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Silent Hill: The Short Message è un ritorno alle origini per la serie

Tempo di lettura: 6 minuti
Silent Hill: The Short Message Review: Now THIS Is Silent Hill. This image is part of an article about how long Silent Hill: The Short Message is?
Screenshot catturato da The Escapist

È passato tanto tempo dall’ultima volta che abbiamo avuto un vero e proprio gioco di Silent Hill . Ho parlato apertamente della mia delusione per Silent Hill: Ascension, ma sono molto grato che Silent Hill: The Short Message esiste ed è un vero e proprio gioco di Silent Hill .

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Annunciato durante lo State of Play di gennaio 2024 di PlayStation, la maggior parte delle persone si aspettava di ricevere maggiori informazioni su Silent Hill 2, ma prima di questo annuncio abbiamo ricevuto un trailer per un nuovo gioco di cui si vociferava già nel 2022. Anche se abbiamo ricevuto un nuovo trailer di Silent Hill 2, in nemmeno due minuti mi sono interessato di più a Silent Hill: The Short Message rispetto al discutibile remake di Bloober. Forse è stato a causa dello status sfuggente di The Short Message, o forse perché questo gioco è stato oscurato e rilasciato gratuitamente, ma nel momento in cui ho visto questo trailer, ho capito che dovevo giocarci.

Naturalmente, anche senza averci giocato, è inevitabile che vengano fatti dei paragoni tra Silent Hill: The Short Message e P.T. Entrambi sono giochi horror rilasciati gratuitamente che hanno concetti ed esecuzione simili, e sarò sincero, The Short Message non è P.T. Questa non è una condanna. P.T. sembrava essere stato progettato chirurgicamente per terrorizzare i giocatori e frustrarli con alcuni enigmi ridicolmente ottusi. The Short Message è molto più accessibile, ma non è altrettanto spaventoso. Ci sono ancora momenti inquietanti e temi molto oscuri, ma non è giusto paragonare The Short Message e i suoi obiettivi con il gioco probabilmente più spaventoso di tutti i tempi. Per molti versi, preferisco il più accessibile e chiaro The Short Message perché ha una storia chiara con un inizio, una parte centrale e una fine.

Silent Hill: The Short Message Review: Now THIS Is Silent HillScreenshot catturato da

Il gioco è incentrato su un’adolescente di nome Anita. Anita è chiaramente depressa e grondante di disgusto per se stessa, e si avventura in un complesso di appartamenti chiamato Villa per incontrare la sua amica Maya. Vediamo diversi messaggi tra Anita e Maya, oltre a una conversazione tra Anita e la sua amica universitaria Amelie. Naturalmente, c’è qualcos’altro che sta accadendo in questo complesso residenziale abbandonato, noto per i suicidi di adolescenti, e mentre Anita si addentra sempre di più nell’area, il mondo inizia a contorcersi nel modo in cui un gioco di Silent Hill dovrebbe contorcersi, e Anita viene inseguita da un mostro con dei fiori di ciliegio al posto della testa.

Ammetto che Silent Hill: The Short Message non ha dato una grande impressione iniziale. Ogni volta che vediamo un primo piano di Anita, il suo modello di personaggio sembra sempre innaturale e il doppiaggio dilagante non è il massimo. Anita sente il bisogno di commentare tutto ciò che vede e, sebbene questo sia uno standard per la serie, l’enorme quantità di voce recitante data a queste battute è fonte di distrazione. La cosa peggiore è che, al di fuori dei personaggi principali, gran parte del doppiaggio risulta banale e forzato e spesso non è nemmeno sincronizzato correttamente con il labiale, ma non nel modo in cui i giochi classici avevano delle strane espressioni per trasmettere il senso di disagio dell’ambiente. No, questo è solo un doppiaggio strano che sembra fuori luogo in un gioco di Silent Hill .

Ciò che alla fine mi ha conquistato sono state le sequenze di flashback che coinvolgono Maya, che sembrano essere state girate in live-action. Queste scene sono allo stesso tempo emotivamente vulnerabili e leggermente terribili, in quanto ci permettono di conoscere più a fondo Maya e di capire che c’è qualcosa che non va. Anche il doppiaggio fuori sincrono funziona, enfatizzando lo scollamento tra il suo aspetto brillante e positivo e la realtà che lei e il resto del cast devono affrontare. Lentamente, il giocatore inizia a capire che le cose non vanno bene per lei, il che si collega ai temi del gioco: suicidio, depressione, bullismo e abusi.

