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Palworld non è affatto come i Pokemon, ed è per questo che è così bello

Tempo di lettura: 6 minuti

Se c’è un gioco che non mi aspettavo mi attirasse, è Palworld – o “Pokemon con le pistole”, se preferisci. In parte gioco di sopravvivenza e in parte simulatore di raccolta di creature, il colosso indie di Pocketpair assomiglia certamente a Pokemon a prima vista, ma le sue ampie meccaniche di crafting, il suo vasto mondo aperto e il suo caos generale sono esattamente ciò che cercavo da tempo in uno dei giochi di Game Freak – è il prurito che Legends: Arceus non è riuscito a soddisfare appieno.

Ma prima di entrare nel merito, c’è ovviamente il grande elefante nella stanza: il Teaphant o Phanpy che dir si voglia. Palworld è stato oggetto di numerose critiche per essere una “scopiazzatura dei Pokemon”, a causa delle somiglianze nel design delle creature e delle convenzioni generali di denominazione nel gioco. L’adorabile Lamball assomiglia molto, molto a un Wooloo, mentre il “Paldex” e le “Pal Spheres” sono forse un po’ troppo simili al “Pokedex” e alle “Pokeballs” per i miei gusti. Sebbene Pocketpair insista sul fatto che il suo gioco di sopravvivenza sia “completamente diverso” dai Pokemon, i commenti dell’amministratore delegato Takuro Mizobe sul fatto di non essere “particolarmente esigente in fatto di originalità” riecheggiano nella mia mente.

È un aspetto che inizialmente mi ha dissuaso dal giocare. pokemon con le pistole? Ho pensato tra me e me. per me è un no” Tuttavia, man mano che l’hype (e il numero di giocatori) saliva alle stelle, mi sono incuriosito. Sono entrato domenica 21 gennaio e da allora non ho mai smesso di giocare. Ma odio Minecraft, odio Valheim: perché mai ho dedicato [redacted] ore a una simulazione di sopravvivenza dei Pokemon? Beh, perché è il gioco dei Pokemon che stavo aspettando.

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La mia intera infanzia è stata all’insegna dei Pokemon. Argento, Oro, Diamante, Perla, Platino: li avevo tutti. Poi, quando ero all’università, è uscito Pokemon Go – mentre ero in ospedale, per giunta. Non solo è stata un’ottima distrazione da un’infezione renale particolarmente violenta, ma è stato perfetto per incontrare nuovi amici e vivere avventure con quelli vecchi. Pokemon Go ha cambiato il volto dei Pokemon e le splendide immagini 3D di Sole e Luna mi hanno attirato di nuovo.

Da allora, però, mi sono ampiamente disamorato della serie. Ho dedicato anni della mia vita a Sole e Luna, ma Spada e Scudo e poi Scarlatto e Viola sono stati un po’ troppo piatti. Anno dopo anno, i Pokemon hanno iniziato a sembrare sempre meno speciali per me. Certo, ci sono nuovi Pokemon e alcune novità, ma manca un’ambizione nuova al suo vecchio format: sei un giovane che intraprende il suo viaggio tra i Pokemon, combatte contro i capipalestra, aiuta i leggendari e sconfigge l’Elite Four, oltre a una nuova iterazione del Team Rocket.

È sempre la stessa cosa, anno dopo anno, e anche se per alcuni è fantastico, per me manca qualsiasi forma di innovazione. Per me questo è stato il punto di arrivo di Legends Arceus.

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Legends Arceus sembra il gioco di Pokemon che ho sempre desiderato, con i Pokemon che vagano in un mondo vasto ed esplorabile, siamo nel “passato” dove Pokemon e umani non lavorano ancora insieme, si creano Pokeball invece di acquistarle – sì, tutto questo è eccitante.

Eppure, ancora una volta, è stato tutto piatto. Mia madre descrive Il Signore degli Anelli come un film “marrone” e io descrivo Arceus come un gioco “marrone”. Non c’è emozione, non c’è motivo di tornare. Il sistema di crafting sembra un po’ raffazzonato e, ancora una volta, la storia segue lo stesso percorso. Sono rimasto a dir poco deluso.

