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Recensione di Moonring – un RPG retrò che offre molto di più della semplice nostalgia

Tempo di lettura: 7 minuti
Moonring aggiunge la praticità moderna a un classico gioco di ruolo in stile Ultima per creare un’avventura accessibile e accattivante con un’enorme quantità di profondità e scoperte.

Gli ultimi mesi sono stati maledettamente brillanti per i giochi di ruolo, un periodo pieno di titoli enormi, tripla A, rimpinzati di budget gonfiati e turgidi di anni di lavoro di decine o addirittura centinaia di persone, che hanno fatto a gara per divorare ore e ore del mio tempo. Eppure, da un paio di settimane a questa parte, sono stato divorato da Moonring, un altro gioco di ruolo a mondo aperto, ma in gran parte opera di un solo uomo e disponibile gratuitamente su Steam.

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Moonring è il sonetto del co-creatore di Fable, Dene Carter, alla serie Ultima, ai primi roguelike e ad altri RPG degli anni ’80. Si tratta di una palese esca nostalgica per i giocatori di una certa età (anche più vecchi di me, e quindi Molto Vecchi) ma progettata pensando ai giocatori moderni, cosa che si nota immediatamente nella presentazione. Gli sprite semplici e poco animati in una manciata di colori contrastano nettamente con uno sfondo nero ossidiana. L’elettronica minimalista accompagna le tue avventure, mentre le palette di colori scambiano il realismo con una serie di schemi al neon – e la musica è tutta un synth dungeon terribilmente trendy. È tutto molto anni ’80, ma il tipo di incarnazione travisata e vapourwave del decennio venduta a persone che non erano ancora nate. O che lo erano e che all’epoca facevano uso di molte droghe.

Il regno di Caldera, illuminato dalla luna, un tempo era immerso nell’oscurità per decenni, fino a quando cinque divinità si presentarono con cinque lune per illuminare nuovamente il cielo. Quando gli abitanti diventano maggiorenni, sognano una delle divinità, in modo tale da imporre loro una sorta di culto. Alcuni, tra cui il protagonista, sono senza sogni e neutrali, in grado di dedicarsi a qualsiasi dio desiderino o a nessuno. L’Arconte, una sorta di figura di riferimento e di arbitro, viene scelto tra i ranghi dei Sognatori e l’attuale è un po’ in là con gli anni, quindi prendere il suo mantello è sicuramente un possibile obiettivo della missione.


Ecco un trailer di Moonring che mostra il gioco in movimento.

Dico “possibile” perché il gioco ti proietta nel mondo con un minimo di confusione e ti lascia in gran parte a te stesso. Fortunatamente, è qui che quattro decenni di evoluzione dei giochi vengono in soccorso: c’è un tutorial completo, un breve dungeon iniziale e un’ampia possibilità di prendere appunti in automatico, che ti lascia libero di giocare senza l’aiuto di blocco e penna. Ci sono controlli per il mouse con punta e clicca, ma essendo una vecchia conoscenza dei roguelike, ho optato per l’interfaccia della tastiera, che è pulita e semplice. Tasti freccia per muoverti, invio per parlare con gli NPC, una barra di scelta rapida personalizzabile e alcune scorciatoie di base, come R per gli attacchi a distanza e I per l’inventario.

Se hai mai giocato a un roguelike, ti troverai subito a tuo agio. Tutto è basato sui turni: i nemici si muovono solo quando lo fai tu e tu devi solo avvicinarti o “urtarli” per attaccare. In effetti, la maggior parte delle tue interazioni è costituita da urti. Aprire una porta? Urtala. Leggi un libro su uno scaffale? Urtalo. Controllare un muro per vedere se c’è un passaggio nascosto? Urtalo! Il combattimento non si trasforma in una battaglia puramente statistica grazie alla barra Poise, una sorta di cuscinetto di punti ferita che si rigenera rapidamente ogni volta che non sei ortogonalmente adiacente a un nemico. La velocità, il posizionamento e l’uso oculato degli attacchi a distanza ti permettono di ridurre al minimo i danni che arrivano alla tua salute effettiva, riducendo le risorse di guarigione che ricevi.


Moonring screenshot showing a street of temples.

Moonring screenshot showing a dungeon being explored.
Immagine: Fluttermind / Eurogamer.

Ad aggiungere pepe al combattimento e all’esplorazione ci sono i doni delle cinque divinità, che si ottengono grazie a uno dei migliori sistemi di avanzamento del personaggio che abbia mai incontrato. Rinunciando ai punti esperienza e al livellamento basato sulle abilità, Moonring propone invece un elenco di compiti devozionali per ogni divinità, che vanno dalla semplice visita alla città natale del dio al recupero di artefatti sacri, alla raccolta di un certo numero di erbe o alla sconfitta di nemici sotto l’influenza di un particolare effetto di stato. Completando i compiti si ottengono punti per acquistare abilità attive, che a loro volta aumentano la statistica associata alla divinità in questione. Come Sognatore, sei libero di completare i Compiti Devozionali per tutte le divinità, mischiando le abilità a tuo piacimento. Puoi anche scegliere di dedicarti a una delle divinità, il che dimezza il costo energetico delle loro abilità e ti dà un potente effetto passivo, ma impone anche un tabù, come la limitazione di certe armi o il divieto di fuggire da un combattimento. Se pecchi contro un dio abbastanza spesso, puoi essere maledetto e raddoppiare il costo delle sue abilità.