Silent Hill: The Short Message Review: Now THIS Is Silent HillScreenshot catturato da

Fin dall’avvio del gioco e a intervalli frequenti, Silent Hill: The Short Message offre avvisi sui contenuti e numeri di prevenzione del suicidio, poiché questo titolo non si sottrae alla bruttezza del suicidio. Non è come il bisogno simbolico di punizione di James Sunderland per le sue azioni in Silent Hill 2. Si tratta di un’esplorazione realistica e concreta del tema del suicidio. Si tratta di un’esplorazione realistica e concreta di ciò che può spingere una persona al suicidio, degli effetti che ha sulle persone e di come il trauma possa essere un circolo vizioso difficile da spezzare. Non è il primo gioco che esplora i temi del suicidio, ma lo fa in un modo che sembra brutale e sincero e che quasi sicuramente farà discutere per la sua rappresentazione. Gli avvisi di pericolo che sono disseminati in tutto il gioco sono giustificati, a mio parere, e richiamano addirittura il fatto che i giochi precedenti iniziavano sempre con un messaggio che dichiarava che il gioco conteneva immagini violente e inquietanti.

Tutte queste immagini culminano nell’unico mostro del gioco, una creatura orribile che ho iniziato a chiamare Cherry Blossom. Si contorce e fluttua in modo strano e tutte le immagini floreali che la circondano sono sorprendenti se le paragoni con le bestie tetre e grintose che hai incontrato nei giochi precedenti. Masahiro Ito ha fatto un ottimo lavoro nel disegnare questo mostro e, ogni volta che appare, suscita una reazione gutturale di panico per allontanarsi il più possibile. È vero, si tratta del tropo della fuga impotente da un mostro invincibile, che i giochi horror di oggi amano utilizzare, ma il diavolo si nasconde nei dettagli. Il fiore di ciliegio ha un significato simbolico che, a mio avviso, è un po’ troppo evidente già all’inizio del gioco, ma questo non sminuisce il fatto che sia una creatura ben progettata.

Incontrerai Cherry Blossom solo nelle sequenze di inseguimento del gioco, che funzionano in modo molto simile a come funzionavano in Silent Hill: Shattered Memories. Tutto ciò che devi fare è correre in un labirinto, schivando Cherry Blossom fino a raggiungere la fine. È semplice e posso dire lo stesso del gameplay in generale. Silent Hill: The Short Message è la definizione da manuale di simulatore di camminata. Vieni spostato da un luogo all’altro con un’interazione minima. Puoi cliccare su alcuni oggetti per leggere informazioni di base sull’area o sui personaggi, ma per quanto riguarda l’interattività approfondita, c’è un solo enigma e la scena finale del gioco richiede di trovare diversi oggetti in un labirinto prima di poter uscire.

Silent Hill: The Short Message Review: Now THIS Is Silent HillScreenshot catturato da

Sono combattuto su questo punto. Vorrei che Silent Hill: The Short Message avesse più gameplay, perché il gioco può diventare noioso dopo un po’ di tempo. Certo, il gioco dura appena un paio d’ore, ma con così poco da fare nel gioco, non offre praticamente alcuna rigiocabilità e il tuo divertimento varierà molto a seconda di quanto sei coinvolto nella sua trama. Tuttavia, mi sembra impossibile lamentarmi perché, e non lo sottolineerò mai abbastanza, questo è un gioco gratuito. Non devi pagare nemmeno un centesimo. Non sto criticando un gioco che è stato venduto a prezzo pieno. Tutte le critiche che posso muovere a The Short Message sono più che altro lamentele personali e non qualcosa che possa dissuadere una persona dal giocarci. Non c’è nulla di male a provarlo e a vedere come va. Non ti piace? Non hai speso nulla, quindi l’unica cosa che hai sprecato è un’ora o due del tuo tempo.

Quando sono arrivati i titoli di coda e la storia di Anita si è conclusa, avevo un piacevole sorriso sul viso. Non perché pensassi che Anita avesse ricevuto il finale che si meritava, ma perché era bello giocare a un gioco che somigliasse a Silent Hill. Dopo l’uscita di Ascension, qualche mese fa, si potrebbe sostenere che il franchise abbia raggiunto il suo punto più basso con un “gioco” che sembrava cinico e manipolativo nei modi peggiori. Ma Silent Hill: The Short Message è un’interessante rivisitazione moderna della serie. È ancora un gioco di Silent Hill , che offre un’interessante ricontestualizzazione della città e del suo impatto sulle persone. Se Ascension ti ha lasciato l’amaro in bocca, si tratta di una bella pulizia della tavolozza della serie e, pur non essendo una rivelazione, ti ricorda perché non c’è nulla di simile a un gioco di Silent Hill anche dopo 25 anni.

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