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Aloy fighting a Slaughterspine in Horizon Forbidden West.

Recensione di Horizon Forbidden West Complete Edition – un miglioramento sotto ogni punto di vista con una ottimizzazione stupefacente

Tempo di lettura: 8 minuti
Aloy fighting a Slaughterspine in Horizon Forbidden West.

Da sapere

Che cos’è? Il sequel di Horizon Zero Dawn, un gioco che spinge sull’hardware.
Data di uscita 21 marzo 2024
Si prevede un prezzo di $60/£50
Sviluppatore Guerilla, Nixxes Software
Editore PlayStation PC
Recensione su AMD Ryzen 7 7800X3D, RTX 2080 Super, 32Gb RAM DDR5
Steam Deck TBA
Link Sito ufficiale

Guarda le piante acquatiche che ondeggiano mentre ti immergi sott’acqua, pronto a nasconderti dai nemici meccanici in “stealth kelp” (sì, si chiama proprio così)! Guarda le luci al neon che formano la cyber-ghost di Las Vegas sopra le dune post-apocalittiche! Guarda l’erba rigogliosa mentre ti chini a raccogliere lentamente altri bastoni (ok, puoi disattivare questa funzione)! Horizon: Forbidden West è un tour de force tecnico per Guerilla Games e il suo motore proprietario Decima Engine. Ma, mentre la tecnologia si è certamente evoluta, poco altro si è evoluto, dando vita a un sequel deludente di una serie che un tempo era ricca di promesse.

Le splendide immagini rendono questo gioco perfetto per il PC, dove le sue ambizioni possono essere spinte oltre. Con un impianto sufficientemente buono, questo porting può soddisfare e superare quello che è ancora uno dei titoli più affamati di risorse della PS5, in grado di eguagliare la velocità dei suoi rapidi spostamenti nel mondo aperto e di offrire framerate più elevati pur mantenendo un alto livello di dettaglio (su console è un compromesso tra i due). Il supporto DualSense e Ultrawide rendono l’offerta ancora più interessante. Anche su macchine meno potenti, questo gioco funziona bene ed è reattivo.

Anche sul mio impianto di livello relativamente medio, è stato fantastico vedere come il gioco girava bene a 1440p con un refresh di 144hz, con il DLSS che rendeva la grafica un piacere su High, e decisamente superiore alla mia esperienza con PS5 sullo stesso monitor a 1440p. Anche le impostazioni sono ben implementate e offrono un’intelligente sovrapposizione al gioco piuttosto che un semplice menu, in modo da poter vedere la grafica aggiornarsi man mano che si effettuano le regolazioni. Ho riscontrato qualche rallentamento solo nelle scene particolarmente movimentate e, occasionalmente, quando si caricava in un’area grande.

Ciò che si nota è che le prestazioni si riducono non appena si raggiunge l’espansione DLC, Burning Shores. Il DLC incluso è stato reso disponibile solo su console PS5, evitando la versione PS4. Se mai ci fosse stato qualche dubbio sul perché, il motivo è chiaro in questa versione. Il fogliame più fitto, le grandi quantità d’acqua (compresi i geyser) e le orde di nemici mi hanno costretto a ridurre le impostazioni per mantenere un framerate costante. Tuttavia, va detto che il gioco si presenta bene anche con le impostazioni più basse, con dettagli importanti come le parti delle macchine ancora ben visibili. C’è una direzione artistica molto solida sotto tutta la lucentezza.

Orizzonti passati

Una nuova terra, nuove culture e un nuovo cast di personaggi finiscono comunque per dare la sensazione di un gioco ripetitivo.

Il primo viaggio di Aloy era più della somma delle sue parti robotiche. Salvando una nuova civiltà sorta dalle ceneri post-apocalittiche dell’arroganza dell’umanità, Aloy ha usato le conoscenze di quel mondo morto per archiviare il passato e permettere al nuovo mondo di ricominciare a fiorire, vivendo insieme alle sue città recuperate dalla natura e alle sue macchine animalesche. Ma invece di seguire questo principio, Forbidden West sembra ossessionato dal replicare ciò che è venuto prima, così come alcuni dei suoi antagonisti. L’ambientazione genuinamente intrigante del primo gioco inizia a sembrare ripetitiva. Una nuova terra, nuove culture e un nuovo cast di personaggi finiscono per sembrare un gioco che si ripete.

