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Stormgate mescola StarCraft 2 e Warcraft 3 con qualche tocco di novità

Tempo di lettura: 6 minuti
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Attenzione, amanti della strategia in tempo reale: Se hai sempre desiderato StarCraft 3 o Warcraft 4, o magari entrambi combinati con un po’ di Command & Conquer, dovresti prestare molta attenzione a Stormgate.

Stormgate entrerà in accesso anticipato su Steam quest’estate. L’RTS free-to-play si inserisce nel solco di questi giochi precedenti, il che non dovrebbe sorprendere, dato che la leadership dello sviluppatore Frost Giant comprende persone che hanno contribuito alla creazione di tutti questi titoli. (Leggi qui una loro precedente intervista)

La campagna è ambientata su una Terra post apocalittica, con l’Avanguardia Terrestre che difende il pianeta da un’invasione di mob Infernal Host simili a Zerg. Frost Giant non ha ancora annunciato la terza fazione.

Di recente ho avuto la possibilità di giocare alla closed beta di Stormgate sia in modalità cooperativa a tre giocatori che in giocatore singolo (PVP senza eroi e PVE contro l’IA), oltre a provare in anteprima il nuovo materiale che verrà lanciato questa settimana in preparazione dello Steam Next Fest. Ho trovato un RTS che non si allontana molto dalle sue radici strategiche: Stormgate assomiglia nettamente ai suoi predecessori di StarCraft e Warcraft, e questo non è un male.

Nota tempestiva: se vuoi giocare alla beta di Stormgate, mercoledì è l’ultimo giorno del Kickstarter da 2 milioni di dollari, il cui livello di 40 dollari garantisce l’accesso alla beta.

Il gameplay principale di Stormgate: StarCraft e Warcraft si aggiornano

Le basi di Stormgate risulteranno familiari a chiunque abbia giocato in precedenza a StarCraft 2 o Warcraft 3. Ho arruolato un paio di amici con un passato in entrambi i giochi per aiutarmi con il mio beta test, uno che ha giocato quasi esclusivamente in singleplayer e nella campagna, l’altro con un’esperienza più approfondita.

I capitoli della campagna non sono ancora disponibili. Il finanziamento a lungo termine del gioco free-to-play si baserà sulla vendita di nuovi capitoli della campagna, eroi e simili. L’editor di mappe, che è essenzialmente lo strumento utilizzato da Frost Giant per costruire Stormgate, sarà disponibile per i giocatori dopo il lancio completo, ma non era ancora disponibile per i test.

Il look and feel dell’interfaccia utente (almeno nell’ultima versione beta) è molto simile a quello di StarCraft 2. Costruisci edifici, raduna nuove unità direttamente dove vuoi che vadano (risorse, posizioni difensive o un gruppo offensivo), costruisci un blob della morte e vai a caccia dei tuoi nemici. O almeno è quello che abbiamo fatto noi, con successo. Il meta finale potrebbe essere più vicino ai piccoli gruppi di Warcraft 3, visto che è difficile gestire in modo micromanuale così tante unità in un gruppo.

I branchi di striscianti nemici attaccavano le nostre posizioni e le nostre unità. Ogni tanto arrivava un convoglio che doveva essere ucciso per evitare che l’IA nemica bombardasse fatalmente i nostri accampamenti.

SC2 è stato un grande passo avanti rispetto alla precedente espansione StarCraft: Brood War, che richiedeva un’enorme quantità di micromanagement delle unità e degli edifici. Stormgate fa un ulteriore passo avanti nella semplificazione, assegnando automaticamente le unità per la costruzione dei nuovi edifici e dandoti la possibilità di concentrarti sul nucleo del gioco: combattimento, posizionamento delle unità, cosa stai costruendo e dove lo stai costruendo.

La modalità di costruzione evoca Command & Conquer e la sua barra laterale. Uno dei membri del mio team si è chiesto se la terza fazione potrebbe includere più note di C&C. Selezionare più unità o edifici contemporaneamente è stato facile e le opportunità di uccidere mob neutrali, in stile MOBA, hanno reso le mie unità più forti. (Le unità dell’Avanguardia hanno dei livelli, simili a quelli della veterinaria di C&C)

Stormgate riprende da dove il genere RTS si era interrotto una decina di anni fa, iterando direttamente i classici di Blizzard e Westwood che hanno definito il genere.

Le fazioni

Abbiamo giocato con le due fazioni disponibili. La fazione umana Vanguard-StarCraft’s Terrans, in pratica, è la più completa a questo punto, con l’unico eroe disponibile per il gioco (Blockade, un “paladino fantascientifico”) e che ha facilmente battuto l’Ospite Infernale nei nostri test di gioco. Dal punto di vista del gioco, sembrava un incrocio tra i Terran di SC2 e gli Orchi di WC3.

