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Il direttore editoriale di Larian sui licenziamenti di massa: “Nessuna di queste aziende rischia di fallire. Rischiano solo di far arrabbiare gli azionisti”

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Parlando con Game File (gli utenti troveranno un paywall) in occasione dei Game Developers Choice Awards, Michael Douse, direttore editoriale di Larian, ha espresso la sua opinione sullo stato attuale dell’industria, includendo alcune critiche taglienti sull’ondata di licenziamenti di massa a cui stiamo assistendo.

“Sono una cazzata evitabile”, ha detto Douse. “Sono davvero solo questo. Ecco perché se ne vedono uno dopo l’altro. Perché le aziende dicono: ‘Bene, finalmente. Ora possiamo farlo anche noi. È una vita che vogliamo farlo. Tutti gli altri lo fanno. Quindi perché non lo facciamo noi?” È una cosa davvero malata”

Pur ammettendo che i grandi editori sono operazioni complicate che non possono reagire rapidamente alle nuove richieste o ai cambiamenti del mercato, Douse ha sostenuto che una migliore pianificazione e una migliore leadership avrebbero potuto evitare il peggio di ciò che stiamo vedendo ed ha espresso la sua frustrazione per il modo in cui l’industria continua a fare affari come al solito in eventi sfarzosi come i GDC Awards o i BAFTA: “Dovremmo essere umiliati da questo periodo. Non sembra che il settore sia umiliato da questo periodo”

Ha anche sottolineato che c’è un problema di incentivi contrastanti per le società di videogiochi quotate in borsa, con le preoccupazioni per il prezzo delle azioni che vanno a scapito sia dei giocatori che degli sviluppatori: “Nessuna di queste aziende rischia di fallire”, ha detto Douse. “Rischiano solo di far arrabbiare gli azionisti. E va bene così. È così che funzionano. La funzione di una società pubblica è quella di creare crescita per i suoi azionisti… Non si tratta di creare un clima felice per i dipendenti”

Douse ha sottolineato che la leadership di Swen Vincke e la capacità di Larian di fare mosse rischiose e non condivise dagli azionisti sono le ragioni principali del successo dell’azienda negli ultimi anni. Jason Schreier di Bloomberg ha sostenuto un’argomentazione simile in un articolo pubblicato in occasione dell’uscita di Baldur’s Gate 3.

Sebbene Douse abbia riconosciuto che la decisione finale spetterà sempre a Vincke, ha affermato che probabilmente la quotazione in borsa non sarà mai la mossa giusta per Larian: “Creare i giochi che vogliamo fare, la quotazione in borsa potrebbe darci più soldi, ma sarebbe antitetica alla parte qualitativa di ciò che cerchiamo di fare. Quindi non renderebbe i nostri giochi migliori. Ci renderebbe solo più frettolosi”

Puoi leggere la conversazione per intero iscrivendoti a Game File, la newsletter dell’ex capo redattore di Kotaku Stephen Totilo. Douse e Totilo hanno anche discusso di come Steam e i social media abbiano cambiato il modo in cui i giochi vengono venduti, del fatto che le console stiano ancora giocando a rimpiattino con i PC in questo settore e di come l’accesso anticipato sia la strada da percorrere per Larian-Douse ha fatto notare che “qualunque sarà la prossima cosa” di Larian seguirà probabilmente il modello di rilascio di Original Sin 2 e Baldur’s Gate 3.

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