La minaccia principale sembra uscita da un altro mondo fantascientifico, fatto di metallo curvo e lucido e campi di forza personali, che non si sposa con un mondo in cui si aggirano dino-robot tattili con parti mobili esposte. È esteticamente stridente e sembra minare ciò che ha reso Horizon speciale fin dall’inizio.

È anche più difficile sostenere la ricerca di Aloy, che sembra stanca del mondo fino a sgonfiarsi: se lei non è più coinvolta, perché dovrei esserlo io? La missione tutorial del gioco consiste nell’interrompere un’interruzione del lavoro di un sindacato e lei continua a scontrarsi in modo aggressivo con gli altri personaggi – spesso ne esce come la caricatura di un’atea compiaciuta, grazie alla sua conoscenza della verità che si cela dietro gli dei delle macchine che molte culture del mondo venerano.

Anche se gli alleati del primo gioco ritornano, l’aggressività di Aloy fa sì che non si trascorra tanto tempo con loro quanto si vorrebbe. È particolarmente frustrante perché Varl, uno dei personaggi migliori e più sottoutilizzati del primo gioco, viene costantemente messo da parte da Aloy. Anche se alla fine aggiunge molto al gioco, sembra che la maggior parte dello sviluppo del suo personaggio avvenga fuori dallo schermo.

Una volta scatenato nel vasto mondo aperto, scoprirai che tutto è strutturato in modo molto simile al primo gioco. C’è una legione di attività di controllo per tenerti occupato: Tallneck da scalare e scansionare la mappa; Calderoni che creano robot da esplorare; avamposti di nemici umani da massacrare (il rumore nauseante della freccia che colpisce il cranio è nauseante e soddisfacente in egual misura). E, naturalmente, una litania di missioni secondarie, che spesso ti danno un motivo per esplorare gli angoli e le fessure della mappa (e ti scoraggiano dal farlo prima del tempo: recupera prima le missioni!).

Sebbene i comandi di arrampicata che permettono ad Aloy di scarpinare e saltare in giro per il mondo siano ora molto più naturalistici rispetto alle manovre molto lineari del primo gioco (fidati, non sono invecchiati così bene come ricordavi), a volte entrano in conflitto con la bellezza di Forbidden West, inondato di fogliame e rocce ad alta fedeltà ovunque si guardi. C’è così tanto rumore visivo che può essere davvero difficile distinguere i punti di interazione. Alcune superfici sono completamente scalabili, altre no. Preparati a premere spesso il pulsante di scansione per far sì che il tuo Focus evidenzi ciò che puoi afferrare o, meglio ancora, seleziona l’opzione per avere queste evidenziazioni sempre attive. Il mondo è bellissimo, ma non sono sicuro che si possa definire un successo se il modo migliore per giocarci è con un overlay permanente.

Gli enigmi di salto si affrontano meglio sapendo che Forbidden West richiede il minor numero possibile di input da parte tua.

Anche se è un miglioramento rispetto a Zero Dawn, si sente ancora un passo indietro rispetto a concorrenti come Assassin’s Creed. Gli enigmi di salto si affrontano meglio sapendo che Forbidden West richiede il minor numero possibile di input da parte tua; l’ideale è che tu dia un leggero tocco alla levetta e che faccia un salto solo quando non puoi assolutamente avanzare. Anche in questo caso, il percorso di Aloy può spesso confondersi e farla precipitare.

Prima dell’uscita del gioco si è parlato molto dell’aliante, ma esso aggiunge ben poco all’esplorazione e la sua funzione migliore è quella di salvarti dai danni da caduta. È difficile percorrere molta strada con questo mezzo, vista la velocità con cui si scende, e in molte zone della mappa non se ne fa molto uso. Forse è il risultato del fatto che il gioco è stato sviluppato per supportare le piattaforme PS4, anche se una cavalcatura volante sbloccabile alla fine del gioco suggerisce che non è questo il caso.

Gli altri potenziamenti sono ancora più banali. Oltre a essere uno dei rampini più lenti e prescrittivi del gioco, il pullcaster ti permette anche di aprire specifiche prese d’aria e abbattere muri. L’accenditore ti permette di far esplodere diversi muri contrassegnati. Il taglia-vite ti permette di distruggere l’edera che copre, come hai intuito, porte e pareti specifiche. La maschera subacquea è più adatta, perché alcune aree presentano un’esplorazione subacquea piuttosto carina, anche se elementare.

Guerre tra bestie

Nonostante i salti e il mondo aperto, Horizon è uno sparatutto in terza persona, costruito con armi meravigliosamente artigianali. Il combattimento è davvero tattile, soprattutto quando combatti contro le grandi creature meccaniche.