Il mondo di gioco è suddiviso in una mappa fissa e in una vista ingrandita che, a parte le città e alcuni luoghi chiave, è generata proceduralmente. I dungeon aggiungono un tocco roguelike in quanto si resettano quando muori, lasciandoti la possibilità di esplorarli nuovamente. Per la maggior parte, questo aggiunge un gradito senso di tensione all’esplorazione e al combattimento, in quanto si tratta per lo più di edifici a un solo piano, quindi non perderai mai una grande quantità di progressi e la conoscenza delle sfide del dungeon, se non la sua esatta disposizione, ti aiuterà a velocizzare il tentativo successivo. Diventa un po’ stancante nei dungeon di reliquie più grandi e a più livelli, perché una momentanea perdita di concentrazione può farti sentire come se avessi perso molto tempo, soprattutto se accade un paio di volte nello stesso dungeon.


Moonring screenshot showing the overworld map.

Moonring screenshot showing an ancient ruin.

Black and white Moonring screenshot showing the effects of the blind status.
Immagine: Fluttermind / Eurogamer.

Oltre a tutti gli urti, il principale mezzo di interazione con il mondo è la conversazione con i vari PNG, che avviene tramite un’interfaccia testuale basata su parole chiave. Quando parli con un PNG, alcune parole pronunciate da quest’ultimo vengono evidenziate, indicando che è possibile premere ulteriormente sull’argomento. Sebbene tu possa digitare frasi intere che includano la parola chiave, basta digitare le prime lettere della parola per riempire automaticamente la casella di input e i promemoria delle parole chiave che il PNG ha menzionato e che tu non hai menzionato fluttueranno intorno al tuo personaggio. Forse starai pensando che si tratta di una versione più macchinosa della selezione delle opzioni di dialogo, ma la novità sta nel fatto che la natura leggermente aperta del sistema di conversazione ti permette di parlare di argomenti che il PNG non ha menzionato. Nella maggior parte dei casi ti troverai di fronte al silenzio, ma in alcuni casi dovrai fornire una password o un saluto specifico. Ci sono anche rari casi in cui devi trovare da solo la cosa giusta da dire a un PNG, senza che il gioco te lo chieda espressamente.

È questo genere di cose che rende Moonring speciale. C’è un vero senso di esplorazione mentre impari a conoscere il mondo di Caldera, la sua storia e i vari sistemi e meccaniche del gioco. I vari elementi che ho menzionato non sono che una piccola parte della superficie e lo sono deliberatamente, perché c’è una grande gioia nello scoprire tutto da soli. Anche con le circa 40 ore che ho dedicato al gioco, so per certo di non aver scoperto tutti i suoi segreti. Nonostante alcuni PNG insistano sul fatto che a Caldera non c’è magia, ma solo doni degli dei e un’antica tecnologia di cui la gente è ignorantemente superstiziosa, sono abbastanza sicuro che ci sia un sistema di magia, ma non sono riuscito a scoprire abbastanza frammenti di un singolo incantesimo. È un gioco che mi ha spinto a introdurmi nelle case delle persone solo per frugare nei loro scaffali alla ricerca di frammenti di storia.


Moonring screenshot showing your house.

Moonring screenshot showing a small graveyard in a farm.
Immagine: Fluttermind / Eurogamer.

L’unica cosa che mi impedisce di esortarti a scaricare subito Moonring è che presenta alcuni bug davvero notevoli. Sebbene non ne abbia riscontrati molti, uno di questi ha fatto sì che il gioco si bloccasse ogni volta che caricavo il mio unico salvataggio aggiornato automaticamente, costringendomi a cancellare i dati di gioco e a ricominciare da capo. Fortunatamente, la natura del sistema di progressione basato su obiettivi e scoperte mi ha permesso di tornare al punto di partenza abbastanza rapidamente. Lo sviluppatore si sta già occupando del caso e ha già rilasciato una serie di correzioni di bug; inoltre è stato travolto dalla risposta positiva e dalla popolarità del gioco, quindi se vuoi assicurarti un’esperienza fluida e priva di bug, vale la pena aspettare un po’ e tenere d’occhio gli aggiornamenti sulla pagina di Steam.

Un tempo i giochi di ruolo erano, con poche eccezioni, un genere di nicchia ed è davvero sorprendente vedere Baldur’s Gate 3 in particolare, un gioco a turni con una storia nerd di D&D, avere un successo triplo. Moonring ci ricorda che i giochi di ruolo possono essere epici, innovativi e, sì, coinvolgenti, senza avere alle spalle enormi quantità di denaro, tempo e persone. Inoltre, Moonring mette in evidenza come la gioia della scoperta, sia nella ricerca di nuovi giochi che all’interno dei giochi stessi, sia uno dei piaceri più grandi di questo passatempo.

Leggi di più su www.eurogamer.net

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