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Recensione di Sons Of The Forest: un bellissimo survival horror con qualche passo falso

Tempo di lettura: 7 minuti

Un viaggio di grande trasporto in un’isola piena di idioti, se non si pensa ai combattimenti macchinosi e ai cancelli di avanzamento che impediscono l’immersione.

Sviluppatore: Endnight Games
Editore: Newnight
Uscita: In uscita
Su: Windows
Da: Steam
Prezzo: £25/€29/$30
Recensito su: Intel Core i7-10875H, 16GB di RAM, Nvidia RTX 2080 Super, Windows 11

In alcuni momenti Sons Of The Forest è all’altezza della sublime paranoia di Subnautica. C’è la stessa tensione sbandata e squisita mentre ti addentri sempre di più nell’oscurità dove non sei il benvenuto, le provviste diminuiscono, il calpestio riecheggia, le mostruosità si aggirano nel nero. Durante il mio tuffo più intenso in una grotta, ho emesso un gemito ad alta voce quando il sentiero che pregavo fosse l’uscita si è attorcigliato su se stesso, facendomi cadere prima su una corda e poi in una lunga scivolata giù, giù nella terra, di nuovo tra le grinfie dei mutanti pallidi e biforcuti. Quando finalmente ho rivisto il sole, avrei potuto piangere.

È ancora un po’ strano, ma il rilascio completo della versione 1.0 rende la Foresta una prospettiva più piena, vivace e invitante (oppure allettante) per una passeggiata, anche se, come nel mio caso, completamente in solitaria. Consideralo il tuo spunto per aprire le tasche della pelle.

The four-armed woman Virginia accompanies the player through a forest in Sons Of The Forest
Crediti per immagini: Rock Paper Shotgun/Endnight Games

Iniziamo con il mettere al corrente i nuovi giocatori della foresta. Il gioco si apre con un elicottero militare che sorvola un’isola e che apparentemente è stato inviato per trovare una famiglia di ricconi scomparsa. L’elicottero viene abbattuto, arriva una figura misteriosa che ti mette fuori combattimento e voilà, sei partito, è ora di rifarsi una vita nei boschi. È la stessa scena che si vedeva nella versione in accesso anticipato dell’anno scorso, con la differenza che la figura misteriosa ora ha una linea vocale, e lo stesso vale per l’infarinatura di altre scene che si attivano man mano che esplori la strada verso il finale. Il finale in sé è più sostanzioso, ma non posso fare a meno di pensare che gli sviluppatori abbiano pubblicizzato un’espansione cinematografica che in realtà non c’è.

Non ha molta importanza. La storia migliore è scritta nei campeggi deserti, nei golf cart insanguinati e nei bunker segreti dell’isola, che a volte nascondono filmati di cultisti e scagnozzi che forniscono un contesto per i loro macabri resti. Come ha scoperto Ollie nella sua recensione in accesso anticipato, la Foresta eccelle nell’essere una foresta: tutte le pozze scintillanti e le cime ventose degli alberi, i sentieri tortuosi e la fauna selvatica che si aggira. Ci sono abbastanza accampamenti e incontri per sfuggire alla sensazione di vuoto che ha afflitto l’accesso iniziale, oltre a un numero inverosimile di procioni, che sono così dolci che mi dispiace dire che la manopola dei procioni potrebbe essere abbassata per motivi di realismo.

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Stai cercando un modo per sopravvivere ai tuoi primi giorni in Sons of the Forest? Guarda il video qui sopra per scoprire 15 consigli essenziali.Guarda su YouTube
È possibile decapitare i procioni e mettere le loro teste su dei bastoni per spaventare i cannibali. Io non l’ho fatto, ovviamente, decidendo di attaccare umanamente i cannibali stessi ai miei segnali di pericolo. Ancora una volta, come ha sottolineato Ollie, i nemici umani sono una delizia, il loro comportamento è più vivo e caratteristico di quello che ho visto in qualsiasi altro gioco. Non si limitano ad attaccare: provocano. Saltano avanti e indietro, reagiscono a un’arma brandita o a una schiena girata, scappano quando sono in preda al panico o ti accerchiano quando sentono l’odore di un’uccisione. Interagire con loro è un piacere, ma combattere con loro, purtroppo, è ancora un lavoro duro.

