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Stellar Blade porta sensibilità da console old-school su PS5 con un tocco moderno

Tempo di lettura: 7 minuti

Mostrato per la prima volta quasi tre anni fa con il nome di Progetto Eve, lo Stellar Blade sviluppato coreano è finalmente arrivato e per me offre un’esperienza che sembra essere un vero, completo, gioco per console rifinito. In questo periodo di giochi incompleti, lanci pieni di bug e innumerevoli promesse sepolte nelle note di aggiornamento, Stellar Blade si lancia in uno stato impressionantemente completo. Si tratta di un gioco d’azione impeccabile, bellissimo e divertente che bilancia perfettamente sensibilità moderne con elementi di design che sembrerebbero a proprio agio sulla PlayStation 2 – e questo è un bene.

Entrando in questo gioco, è giusto dire che molti di noi erano scettici quando Stellar Blade è stato mostrato per la prima volta. Mentre il gioco attirava molta attenzione per il suo personaggio principale, c’erano molte domande circolanti attorno al gioco – il suo sviluppatore, Shift Up, ad esempio, non aveva mai realizzato un’esperienza su console su larga scala, concentrandosi invece su giochi mobili. Inoltre, i vari media prerelease mostravano prestazioni instabili, portandoci a chiederci come potesse funzionare il gioco finale.

La buona notizia è che il prodotto finale è un’esperienza coesa che richiama un’epoca in cui Sony Computer Entertainment pubblicava giochi in una vasta gamma di generi – l’era di PlayStation e PS2 era ricca di giochi pubblicati internamente sviluppati da studi partner che giocavano in così tanti generi e temi diversi. Ed è proprio qui che si colloca Stellar Blade. In un certo senso, sembra un gioco del 2002 realizzato con tecnologia e elementi di design moderni. Non è un altro sequel o rimasterizzazione – è un gioco molto divertente.

Parte di questo deriva dal suo impressionante livello di rifinitura. Shift Up ha adottato un approccio leggermente convenzionale al design visivo che si rivela vantaggioso, creando qualcosa che suona come un gioco per console dovrebbe. Il gioco è stato realizzato con Unreal Engine 4, senza spingere i limiti tecnici, ma allo stesso tempo offre ai giocatori un’esperienza completamente fluida, stabile e attraente, che si sente completa e rifinita fin dal primo giorno.

Tutto inizia dal menu principale – una terra in rovina compare sullo sfondo mentre configuri le tue preferenze. Quando premi finalmente il pulsante di nuovo gioco, la scena prende vita in modo impeccabile. Non ci sono schermate di caricamento o fade to black – inizia semplicemente – proprio così. Sono sempre attratto dalle transizioni senza soluzione di continuità dal menu al gioco e Stellar Blade le offre. Nel momento in cui arrivi alla superficie e tutto sulla missione va male, la telecamera si posiziona dietro Eve e il giocatore prende il controllo. Questa sequenza iniziale è impressionante da vedere, con esplosioni che scuotono la scena mentre corri avanti e inizi a scatenare serie di combo.

Puoi iniziare a giocare da questo punto ma, come è diventata abitudine, sono tornato al menu delle opzioni per esplorare le varie impostazioni disponibili. Sono rimasto leggermente deluso nel vedere che il gioco non dispone di un
interruttore per il grano cinematografico – anche se sembra ok ai miei occhi, non a tutti piace il grano cinematografico nei giochi e rende più impegnativa la produzione di video. Lo sfocato del movimento è, almeno, completamente regolabile, così come l’agitazione della telecamera. Inoltre, Stellar Blade supporta l’HDR ma ha un’importante avvertenza da tenere presente: il gioco non tiene conto della calibrazione HDR a livello di sistema PS5, quindi è necessario regolare con attenzione queste impostazioni per abbinarle al tuo set. Nel mio caso, ho scoperto che aumentare lo slider della luminosità unito a un leggero aumento del contrasto produce un’immagine piacevole ma i risultati potrebbero variare.

Una volta che ti sei ambientato nel gioco e hai iniziato a giocare, prenditi un momento per guardarti intorno. Stellar Blade si svolge su una terra in rovina in un futuro lontano – non c’è dubbio che ti ricorderà la serie Nier ma resta comunque coinvolgente. Si tratta di un gioco che si appoggia pesantemente sul design artistico. Le rovine urbane sono abbastanza dettagliate con detriti e strutture in rovina che riempiono spesso la tua vista ma è il direction artistico effettivo ciò che risalta. Questo è un buon esempio di come sfruttare il design senza spingere i limiti tecnici per raggiungere un livello prestazionale stabilito. Come gioco UE4, Stellar Blade utilizza tutte le funzionalità tipiche – il volume, l’approccio alla luce precomputata, l’intero set di post-processing e altro ancora. Rispetto ad alcuni dei titoli UE4 di fascia più alta, come Jedi Survivor, non vedrai alcuna sorta di funzionalità avanzate di ray tracing o sfumature visive in quel senso.

