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Inkbound è la risposta di Shiny Shoe a Hades e funziona piuttosto bene

Tempo di lettura: 6 minuti

Questa volta è Hades che il gioco di Shiny Shoe sembra simile, ma con alcune deliziose differenze che fanno risaltare questo roguelike tutto suo.

Per capire l’attrattiva di Inkbound, devi capire un po’ dello sviluppatore che lo sta realizzando. Shiny Shoe ha creato un gioco chiamato Monster Train qualche anno fa, ed era un gioco di costruzione del mazzo roguelike influenzato da Slay the Spire, ma abbastanza fantasioso da trasformare quell’influenza in qualcosa di proprio – e abbastanza bravo da consegnarlo. Non è un genere facile da distinguersi, ma ci sono riusciti. Comprese le aspettative per ciò che lo studio avrebbe fatto dopo, e Inkbound è ciò che è. E sussurralo, ma credo che Shiny Shoe ci sia riuscito di nuovo.

Questa volta non è Slay the Spire l’influenza dominante; è Hades. C’è una enorme differenza nel combattimento di Inkbound che si svolge a turni, anziché in tempo reale – e c’è anche la possibilità di coop multiplayer facoltativa per te e altre tre persone – ma per il resto, tanto sembra lo stesso. Il modo in cui inizi da zero e costruisci e modifichi il tuo personaggio attraverso una corsa è lo stesso, così come avere una scelta di stanze per procedere dopo aver sconfitto un incontro. Anche il nucleo in cui ritorni dove i personaggi ti aspettano per parlarti e darti missioni sembra lo stesso, così come i pannelli di dialogo che compaiono quando parli con loro. Diavolo, l’intera atmosfera del gioco non sembra così distante. Quindi c’è molto di Hades qui, e forse suona derivativo, ma non lo è – Shiny Shoe ha rielaborato la formula in modo magnifico proprio come il suo stile.

In generale, Inkbound è un roguelike dove hai una vita (ripetutamente) per vedere quanto lontano puoi arrivare nel gioco, e poi tra una corsa e l’altra, ritorni in un nucleo per parlare con le persone e completare le missioni prima di riprovare. Il tema del gioco è la parola scritta, da cui il “Ink” nel titolo, che conferisce al gioco una qualità cartacea e da libro di fiabe, e sei in missione per restituire l’inchiostro che i nemici hanno rubato per restituire stabilità al mondo. Qualcosa del genere. È un po’ confuso, ma fa ciò che deve fare e fornisce uno sfondo immaginativo alle meccaniche di ciò che sta accadendo. Più importante, non intralcia – è lì per essere gradualmente assorbito mentre torni indietro.

Come con Hades, quando inizi ogni corsa, parti da zero con solo alcune abilità da usare, chiamate Legature qui, e le Legature con cui inizi dipendono dalle classi che scegli. Ne hai quattro sbloccate all’inizio e altre quattro da sbloccare man mano che giochi, e sono un gruppo variegato, che cambia significativamente in complessità dal semplice personaggio del martello folle all’intrigante personaggio che ‘lega insieme i nemici’. Un gruppo eclettico.

Man mano che procedi, guadagnerai ricompense che miglioreranno – o “aumenteranno” – le Legature che hai e ne introdurranno di nuove. Queste faranno varie cose, dall’aumento del loro raggio e danni, all’aggiunta di nuovi effetti e con essi la creazione di possibilità di combo e così via. Più avanti, puoi trasformare l’intera Legatura stessa. Ciò che puoi fare dipende anche dalla rarità di ciò che ti viene offerto come ricompensa. Ci sono alcune categorie, e quelle più rare sono riservate per sfide più difficili. Tenendo presente ciò, il gioco ti offrirà incontri più difficili accanto a quelli standard, per tentarti. Li scelgo sempre – non solo garantiscono migliori ricompense, ma rendono il gioco più impegnativo e quindi più interessante di conseguenza. Lo stesso rischio-rendimento della rarità è vero anche per gli oggetti che puoi raccogliere – Vestigia – che ti offrono benefici passivi, e se sei sveglio, li combini con le abilità che stai usando per effetti devastanti.


Una battaglia in Inkbound. Una vista isometrica di un'area circolare di dimensioni ridotte, dominata da un grande cerchio viola e cerchi più piccoli rosa, e una distesa di lava. Vi è anche un nemico simile a un rinoceronte luminoso di fronte a Bertie qui. È di nuovo nei guai.

Bertie è vittorioso! Uno schermo di dettagli deconcentra Bertie dopo una corsa riuscita in Inkbound.