Raccoons t-pose in an icy lake in Sons Of The Forest
Crediti immagine: Rock Paper Shotgun/Endnight Games


L’uso di armi da mischia inizia a essere più soddisfacente solo quando si trovano asce più grosse e strumenti che possono trafiggere o amputare con un solo colpo, ma i colpi non smettono mai di essere poco incisivi. Non c’è abbastanza profondità nel tuo set di mosse (attacco leggero, attacco forte, blocco) per rendere interessanti le risse, né c’è abbastanza peso dietro le animazioni da lasciarmi soddisfatto di quello che c’è. Anche il combattimento a distanza manca di impatto, attenuando il dramma dell’utilizzo di un prezioso colpo di fucile con un botto sommesso e un mutante che indietreggia appena. Neanche con gli abomini più mostruosi si ha la stessa ricchezza di comportamenti, anche se spesso sono abbastanza inquietanti e inventivi da compensare ampiamente la mancanza. In particolare, un plauso a Legsy, uno dei due nuovi tipi di mutanti aggiunti con la versione 1.0, che si diverte ad andare in giro su appendici sconosciute e a sfoggiare gambe rovesciate a volte mascherate da stalagmiti. Può fare jogging a destra e a manca.

Togliamo la mano dalla borsa dei combattimenti misti e tuffiamoci in quella del crafting/sopravvivenza, iniziando da Kelvin: il tuo compagno muto e cerebroleso che sopravvive all’incidente iniziale in elicottero. Kelvin è un’ottima innovazione e mi mancherà in tutti i giochi di sopravvivenza a cui giocherò in futuro. Puoi dirgli di finire qualsiasi struttura che hai iniziato, di riempire i tuoi contenitori, di riparare i tuoi attrezzi – o tutte queste cose insieme, a partire dall’aggiornamento dello scorso novembre che ti permette di dirgli di mantenere la tua base. All’inizio, a volte gli dicevo di raccogliere i bastoncini e di metterli sul pavimento, per poi sentirmi in colpa quando, al ritorno da una spedizione, ne trovavo decine e decine sparsi per tutta la mia base. Sono contento che tu possa dirgli di prendersi una pausa, anche se io l’ho fatto più per gioco di ruolo che perché mi sono accorto che stava diventando nervoso.

 

The player holds a bird and a lighter in either hand as a zombie approaches in a snowy forest in Sons Of The Forest
A naked monster with new eyes or mouth turns to face the player in a tunnel in Sons Of The Forest
A big fleshy mouth with legs monsters lurches out of the darkness in Sons Of The Forest
 Crediti immagine: Rock Paper Shotgun/Endnight Games

Purtroppo, per me, è stata l’unica persona di cui ho avuto la possibilità di comandare. C’è una mutante a sei arti di nome Virginia che mi ha seguito nelle prime ore, spuntando di tanto in tanto per avvicinarsi cautamente ai miei falò prima di sparire ogni volta che cercavo di interagire con lei. Una volta l’ho persino salvata in modo drammatico da un cannibale, ma lei se n’è andata e non l’ho più vista. Per me è stata presumibilmente uccisa fuori dallo schermo, come un personaggio secondario di cui gli autori si sono dimenticati, mentre per Ollie e gli altri è diventata un’amata compagna. È quello che succede quando si affidano le storie ai sistemi. Ci sono magie e incidenti di percorso, e per me la scomparsa di Virginia conferisce autenticità alla simulazione. Ci sono cannibali là fuori, amico. La ragazza è stata mangiata.