Questi nemici, spesso enormi, sono molto divertenti da combattere: dall’imponente cobra che gocciola veleno, alla tartaruga corazzata, fino ai pericolosi coccodrilli che si aggirano per i corsi d’acqua. Ricoperti di parti discrete che puoi etichettare e analizzare, ti sembrerà quasi di giocare a flipper quando li smonterai pezzo per pezzo. È un’area rara in cui i dettagli extra ottenibili con la tecnologia del gioco aggiungono davvero qualcosa all’esperienza. Prendi di mira con l’arco i sensori luminosi di una bestia per ottenere danni ingenti, rallentando il tempo mentre prendi la mira; scaglia una bomba contro un’enorme sacca di materiale infiammabile sul suo corpo per ottenere un’esplosione molto soddisfacente; lancia un’incantatrice sul suo cammino mentre carica per sbilanciarla completamente; oppure usa il ropecaster per legarla in un punto e poi usa la lancia per colpirla. È un sistema davvero soddisfacente, con una profondità tattica molto maggiore di quella che ci si aspetterebbe da un gioco d’azione di questo tipo.

Le armi nuove di zecca sono un’ottima aggiunta, dal guanto di ferro che scaglia una sfera pungente che strappa le armature, al lanciatore di punte che scaglia giavellotti esplosivi.

Anche i tipi di armi già esistenti hanno ricevuto nuove forme in Forbidden West. Ogni modalità di fuoco ha ora un proprio slot sulla ruota delle armi, il che significa che i tuoi cinque pezzi di equipaggiamento possono sembrare dieci. Le nuove armi sono un’ottima aggiunta, dal guanto di ferro che scaglia una sfera pungente che strappa le armature, al lanciatore di punte che scaglia giavellotti esplosivi. Le tecniche delle armi sono un punto di forza in un albero dei potenziamenti altrimenti monotono, in quanto garantiscono modalità di fuoco ancora più potenti, come ad esempio consumare un intero caricatore del boltcaster a fuoco rapido in un’unica brutale raffica o scagliare cinque frecce in una volta sola dal tuo arco. I dinosauri robot più grandi richiedono l’uso di tutti i trucchi del tuo arsenale, spingendo le munizioni al limite e costringendoti a prendere nota di come si muovono e di quali armi funzionano meglio contro il loro specifico assortimento di parti.

È un peccato, quindi, che gran parte di Forbidden West si concentri su nemici diversi dagli iconici robosauri della serie. Gli elementi fantascientifici più raffinati introdotti nella storia danno vita a robot di plastica lisci e assolutamente noiosi e a legioni di fastidiose guardie umane. Il miglior combattimento del gioco è quello con uno Slaughterspine, una delle nuove macchine introdotte alla fine del gioco, meravigliosamente enorme e pericolosa. I combattimenti con i boss finali, invece, compresi quelli del DLC, sono solo uomini con tute mech o armature futuristiche e mancano del sapore distintivo della serie.

L’espansione, The Burning Shores, viene fornita insieme a questa versione al lancio e pone rimedio ad alcuni dei problemi del gioco base. Ambientato in una Los Angeles devastata dalla deriva delle placche tettoniche, le inondazioni hanno dato origine a diverse isole tropicali. Questo significa che c’è molta altitudine per usare il tuo aliante (oltre a geyser che ti proiettano ancora più in alto) e molta acqua per nuotare ed esplorare, rendendo più vivace la traversata. Anche la narrazione va un po’ meglio, grazie anche al fatto che Aloy trova una nuova compagna molto simpatica (e un’opzione romantica), un’audace donna di mare di nome Seyka.

Purtroppo, però, tutto è stato affrettato per rientrare nella portata ridotta di un’espansione. La relazione tra Aloy e Seyka è carina, ma si sviluppa a un ritmo frenetico; così come la relazione tra Aloy e il carismatico antagonista, simile a un leader di culto, che dopo aver condiviso una conversazione dà subito il via alla boss fight finale. C’è la frustrante sensazione che Burning Shores sia più vicino a ciò che avrebbe potuto essere Forbidden West, se lo studio fosse stato in grado di andare avanti in modo più pulito. Tuttavia, i combattimenti con le macchine sono solo una piccola parte di un mondo piuttosto noioso. Per quanto cerchi di tenere il passo con altri mondi aperti migliori, questo sequel non riesce a recuperare la magia di Zero Dawn.

Leggi di più su www.pcgamer.com

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