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The titular protagonist of adventure game Indika, surrounded by jeering nuns.

In Indika ho aumentato il livello di “Dolore” e “Pentimento” in questa bizzarra demo di Steam Next Fest, su una suora russa che parla con Satana

Tempo di lettura: 4 minuti
The titular protagonist of adventure game Indika, surrounded by jeering nuns.

Ed è diventato immediatamente il mio gioco più atteso di quest’anno

Nessun gioco ha mai letto Il Maestro e Margherita quanto Indika ha letto Il Maestro e Margarita. Un gioco d’avventura in terza persona di Odd Meter, uno studio russo che ha lasciato il paese dopo l’invasione dell’Ucraina, Indika sembra già molto di più di quanto non sembri dal clamore degli aggettivi di genere del team di marketing e della lavagna, e la demo dello Steam Next Fest lo ha reso immediatamente il mio gioco più atteso dell’anno.

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(Image credit: Odd Meter)

Il gioco ha come protagonista Indika, una suora russa con il diavolo in testa che sta compiendo un viaggio attraverso una Russia alternativa del XIX secolo. La demo – per quanto ne so – ti porta a un certo punto del gioco: Indika e il suo compagno/rapitore Ilya si risvegliano nella neve, con il braccio di quest’ultimo che è un incrocio malato di congelamento e marciume, e devono mettersi in salvo attraverso i resti sparsi di una tintoria esplosa (ed enorme), inseguiti da un cane ispido e ringhioso.

Il gioco è sicuro e consapevolmente bizzarro fin dal menu principale. Non vedevo l’ora di giocare a Indika da quando mi sono imbattuto in questo gioco su Steam l’anno scorso, ma la visione che avevo in testa era sempre quella di un simulatore di camminata fuori dagli schemi: Dear Esther con senso dell’umorismo.

(Image credit: Odd Meter)

Non ero preparato a sentire i chiptunes mentre Indika e Ilya cavalcavano la loro stufa/bicicletta attraverso la neve, né agli accenni di pixel art a 16 bit nell’interfaccia utente del gioco. Di certo non ero pronto a imbattermi in una statuetta di Paraskeva dei Balcani in una casa piena di icone senza occhi del Cristo Pantocratore, e che la scoperta mi portasse a una schermata letterale di aumento di livello in cui dovevo scegliere se speculare in Pentimento o in Colpa (io ho scelto Pentimento: aveva un miglior potenziale di crescita a lungo termine).

Indika sa benissimo di essere un videogioco e sa altrettanto bene che gli orpelli del videogioco sono in contrasto estetico con la storia del viaggio di una giovane suora russa verso il centro della sua anima. Ma si appoggia a questo aspetto, sfruttandolo per un effetto ironico e comico in un modo che mi ha fatto innamorare quasi subito. Quando Indika si inginocchia per leggere una lettera al lume di una lampada e la musica chiptune/dubstep-ish entra in scena mentre il diavolo cinguetta per schernirla, ero già più entusiasta di giocare il gioco completo di quanto non lo fossi da tempo. Odd Meter ha letto il suo Gogol e il suo Bulgakov e lo studio non ha certo intenzione di mettersi in mostra per questo.

Odd Meter ha letto il suo Gogol e il suo Bulgakov, e non ha certo intenzione di mettersi in mostra

(Image credit: Odd Meter)

Ovviamente devi anche giocare, un’esperienza che raramente ti ha impedito di goderti la narrazione psichedelica. La demo ti porta da un piccolo hub all’altro, ognuno dei quali contiene un enigma centrale che devi risolvere per progredire e una serie di angoli da esplorare per trovare agiografie, icone religiose e altri oggetti che accumulano gradualmente XP nella parte superiore sinistra dello schermo.

I rompicapo raggiungono il giusto equilibrio, per la maggior parte: ti chiedono di impegnare la parte del cervello dedicata alla risoluzione dei problemi senza sconfinare nella frustrazione. Sposta un tavolo in modo da poterti arrampicare su un oggetto e trovare la chiave giusta per entrare in un buco, trova la finestra aperta che conduce in una casa chiusa a chiave, attraversa uno spazio onirico frammentato con il potere dell’esicasmo mentre il diavolo ti deride per la tua cacciata dal monastero: insomma, roba da puzzle game.

Una sezione verso la fine in cui devi fuggire da quell’enorme cane di cui ho parlato prima ha visto Indika fare una fine macabra prima che io mi orientassi verso il percorso corretto, ma questa è stata l’eccezione piuttosto che la regola, almeno per la demo.

(Image credit: Odd Meter)

Dubito che gli enigmi, almeno quelli della demo, siano sufficienti da soli a tenere incollato qualcuno, ma tutto il resto di Indika sembra così intelligente, così strano e così pieno di sicura e ironica spavalderia che sfido chiunque a non rimanere almeno un po’ affascinato dall’insieme, anche se non sei così delirantemente esperto di cultura russa come me. Considera che mi sono iscritta per dare un’occhiata a questo gioco non appena arriverà, come dice la pagina Steam, nel primo trimestre di quest’anno. Sono già lì con lo spirito giusto.

Puoi trovare Indika e la sua demo Steam Next Fest su, beh, Steam.

Leggi di più su www.pcgamer.com

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