Ho qualche problema con il sistema di inventario, che si impegna a rappresentare tutti i tuoi oggetti su un tappetino che devi stendere davanti a te ogni volta che è il momento di mangiare della carne secca o di mettere insieme delle frecce. Certo, è bello vedere gli attrezzi e le armi che vengono fisicamente assemblati, alla maniera di MacGyver, ma questo fa sì che trovare i tuoi attrezzi diventi un vero e proprio mal di testa. A un certo punto, ho dovuto cercare su Google “Figli della foresta dove sono le frecce…” e ho visto comparire subito come suggerimento “…nel tuo inventario”. Sono contento di non essere solo io.

È anche un po’ strano che la costruzione di una base sia qualcosa che farai per il gusto di farlo, piuttosto che perché è effettivamente utile. Ho trovato abbastanza cibo e bevande energetiche da rendere inutile cucinare o purificare l’acqua, mentre ho trovato molti materiali per montare piccole tende di tela ovunque mi trovassi quando avevo bisogno di dormire. L’aggiornamento 1.0 migliora il sistema legato ai livelli di comfort ripristinando una maggiore quantità di energia, ma chi ha bisogno di un sonno di qualità quando si possono bere 12 lattine di Redbull? Sarebbe stata una mossa intelligente legare la progressione della trama alla costruzione e alla difesa della base, anche se la superfluità ha come conseguenza il fatto che puoi praticamente ignorare la costruzione se non è il tuo forte.


The player looks up a river ravine into the sun in Sons Of The Forest

A red naked man monster approaches the player in a forest setting in Sons Of The Forest

A player drinks an energy drink while looking at a crafting mat chock full of different items in Sons Of The Forest
Crediti immagine: Rock Paper Shotgun/Endnight Games

Ma questo è un problema più ampio e dannoso che rimane irrisolto: il modo in cui l’importante sensazione che la Foresta sia un luogo reale viene rovinata dai blocchi alla progressione che richiedono di recuperare il MacGuffin A prima di poter accedere all’oggetto B. Ne ho avuto abbastanza dalla prima volta che ho attraversato mezza isola per raggiungere una misteriosa targhetta di localizzazione GPS, per poi scoprire che dovevo prima recuperare una pala da Dio solo sa dove. A meno che non mi sia sfuggito qualcosa, le opzioni sono: setacciare ogni grotta che incontri e pregare di trovare gli attrezzi giusti nell’ordine giusto, oppure cercare una guida che trasformi l’ammaliante paesaggio orrorifico della foresta in una serie mercenaria di escursioni guidate da obiettivi. L’abbondanza di buggy da golf e i nuovi percorsi per guidarli accelerano questi viaggi, ma l’accelerazione non può risolvere un problema strutturale.

È un vero peccato, perché per rompere l’incantesimo la Foresta gioca contro il suo più grande punto di forza. È un luogo magnetico, ancora più magico per il cambio di stagione che ricopre gli alberi di neve e trasforma i laghi in grandi lastre di ghiaccio che scricchiolano e scricchiolano sotto i piedi, diffondendo riverberi spaziali nel vuoto sottostante. Quando vuole, può spaventarti a morte se stai giocando da solo, con grotte che grondano minaccia e la decisione, del tutto deliberata, di farti precipitare nell’oscurità senza torce ogni volta che ricarichi la balestra.

Ma la familiarità è l’assassino della paura e non c’è un numero massimo di grotte che puoi attraversare prima che i mostri diventino ostacoli da superare di corsa piuttosto che terrori da cui fuggire. Se avessi potuto esplorare in modo più naturale senza la minaccia di un eccessivo backtracking, forse sarei passato a questa mentalità un po’ più tardi, anche se ho comunque trascorso molte ore tremando nell’oscurità. Creare una Foresta che possa competere con Ocean di Subanutica in quanto a terrore è un grande risultato, anche se il pacchetto completo ha ancora qualche lacuna.

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