Una schermata di un combattimento in Inkbound. Vediamo da una vista isometrica, un campo di battaglia circolare riempito da piccoli personaggi con frecce che si estendono da loro verso il personaggio del giocatore di Bertie, denotando la loro intenzione di attaccarlo. Ce ne sono molti. Bertie è in difficoltà.

Finora, come Hades – la grande differenza riguarda il combattimento. Come ho detto, è a turni e si svolge in piccole arene circolari che diventano gradualmente più pericolose mentre si avvicinano delle tempeste di mini battle royale. All’inizio del round, compaiono nemici e mostrano le loro intenzioni per ciò che faranno alla fine del turno. Potrebbero essere pronti ad attaccare in una particolare area circolare, potrebbero essere pronti a cariche in un percorso a forma di corridoio, o potrebbero essere pronti ad attaccarti direttamente, o qualcos’altro. Qualunque cosa sia, devi guardare tutto e capire cosa fare. O meglio, dove muoverti per metterti in salvo.

Posizionarsi è vitale in questo puzzle ma hai solo una risorsa limitata di movimento e quando inizi a incontrare nemici le cui direzioni degli attacchi cambiano quando colpiti, puoi trovarti involontariamente intrappolato in zone di attacco in movimento e affrontare un sacco di danni. Complicando ulteriormente il puzzle del movimento ci sono i recuperi di Volontà – la Volontà è la risorsa che utilizzi per potenziare le abilità – che spesso sono appena fuori portata, o nel bel mezzo del pericolo, e ti tentano a correre dei rischi. La bravura nel combattimento, quindi, sta nel fare danni ma anche evitarli. Sta nel cominciare il round con una schiacciante raffica di danni pronti a essere scaricata su di te, per poi uscirne abilmente con una combinazione di evitamento, uccisione e negazione dei danni.

La magia di Inkbound sta nel modo in cui tutto questo si combina. Il gioco è così ben tarato. In pochi minuti, sei in una corsa e combatti – non c’è mai un attimo di attesa. E non c’è mai alcun riempimento, davvero. La graduale rampa di sfida che hai in un gioco come Slay the Spire e persino Hades, dove affronti qualche battaglia di scarsa importanza, è annullata qui dall’opzione di battaglie difficili ogni volta. Questo accelera la tua crescita e ti fornisce battaglie impegnative ogni volta. In generale, ci sono meno combattimenti, rendendo ciò che c’è più significativo e le ricompense più abbondanti. Inkbound è generoso. Shiny Shoe capisce chiaramente che l’attrattiva di questi giochi sta nel costruire personaggi che rompono il modello in modi meravigliosamente soddisfacenti, e sembra fare tutto il possibile per consentirlo, se, ovviamente, riesci a far combaciare tutto. Ci sono riuscito alcune volte e si sente delirantemente divertente, non ultimo perché quando le cose non vanno per il verso giusto, le battaglie sono genuinamente difficili – Inkbound ti mostra entrambi i lati.


Una battaglia contro un gigantesco uccello fatto di carta in Inkbound. Il personaggio di Bertie è in difficoltà.

C’è sempre un senso di momentum nel gioco, tutto sembra spingere avanti. Quando l’ho giocato in Accesso Anticipato un anno fa, il nucleo brillava già, ma ora intorno, c’è più di tutto. Più profondità, più carattere, più raffinatezza. C’è sempre più da fare ogni volta che torni indietro – più personaggi con cui parlare, più missioni da affrontare di cui probabilmente non penserai molto, ma ti godrai i piccoli scoppi di progresso che sono responsabili di accendersi nel tuo cervello. Man mano che procedi, salirai di livello, sbloccando più Vestigia per il tuo pool di oggetti, e più cosmetici, e c’è sempre la sensazione che ci sia qualcosa di più da fare – anche a una dozzina di ore e poche corse di successo più tardi. Ci sono più classi di personaggi da capire e sbloccare; ci sono più boss e boss finali da trovare e affrontare – o tornare ad affrontare, nel caso; e ci sono più sistemi da comprendere davvero.

Un sistema su cui sono attualmente ossessionato sono i Set, che è uno strato aggiuntivo di potere del personaggio che deriva, di tutte le cose, dal sacrificio degli oggetti che raccogli. Potresti amarli, e potrebbero combinarsi in modo ottimale con le tue abilità delle Legature, ma se li sacrifici, otterrai un notevole progresso su una scala di Set, che offre anche potenti abilità passive. Cosa fai? Non ho mai affrontato quel tipo di scelta prima, ed è in piccole cose come queste che apprezzo veramente ciò che fa Shiny Shoe. Sta sempre cercando un nuovo modo per dare una svolta a qualcosa, per aggiungere una meccanica, per aggiustare.

 

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