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Tales Of Kenzera: Zau è un platformer metroidvania che può competere con Prince of Persia

Tempo di lettura: 6 minuti

È tempo di confessioni, gente. Di tutti i giochi presentati durante i The Game Awards lo scorso dicembre, Tales Of Kenzera: Zau è stato quello su cui ho sorvolato di più. Ascoltate, all’epoca era molto presto e la presentazione deve essere avvenuta in un momento di massimo abbagliamento per me. Tuttavia, dopo aver giocato i primi 30 minuti di Tales Of Kenzera grazie alla demo Steam Next Fest appena rilasciata, mi sono reso conto dell’errore commesso. La demo potrebbe coprire solo l’inizio del gioco, ma questo Metroidvania 2.5D sembra già essere un promettente nuovo arrivato in questo genere sempre più affollato, tanto che potrebbe essere in grado di competere con Prince Of Persia: The Lost Crown di Ubisoft. Sì, ci sono arrivato.

Il cuore di Tales Of Kenzera è l’omonimo sciamano Zau, che inizia la demo in preda al lutto per il padre recentemente scomparso. Abubakar Salim, capo creativo dello sviluppatore Surgent Studio, ha parlato in precedenza di come il gioco sia nato dalla sua esperienza personale di perdita del padre ed è chiaro fin da subito che questo Metroidvania sarà un viaggio emotivo e fisico che si svolgerà attraverso il tocco delle dita e la pressione dei tasti. Ma soprattutto, Tales Of Kenzera sembra essere molto sincero nella rappresentazione del dolore sullo schermo: sia i dialoghi che le interpretazioni vocali trasmettono molte più sfumature e profondità di sentimenti di quanto ci si possa aspettare.

A shaman wall jumps between thorny stone outcrops in Tales Of Kenzera: Zau
Crediti immagine: EA

Detto questo, si tratta comunque di un videogioco: subito dopo l’inizio, Zau fa un patto con Kalunga, il dio della morte, per riportare in vita suo padre – una premessa che storicamente non è mai finita bene per nessuno dei coinvolti, ma che prevede di portare a Kalunga gli spiriti di tre grandi bestie che hanno rifiutato di abbandonare le loro spire mortali. Sì, mi sembra proprio una buona ricetta per un divertente Metroidvania, non trovi?

Kalunga non è molto convinto che Zau sia in grado di farcela, ma non ci è voluto molto per convincerlo che vale la pena tenerlo d’occhio. Dopotutto, Zau è un tipo capace e affabile, in grado di fare doppi salti, wall jump e di attraversare cascate (e altri nemici spiritati) con facilità, sentendosi atletico e facile da controllare proprio come Sargon di The Lost Crown. Zau può anche invocare il potere del sole e della luna grazie a un paio di maschere tramandategli dal padre, che può cambiare a piacimento per ottenere diverse abilità sciamaniche. La maschera del sole è dedicata ai combattimenti corpo a corpo, mentre la maschera della luna si concentra maggiormente sugli attacchi a distanza e magici; ognuna di esse ha anche un proprio percorso di potenziamento da seguire. Solo la maschera della luna ti permetterà di sbloccare una parata, ad esempio, mentre la maschera del sole ti darà un potente colpo verso il basso con cui colpire i nemici dall’alto.

All’inizio, non c’è molta differenza tra le due maschere e la sensazione che si prova sotto i pollici. Ad esempio, i nemici non erano evidentemente più sensibili a una maschera piuttosto che all’altra e non è che attaccare con una delle due maschere fosse carico o alimentasse la ferocia dell’altra come riserva. Semmai, ho trovato la maschera della luna più macchinosa da usare, in quanto ha solo un numero massimo di colpi magici che puoi sparare prima di costringerti a un cooldown a tempo per recuperare. Ma la barra del cooldown/stamina non appare da nessuna parte sullo schermo per dirti quanto sei vicino alla fine della tua serie di combo, il che rende difficile tenerne conto e pianificare la battaglia. Non è stata la fine del mondo: i nemici presenti in questa prima parte della demo non erano troppo complicati da abbattere e sono riuscito a cavarmela senza che questo fosse un problema grave. In generale, i combattimenti di Tales Of Kenzera mi sono sembrati piuttosto validi e una rapida occhiata agli alberi di potenziamento di ogni maschera suggerisce che si differenzieranno in modi interessanti per farli sentire più distinti con il proseguire del gioco.

