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Flintlock: The Siege of Dawn is pioneering the Soulslite genre

Flintlock: The Siege of Dawn è un pioniere del genere Soulslite

Tempo di lettura: 4 minuti
Flintlock: The Siege of Dawn is pioneering the Soulslite genre

Se segui i videogiochi, probabilmente saprai già cos’è un“Soulslike“. Il termine, utilizzato per descrivere i giochi di ruolo d’azione che traggono forte ispirazione da titoli impegnativi come Dark Souls, ha generato un sottogenere popolare la cui influenza può essere vista in giochi grandi e piccoli. Ora potrebbe arrivare una nuova mutazione di questo genere grazie a Flintlock: The Siege of Dawn.

Preparati per i Soulslite.

Il termine è saltato fuori alla GDC 2024, dove lo sviluppatore A44 Games mi ha fatto dare un’occhiata approfondita a Flintlock: The Siege of Dawn. La demo, che si è svolta in modo del tutto casuale, presentava molti aspetti che ci si aspetta di vedere in qualsiasi gioco ispirato a FromSoftware. Ho visto combattimenti impegnativi, molte parate e un boss multiarmato che brandiva un po’ troppe spade contemporaneamente. Ma A44 Games non sta cercando di spaventare i giocatori che trovano il genere impegnativo troppo intimidatorio. È qui che entra in gioco il marchio Soulslite.

La nascita di Soulslite

Flintlock: The Siege of Dawn è un gioco di ruolo d’azione a mondo aperto in cui la protagonista Nor Vanek è impegnata in una missione per sconfiggere un esercito di morti e alcuni dei. Parte per questa missione con un’ascia in una mano e una pistola nell’altra. Mi viene in mente Bloodborne quando inizio a vedere i combattimenti in azione: Nor usa la sua pistola per interrompere gli attacchi a sorpresa tra un colpo d’ascia e l’altro. Ma le differenze iniziano a farsi sentire rapidamente.

Ciò che salta subito all’occhio è che non mi trovo di fronte a un mondo cupo e tetro come quello che mi aspettavo in titoli come The Lords of the Fallen. Al contrario, mi trovo spesso di fronte a deserti inondati di sole e città vivaci. Persino i combattimenti sono appariscenti e colorati, con spruzzi di magia vibrante che dipingono l’ambiente. Uno sviluppatore presente ha fatto notare che lo stile artistico ispirato alla Nuova Zelanda è stata una scelta consapevole per aiutare Flintlock a distinguersi meglio in un genere oscuro e affollato.

Purple magic appears around Nor in Flintlock: The Siege of Dawn.
Questa leggerezza non è presente solo nell’arte, ma anche nel combattimento. Sebbene Flintlock abbia ancora tutte le basi del genere Souls, il suo ritmo sembra molto più vicino a quello di un tradizionale RPG d’azione. I combattimenti sono più veloci e più furiosi. Questo è in gran parte merito della sua caratteristica più accattivante: le uccisioni con gloria cinematografica.

Mentre i giocatori combattono, accumulano energia su una barra. Quando questa è piena, può essere spesa per togliere un po’ di armatura a un nemico. Se non c’è più armatura, l’azione si trasforma in una brutale manovra finale, che sembra quasi un debito nei confronti di quelle della serie Batman Arkham. Durante la mia demo ne ho viste a bizzeffe, mentre Nor scaraventava i nemici a terra e li faceva a pezzi o li abbatteva con stile con la sua ascia. La telecamera si muove un po’ per enfatizzare l’azione, abbassandosi momentaneamente per cogliere un’angolazione creativa prima di tornare alla posizione standard in terza persona. In questo modo i combattimenti risultano più fluidi e dinamici rispetto al tipico gioco dei Souls.

Questo aspetto è ulteriormente enfatizzato dal sistema di combo, che fa sembrare Flintlock un gioco d’azione più veloce. La reputazione è la valuta principale e si guadagna sconfiggendo i nemici e viene rilasciata quando Nor muore. Invece di dare ai giocatori una parte di reputazione quando uccidono un nemico, una quantità maggiore viene distribuita attraverso un misuratore di combo. L’utilizzo di un maggior numero di mosse uniche aumenterà il moltiplicatore, incoraggiando i giocatori a utilizzare l’intero set di strumenti piuttosto che spammare un solo attacco. Si tratta di un’intelligente progettazione del rapporto rischio-ricompensa che sembra in grado di mantenere i giocatori in vantaggio piuttosto che rintanarsi di fronte ai nemici.

Nor aims a gun at an enemy in Flintlock: The Siege of Dawn.
Quando si parla di come il combattimento si differenzia da altri giochi simili ai Souls, uno sviluppatore di A44 Games utilizza un’analogia con la danza. Ha notato che i nemici tendono a “guidare la danza” in un gioco come Dark Souls. Sono loro a dettare il ritmo e i giocatori devono reagire ai loro attacchi. Flintlock inverte la situazione, mettendo i giocatori in posizione di comando. Tra i fendenti, gli spari e il comando del mistico amico di Nor, Enki, che può aiutare in battaglia, i giocatori hanno molti modi per prendere il comando.

Questa idea mi ha incuriosito molto di più di Flintlock rispetto a molti altri giochi contemporanei. In base a ciò che ho visto, sembra un gioco di ruolo d’azione per chi vuole la sfida di Dark Souls ma il ritmo veloce di qualcosa come Final Fantasy VII Rebirth. Non sembra nemmeno che stia tirando a campare: ho visto un boss enorme fare a pezzi il demoista con un assalto incessante di colpi. Sarà anche un “Soulslite”, ma se non stai attento ti farà comunque a pezzi.

Flintlock: The Siege of Dawn sarà lanciato quest’estate su PS5, Xbox Series X/S e PC.

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