Invece, il team si concentra sulle prestazioni. Stellar Blade riesce a evitare quasi completamente scatti e intoppi. Inoltre, si carica estremamente velocemente e il frame-rate è quasi perfetto nei limiti di ciascuna delle sue modalità grafiche. Anche la mia esperienza è stata notevolmente priva di bug o comportamenti inaspettati. Per me, questo dimostra un livello impressionante di moderazione nella ricerca della migliore esperienza di gioco.

Ciò non significa che non ci siano rifiniture visive da apprezzare – ad esempio, i modelli dei personaggi sono molto ben fatti con mesh dense che vantano una piacevole miscela di materiali sia per la pelle che per gli abiti. Ciò si abbina al lavoro di animazione che garantisce che i personaggi sembrino e si comportino bene mentre lottano contro le orde. L’unica nota è che gli oggetti sottili, come i capelli, possono apparire a volte un po’ rumorosi con un breakup visibile. La fisica applicata ai capelli è ordinata, almeno, ma è bello che sia disponibile una versione con capelli più corti per coloro che sono distratti dal luccichio e dal rumore.


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Sono anche un fan dei design e delle animazioni dei nemici – specialmente i boss. Affronterai dei design veramente stravaganti che offrono una sfida ripida. È spesso difficile distinguere ciò che stai guardando, il che amplifica solo il senso di intrigo. Le animazioni sono superbe e migliorate dallo sfocato del movimento per oggetto. Davvero ottime.

Anche l’ambiente stesso è ampio e abbastanza dettagliato ma la moderazione esibita non sempre porta a ottimi risultati. Sul lato positivo, le strutture che popolano il mondo insieme agli attuali layout sembrano essere adeguatamente post-apocalittici nel design. Non si limita solo a viste di città in rovina. Anche ciascuna delle mappe del gioco è estremamente ampia ma decisamente non ‘open world’ nel senso tradizionale – presenta percorsi appropriati, ostacoli e scorciatoie da scoprire.

Quando dico che Shift Up ha adottato un approccio conservatore al design visivo, tuttavia, questo è maggiormente visibile in questi ambienti. Elementi come riflessi e certe ombre sono gestiti principalmente nello spazio schermo, ad esempio, mentre le texture possono sembrare sfocate e a bassa risoluzione a volte soprattutto negli aa-vicino – come Final Fantasy 7 Rebirth, curiosamente. Inoltre, Stellar Blade sembra utilizzare l’illuminazione precomputata standard di Unreal Engine, il che significa che le aree senza una fonte di luce diretta spesso mancano di sfumature senza una convincente illuminazione indiretta.

Poi c’è la qualità dell’immagine. Fondamentalmente, ci sono tre modalità – una che favorisce le prestazioni, un’altra che favorisce la risoluzione e una che cerca di trovare un equilibrio. La modalità Qualità punta al 4K nativo e di solito riesce a farlo con alcuni ridimensionamenti dinamici della risoluzione evidenti di tanto in tanto ma questa modalità fa scendere il frame-rate a 30fps. La modalità Prestazioni, tuttavia, offre una presentazione a 1440p che si avvicina relativamente al bersaglio. Entrambe sembrano utilizzare un metodo di ridimensionamento spaziale di base. La modalità Bilanciato è però più interessante, in quanto la risoluzione è tecnicamente più bassa variando tra 1080p e 1440p la maggior parte del tempo, eppure sembra utilizzare il ridimensionamento temporale tramite ricostruzione. Di conseguenza, la qualità dell’immagine a volte può superare l’opzione 4K nativa. Oltre alla qualità dell’immagine, però, non sono evidenti altre differenze visive.

Ciascuna di queste modalità ha un caso d’uso molto specifico che varia in base al tuo TV, in un certo senso. La modalità Prestazioni è forse la più impressionante perché offre un solido 60 frame al secondo quasi tutto il tempo. Anche quando le cose si surriscaldano, il frame-rate ha raramente scatti. L’unica volta in cui ho rilevato rallentamenti è stata durante specifiche cutscene e anche in quel caso, è stato molto breve. Devo davvero lodare Shift Up per il lavoro svolto sulle prestazioni perché bloccare a 60 fps stabili e senza scatti è davvero lodevole.

La modalità Qualità, semplicemente punta ai 30fps e, secondo me, è la modalità meno interessante. Il gioco si gioca peggio a 30fps e, francamente, non vale la pena usarla quando hai l’opzione per 60. È almeno ben cadenzato ed estremamente stabile, quindi qualcosa c’è. La modalità Bilanciato, tuttavia, è molto interessante – mira a 60fps ed è spesso molto stabile, come la modalità Prestazioni, ma questa può mostrare cali. La chiave qui è che questi cali, quasi universalmente, riescono a restare sopra i 50fps, il che significa che il gioco si colloca comodamente entro la finestra VRR da 48-60 fps di PlayStation 5. Di conseguenza, sembra essere una modalità progettata per gli schermi VRR ed è la modalità che consiglio se stai utilizzando un monitor del genere. I cali delle prestazioni sono per lo più indistinguibili con il VRR attivo.

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