A shaman air dashes over spirit monsters in a forest in Tales Of Kenzera: Zau
Crediti immagine: EA

Anche le sfide platform si sono rivelate adeguatamente impegnative, considerando che la sezione a cui ho giocato era ancora solo il tutorial, con formazioni rocciose spigolose e morte istantanea che terminavano con scivolosi corsi d’acqua, oltre a schiacciamenti di pilastri e molti angoli e fessure accessibili solo con doppi salti coordinati e fughe in aria. Ho anche individuato una stanza di sfida opzionale fuori dal sentiero battuto che ha alzato di molto la posta in gioco rispetto alla missione principale. Queste ti ricompenseranno con speciali gingilli che daranno dei benefici e che potrai equipaggiare ogni volta che ti fermerai a un banco di lavoro (simile agli amuleti e agli alberi Wak-Wak di The Lost Crown), anche se la demo suggerisce che potrai equipaggiare solo uno di questi alla volta. Almeno per ora. Dato che si tratta di un Metroidvania, non mi sorprenderebbe se ci fossero ulteriori aggiornamenti che ti permettano di trasportare più oggetti.

Ciò che mi ha davvero colpito di Tales Of Kenzera, però, è il modo in cui sembra legare i suoi racconti, i miti e le storie di ispirazione bantu al suo platform più ampio. Nonostante la sicurezza iniziale di Zau nell’evocare Kalunga, ad esempio, puoi vedere il suo dolore e la sua frustrazione che iniziano a trapelare nei suoi dialoghi e nel suo comportamento già nell’arco di 30 minuti. Questo lo porta a trovarsi in una situazione un po’ difficile nella seconda metà della demo, dove finisce per precipitare in un burrone d’acqua dopo che un vecchio ponte è crollato quando ha cercato di attraversarlo di corsa. Si tratta di un buon espediente per inquadrare ciò che sta per accadere, ma le conseguenze delle sue azioni sono gestite con sorprendente cura e sensibilità anche nei momenti di dialogo successivi. Kalunga è una guida severa, ma anche piacevolmente indulgente, e il modo in cui parla con Zau mentre cercano di tirarsi fuori da questo buco letterale e metaforico è quasi – oserei dire – paterno, grazie soprattutto alle sentite interpretazioni del cast vocale. Kalunga si dimostra tutt’altro che un tristo mietitore man mano che la demo va avanti e i due hanno l’impressione di poter essere dei bei compagni per il resto del gioco.


A shaman fights a huge dragon in Tales Of Kenzera: Zau

A shaman runs across a desert landscape in Tales Of Kenzera: Zau
Crediti immagine: EA

Allo stesso modo, quando Zau si imbatte in un santuario dedicato a un altro sciamano (una stazione di potenziamento con un altro nome), Kalunga gli racconta una storia grandiosa su come questo particolare sciamano una volta abbia lanciato una piccola pietra per fermare un’inondazione furiosa che minacciava il suo villaggio, congelandolo in modo che i suoi amici potessero fuggire. Zau si limita a ridere all’idea di erigere un intero santuario a un tizio che ha solo “lanciato un sasso” una volta, ma più usa questo nuovo potere per congelare cascate e fare wall-jump per tornare in superficie, più si sentono sfumature di rammarico e imbarazzo per il suo precedente infantilismo nelle successive chiacchierate con Kalunga.

È un’operazione ben fatta e mi fa essere ottimista su come il resto di Tales Of Kenzera affronterà i temi del lutto e della mortalità più in profondità nel gioco. Se lo sviluppatore Surgent Studios riuscirà a continuare a camminare su questa corda sottile senza cadere nel sentimentalismo sdolcinato, allora il gioco potrebbe essere davvero speciale. E anche questo è un caso, ma se stai guardando Prince Of Persia: The Lost Crown e senti il peso del costo di tutto questo, allora dovresti essere contento di sapere che Tales Of Kenzera: Zau verrà lanciato a soli 18€/ 20€ quando arriverà il 23 aprile. Allora perché non provare la demo di Steam Next Fest per avere un primo assaggio? Terrò sicuramente d’occhio Zau man mano che ci avviciniamo al lancio, quindi aspettatevi altre riflessioni prima dell’uscita.

 

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