L’Ospite Infernale è una fazione simile agli Zerg con un tocco divertente: a volte vuoi davvero che le tue unità muoiano. Il Bruto a due teste si divide in due piccoli demoni quando muore, ad esempio, e sacrificare alcune unità può renderne altre più forti.

Qui sopra: Un video di presentazione del nuovo eroe di Stormgate, il leader dell’Ospite Infernale Maloc.

se sei in ritardo con il reclutamento, l’Ospite Infernale ti offre l’opportunità di costruire immediatamente nuove unità: in pratica, accumuli nel tempo delle “cariche” sui tuoi edifici che ti permettono di produrre unità. Dal punto di vista strategico, non è una mossa intelligente, perché perdi la possibilità di giocare con quelle unità nel corso del gioco, ma è divertente creare quasi istantaneamente un piccolo gruppo quando ti accorgi di aver dimenticato di mettere in fila uno dei tuoi edifici o quando un gruppo di tue forze viene massacrato.

Non vedo l’ora di vedere cosa porterà Maloc – il primo eroe dell’Ospite Infernale, in arrivo con la prossima build beta – e le sue nuove unità a questa fazione, che aveva già delle meccaniche interessanti.

La cooperativa è il fulcro

Anche se la maggior parte delle persone affronterà la campagna individuale almeno una volta, il gioco in cooperativa è l’ambito in cui questo gioco brilla davvero. Non c’è da sorprendersi, visto che la modalità cooperativa è diventata subito la più popolare in SC2 quasi al momento della sua uscita.

La tecnologia SnowPlay è progettata per supportare partite con più di mille unità in azione alla volta.

Questo stile cooperativo sarà disponibile in PvP in battaglie 3v3, ma prevedo che gran parte della base di giocatori si dedicherà invece al PVE, giocando insieme contro l’IA. L’esperienza di gioco del mio team suggerisce che questa modalità sarà perfetta per giocare con amici di diversi livelli di abilità. Ognuno di noi ha trovato le proprie sfide, unendo le forze in alcuni momenti e concentrandosi sulle proprie battaglie e costruzioni individuali in altri.

Nel complesso, la modalità cooperativa a tre giocatori sulla mappa obiettivo Wreck Havoc è stata divertente come la ricordavo in SC2 e l’IA ha rappresentato una sfida ragionevole per il nostro piccolo gruppo.

Stormgate si preannuncia come un ottimo stufato di RTS fatto con gli ingredienti dei precedenti successi del genere: include alcuni colpi di scena propri, ma è sicuramente formulato per i fan degli RTS classici che sono affamati di nuove sfide.

Ha bisogno di essere perfezionato e messo a punto, il che non è una sorpresa in questa fase iniziale dello sviluppo. È fin troppo facile formare un gigantesco blob di morte, che poi impiega un’eternità per completare le battaglie: il rapporto salute-danni è davvero elevato. Questi grandi gruppi riducono anche il divertimento tattico delle battaglie, simile a quello di Warcraft 3, perché è troppo difficile controllare le azioni di così tante unità.

La versione beta a cui ho giocato mi è sembrata comunque un’ottima base su cui costruire. La versione beta che ho provato mi è sembrata un’ottima base su cui costruire, tuttavia ha retto bene anche a un gran numero di unità sulla mappa e Frost Giant ha dichiarato che la tecnologia SnowPlay è stata progettata per supportare partite con più di mille unità in azione alla volta.

In termini di tecnologia, la frequenza di tick a 64Hz di Stormgate è sostanzialmente superiore a quella dei precedenti RTS. Inoltre utilizza la tecnologia del rollback, la sincronizzazione dell’orologio e le regolazioni spesso utilizzate negli sparatutto in prima persona, per ridurre il lag. Non abbiamo riscontrato alcun lag in nessuna delle nostre sessioni di gioco in questa beta chiusa limitata (due di noi si trovavano nel Midwest, mentre un terzo stava giocando dal Quebec, tutti utilizzando un server di gioco che probabilmente si trovava in California).

Se raggiungerà il suo potenziale, Stormgate potrebbe rivelarsi un’entusiasmante combinazione tra la profondità di WC3 e il brivido di SC2, il che sarebbe di ottimo auspicio per le future competizioni di esports. Le competizioni sono già iniziate: Un torneo ad inviti EGCtv da 10.000 dollari si terrà a febbraio, durante l’imminente ondata di beta. Non vedo l’ora di vedere quali cambiamenti ha in serbo questa ondata.

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