La sopravvivenza e il crafting, invece, sono i punti in cui Palworld brilla. Certo, è un po’ macchinoso, ma il gameplay è quasi interamente incentrato sull’elemento del crafting. Come in ogni buon gioco di sopravvivenza, costruisci la tua base e poi la potenzi. L’esplorazione ha un significato: cerchi ingredienti grezzi, raccogli materiali o compri oggetti dal commerciante decisamente poco raccomandabile del Piccolo Insediamento. In Palworld l’esplorazione ha uno scopo, mentre in Arceus sembra che tu stia correndo da A a B e poi di nuovo indietro.

Ma la costruzione di basi di sopravvivenza non mette in ombra i Pals stessi: sono loro il cuore e l’anima del gioco, dopotutto. Integrando la cattura delle creature nella creazione della base, la cattura dei Pals ha uno scopo. Hai bisogno di Pals del fuoco per cucinare il cibo e creare lingotti. Hai bisogno di Pals d’acqua per innaffiare le tue piantagioni di bacche: tutto ha un senso. Mentre nei Pokemon si combatte per ottenere il meglio del meglio, in Palworld ogni creatura ha il suo posto. Certo, man mano che ne troverai di migliori, eliminerai il tuo equipaggio originale, ma lo stato del mondo di Palworld sembra costantemente in evoluzione – il gioco di parole è del tutto voluto.

A Palworld character wearing a witch hat looks out at their base as the sun rises

Anche se la storia e la tradizione del mondo sono molto semplici, tutto ciò che ti circonda sembra vivo. Ci sono raid sporadici, Pals casuali che vagano e combattono tra loro e, soprattutto, ci sono altri giocatori. Una cosa che è sempre mancata a Pokemon è il senso di comunità nel gioco: di solito si tratta di battaglie di Pokemon, scambi o niente.

Sebbene il sistema multigiocatore di Pokemon Scarlet e Violet abbia rettificato un po’ questo aspetto, la sensazione di un MMORPG in cui si incontrano basi casuali e altri giocatori non è presente in Pokemon. Sul mio server Palworld, ad esempio, la base del mio partner è appena oltre l’orizzonte e posso vederlo mentre si aggira con disinvoltura tra le Tanze. Sotto la mia base, uno dei nostri amici si è scatenato e ha praticamente tutti i pezzi di equipaggiamento, oltre a dei Palworld Pals dall’aspetto fantastico che non ho ancora scoperto.

Il multiplayer dà un senso di vita. Certo, non ci siamo riuniti per fare i dungeon o per vagare insieme per il mondo, ma sapere che ci sono altre persone fa sì che il gioco sembri un mondo vero e proprio, molto più convincente ed emozionante dell’interazione con i vari PNG che si incontrano nei Pokemon. Ho aiutato il mio compagno a catturare un Eikthyrdeer e le nostre urla al microfono sono state davvero divertenti, soprattutto perché lui era nell’altra stanza. Non ho mai potuto fare una cosa del genere in Pokemon ed è un momento che non dimenticherò mai.

A huge stag creature with curved purple horns and a brown furry chest stands in a wooded area

Mentre i mondi moderni dei Pokemon spesso sembrano piatti e senza vita, quello di Palworld ha un senso di spirito. Certo, è pieno di bug. Certo, i Pals hanno delle pistole. Ma, onestamente, è il più divertente che abbia mai provato da molto, molto tempo a questa parte. Laddove i giochi dei Pokemon sembrano prevedibili, Palworld offre un caos assoluto. L’universo di Palworld è un luogo vivo in cui le azioni hanno delle conseguenze e la tua decisione di armare un Tanzee con una mitragliatrice può davvero far pendere la bilancia dalla parte della vita o della morte. È il mondo che Pokemon evoca, ma che non riesce mai a esegure (non mi dispiace).

Palworld è il gioco dei Pokemon che ho sempre desiderato ma che non ho mai avuto. Da bambino ho creato ricordi con Dialga e Palika, ma con Palworld sto creando ricordi con i miei amici e con un riccio molto, molto grande che spara fulmini – il mio piccolo riccio pigmeo africano è piuttosto geloso.

Nella mia libreria di Steam ho un’intera lista di giochi per PC tra i più acclamati dalla critica, ma al momento Palworld ne sta battendo parecchi per attirare la mia attenzione. Sarà il gioco dell’anno? Assolutamente no (beh, chi lo sa). Ma per ora è un passo avanti verso il gioco dei Pokemon che ho sempre sognato.

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