CX. Ci sono circa quattro o cinque fotogrammi di ritardo in più. Nel frattempo, il GamePad Wii U vintage del 2012 non presenta alcun tipo di latenza aggiuntiva. Il portale può essere utilizzato in più luoghi, ma il collegamento diretto e il design su misura di Wii U offrono chiaramente grandi vantaggi.

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La percezione della latenza è diversa per tutti, quindi PlayStation Portal potrebbe andare bene per te. Se non hai la modalità gioco attiva sul televisore, Portal potrebbe essere molto simile. Tuttavia, dato che quasi tutti i titoli per PlayStation 5 hanno una modalità di gioco a 60 fps, ti consiglio di utilizzarla quando giochi con PlayStation Portal. Ridurrà in modo significativo il lag sul lato della console, permettendoti di recuperare preziosi millisecondi dalla latenza dello streaming che Remote Play porta con sé.

Per quanto riguarda la qualità dell’immagine, non è possibile catturare la schermata di Portal, ma sembra che il Remote Play utilizzi lo standard senza miglioramenti personalizzati e, in condizioni di rete ideali, non c’è motivo di pensare che non si tratti di un flusso HEVC 1080p 60fps a 15 Mbps, ovvero il Remote Play al massimo delle sue specifiche. Ho usato il client open source per la riproduzione remota Chaiki per assicurarmi di trasmettere al mio PC quel livello di qualità e l’ho catturato mentre allo stesso tempo catturavo l’uscita grezza della mia PlayStation 5 impostata a 1080p. Quindi, con questo testa a testa, dovremmo vedere la riproduzione remota prima e dopo la compressione – e c’è uno zoom dello schermo qui sotto dove puoi vedere la differenza.

Le prime impressioni non sono delle migliori, in quanto è evidente il macroblocking e il banding sul front-end della PlayStation 5, la prima cosa che noterai quando collegherai Portal alla PS5. I colori piatti e graduati possono essere problematici per lo streaming video, ma anche in questo caso mi aspettavo di meglio. Il gioco è decisamente migliore: la qualità può essere impressionante, soprattutto quando viene ridimensionata per essere visualizzata sullo schermo di un tablet da 8 pollici. Anche se c’è una corrispondenza di pixel 1:1 con lo streaming, non è del tutto incontaminata, ma sui contenuti più lenti viene mantenuta una buona quantità di dettagli anche in un gioco ricco come Horizon Forbidden West. I contenuti più lenti con colori tenui, come Alan Wake 2, possono apparire molto, molto vicini a quelli nativi. Tuttavia, l’azione veloce e i colori variabili sono la nemesi della tecnologia di streaming e si presentano sullo schermo come un sottile effetto di sbavatura, o non così sottile a seconda di quanto viene sollecitato l’encoder. Più evidente è il fatto che Portal sembra in grado di perdere fotogrammi anche quando il gioco sorgente non lo fa, cosa che ho riscontrato su tutti i client Remote Play. Sebbene un gioco a 60fps si presenti generalmente come un gioco a 60fps, in alcuni punti c’è un po’ di stuttering e questo si è verificato anche in condizioni ottimali.

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In sintesi, mi piace molto l’hardware di PlayStation Portal. È un dispositivo di riproduzione remota ben presentato, ma in fondo si tratta pur sempre di una riproduzione remota con i suoi limiti storici e speravo in qualcosa di più. Tuttavia, l’esperienza DualSense completa lo distingue da altre esperienze di Remote Play: l’aptica è altrettanto buona di quella del controller standard, così come i grilletti adattivi e questo perché si tratta di un controller DualSense, in pratica. Lo schermo non è un OLED di classe, ma non ho molte lamentele: è luminoso, vibrante e attraente. Tuttavia, anche nel migliore dei casi, il dispositivo sembra avere problemi di frame drop, il lag sarà un problema per chi è sensibile e, a causa della natura stessa dello streaming, la qualità dell’immagine sarà variabile. Inoltre, devi assicurarti che la tua configurazione WiFi sia ottimale per Portal in tutti i luoghi in cui vuoi utilizzarlo.

Oltre alla misteriosa mancanza di supporto per le cuffie Bluetooth (è supportato solo il sistema wireless di Sony), ci sono anche grandi lacune in termini di funzionalità. Prima di tutto, PlayStation Portal dovrebbe supportare il cloud streaming. Si tratta di un’opzione ovvia, che aggiungerebbe un po’ di valore all’offerta di abbonamento al livello superiore di PlayStation Plus, piuttosto costoso. Il motivo per cui non è ancora incluso è francamente sconcertante. In secondo luogo, una modalità per utilizzare il costosissimo “DualSense con schermo” come un vero e proprio controller DualSense locale sembra un’altra dimenticanza. Mi piacerebbe anche vedere degli strumenti di diagnostica che possano essere utilizzati per ottimizzare la rete domestica per ottenere la migliore esperienza possibile con Portal: al momento il dispositivo dà per scontato che tutto sia a posto, avvertendo solo in minima parte quando la qualità dell’immagine si blocca e il lag rende tutto ingiocabile. Infine, c’è il concetto di fan service. Una brillante funzione a valore aggiunto sarebbe quella di emulare le precedenti console portatili Sony e forse la PSone. Forse è un’idea un po’ di nicchia per la Sony di oggi, ma non c’è motivo per cui non si possa fare: l’hardware stesso è chiaramente in grado di fare molto di più di quello che offre Portal.

In definitiva, sono impressionato dall’hardware di PlayStation Portal, ma non credo che il Remote Play sia abbastanza valido o robusto da supportare un lancio hardware di questa portata. Tuttavia, se non sei d’accordo, va benissimo: la diversità di opinioni su questo lancio è stata affascinante. Fortunatamente, grazie all’esistenza di una pletora di applicazioni esistenti su molti sistemi, è facile testare la bontà di Remote Play prima di sborsare i propri soldi. Per quanto riguarda l’hardware, Sony ha fornito un buon kit, ma speriamo di vedere miglioramenti e nuove funzionalità più avanti.

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