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Visions Of Mana Preview - Elemental, My Dear Catboy

Visions of Mana sta portando la serie sulle console moderne con un tocco di classe

Tempo di lettura: 3 minuti
Visions Of Mana Preview - Elemental, My Dear Catboy

Al PAX East ho avuto la possibilità di esplorare due aree di Visions of Mana, il primo gioco completamente nuovo della serie dal 2007. La demo è iniziata a Fallow Steppe, un’ampia area aperta con erba verde intenso e cieli blu vibranti. Poi mi sono spostato sul Monte Gala per un percorso lineare lungo un passo di montagna che si è concluso con un’incredibile battaglia contro i boss.

La prima cosa che mi ha colpito di Visions of Mana è quanto sia divertente muoversi nel suo mondo. Non sempre associo questo tipo di RPG alla libertà di movimento, ma fin dall’inizio della demo ho avuto accesso a un doppio salto e a un air dash. Non appena sono entrato nella Steppa di Fallow, ho notato un bagliore rossastro che proveniva dalla cima di una capanna vicina. “Non posso saltare lassù, vero?” Ho pensato, probabilmente prevenuto dal periodo trascorso con Final Fantasy 7 Rebirth, che non permetteva di saltare. Con mia grande sorpresa, riuscivo a saltare (e a fare il doppio salto! e il salto aereo!) e presto ho trovato un oggetto da collezione chiamato Trifoglio d’oro che mi aspettava sul tetto di paglia. C’erano molti altri oggetti come questo sparsi in entrambe le aree. In un precipizio, ho visto una scia di Sciroppo Grizzly (un altro collezionabile di cui non so spiegare il nome) che scorreva oltre il bordo. Mi sono calato e ho raccolto ogni goccia mentre passavo.

“Avevamo l’ambizione di creare il campo più grande ed esteso della serie e volevamo anche sforzarci di creare un gioco che catturasse davvero la sensazione della natura e anche la vita degli spiriti elementali che risiedono nel mondo, in modo da poterne sentire il respiro”, ha dichiarato Masaru Oyamada, produttore di Mana da lungo tempo, attraverso un traduttore.

Ho avuto modo di vedere meglio il ruolo di questi spiriti elementali una volta raggiunta la sezione del Monte Gala della demo e l’attraversamento ha assunto un’altra interessante piega. Qui ho scoperto che i membri del mio gruppo potevano usare uno strumento chiamato Boomerang Sylphid per creare folate d’aria in cui potevamo saltare e galleggiare fino alla sporgenza più vicina. Lo stesso strumento poteva anche sollevare le rocce per formare un percorso fluttuante che poi potevamo percorrere per attraversare un baratro.

Mentre viaggiavo in questi due spazi, potevo passare da un personaggio all’altro. Il personaggio predefinito è uno spadaccino dai capelli rossi di nome Val, ma puoi anche passare a una bella del sud che brandisce una lancia di nome Careena e a Morley, un magro gattino con una spada in stile katana e una voce sorprendentemente profonda. Una ragazza bionda, Hinna, e un cucciolo di drago peloso, Ramcoh, completano il gruppo.

Mi sono imbattuto in una serie di simpatici nemici dai nomi ironici, tra cui un’Ape Lancer e una creatura blu porcospino che assomigliava esattamente a Mr. Pricklepants di Toy Story 3 mescolato con Mabel Able di Animal Crossing. Se avessi pensato troppo a queste adorabili creature, avrei potuto sentirmi in colpa per averle eliminate, ma non ho avuto alcuna remora a trasformare Morley nel gatto John Wick.

La demo si è conclusa con una boss fight contro un’enorme creatura chiamata Formica Mantide, che assomigliava molto di più a una mantide religiosa che a una formica e che, stranamente, aveva anche una trappola per mosche veneri al posto del sedere.

I fan della serie Mana riconosceranno la formica mantide, un boss ricorrente che è apparso in diversi giochi della serie.

Mentre combattevamo sul picco innevato, passavo da un personaggio all’altro e alla fine ho messo a punto un Colpo di Classe (l’equivalente del Limit Break di Visions of Mana) e l’ho scatenato sulla Formica Mantide, innescando un filmato in cui Morley saltava in aria, passando davanti alla luna, e poi si sdoppiava in molte versioni di se stesso per lanciare un’uguale quantità di coltelli contro l’ignaro boss al centro del cerchio. È sorprendentemente appariscente per una serie la cui ultima versione principale è stata rilasciata su DS.

“In termini di meccanica pura e giocabilità, ovviamente, ci sono molte caratteristiche che abbiamo implementato e che seguono i progressi tecnologici generali dell’hardware”, ha detto Oyamada, citando come esempio le opzioni di difficoltà multiple di Visions of Mana.

The Visions of Mana party, including Ramcoh, Val, Careena, Morley, and Hinna speaking to someone in a cutscene

“Quindi, ovviamente, volevamo essere in grado di creare qualcosa che risultasse naturale anche per gli utenti moderni, ma allo stesso tempo, quando pensiamo alla serie di Mana nel suo complesso, abbiamo pensato che fosse importante pensare anche al lato RPG delle cose, e assicurarci che anche le persone che preferiscono quella strada abbiano qualcosa da godersi”

Anche se sono passati 16 anni dall’ultimo gioco principale di Mana, Visions of Mana sta portando la serie sulle console moderne con un tocco di classe e molto presto. Il lancio del gioco d’azione e di ruolo è previsto per quest’estate.

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