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Highwater Review - Wading Through The Flood

Recensione di Highwater – Guadare attraverso il diluvio

Tempo di lettura: 5 minuti
Highwater Review - Wading Through The Flood

Highwater è stato rilasciato inizialmente nel 2023 come gioco mobile esclusivo di Netflix ed è arrivato solo ora su PC, Switch, PS5 e Xbox. Ha fatto scalpore quando il suo trailer è stato rivelato al Summer Games Fest del 2022 e sono felice di dire che è bello come lo faceva sembrare quel reveal. Purtroppo, per un gioco che si definisce satirico e incentrato sulla storia, presenta alcuni gravi difetti narrativi.

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Highwater è un gioco d’avventura in 3D ambientato in un mondo alluvionale e post-apocalittico. Di solito controlli Nikos, un ragazzo con un gommone giallo chiamato Argo, come la nave del mito greco Giasone e gli Argonauti. Guidato da una bussola minimalista, esplori una regione chiamata Hightower per raccogliere risorse e lavorare per raggiungere il tuo obiettivo finale: arrivare ad Alphaville, dove vivono i ricchi cittadini.

Nikos sailing Argo on the open water, flanked by small evenly spaced islands with lampposts on them. There is a billboard with a logo similar to Amazon Prime's in the distance

Si tratta di un mondo desolato, devastato da una Grande Catastrofe Climatica e aggravato da continui conflitti e dalla scarsità di risorse. Gli Alphavilliani sono ricchi e potenti e fanno incetta di provviste trovate fuori dalla città. Si dice che stiano inviando i loro più ricchi su Marte con un razzo su cui Nikos vuole salire. Gli Insorti sono rivoluzionari che si scontrano con Alphaville e spesso sottraggono risorse alla gente comune per alimentare il loro conflitto. Ti imbatterai in entrambi i gruppi e non solo, dovrai spesso combatterli e ucciderli per proteggerti.

Passerai molto tempo in combattimento, quindi è bene che il gameplay a turni sia molto avvincente. Il sistema di combattimento è ottimamente bilanciato per costringerti a pensare al di fuori dei semplici attacchi e movimenti, obbligandoti a interagire strategicamente con l’ambiente per superare gli scenari più difficili. Potresti intrappolare un nemico troppo forte per affrontarlo di petto, o spingere un carrello della spesa contro un nemico per stordirlo, o ancora spingere un albero su di lui per schiacciarlo completamente.

Two characters in combat against Alphavillians. The combat is turn-based on a grid

Alcune armi ti permettono di trascinare nemici e alleati in giro per la mappa e, con un posizionamento e una pianificazione intelligenti, puoi sfoltire le folle trascinando i personaggi ostili verso i pericoli. L’interfaccia utente è poco chiara, con tutorial poco chiari, piastrelle colorate che oscurano i dettagli indicati visivamente e una netta mancanza di chiarezza sui fattori che limitano il movimento, ma nel complesso gli incontri di combattimento sono divertenti e sufficientemente impegnativi. È sufficiente che un solo personaggio sopravviva a ogni incontro per superarlo e sopravvivere per un pelo è una sensazione straordinariamente positiva.

Puoi anche dare ai personaggi del tuo gruppo dei potenziamenti e degli equipaggiamenti che trovi durante le ricerche sulle isole, che ampliano le opzioni a tua disposizione in combattimento. Tuttavia, non tutti i personaggi possono utilizzare tutti gli equipaggiamenti e, cosa fastidiosa, non viene mai spiegato il perché.

Sebbene i combattimenti siano ottimi, lo stile artistico di Highwater è di gran lunga l’aspetto più impressionante ed è la prima cosa che ti colpirà. Tutto è reso in low-poly, ma ogni personaggio è visivamente distinto tanto da poterlo distinguere anche nei grandi e affollati combattimenti. Le ambientazioni sono bellissime, con il sole splendente che attira l’attenzione su enormi distese d’acqua riflettente, arbusti e alberi di un verde brillante e alti edifici grigi che contrastano con la lenta bonifica della terra da parte della natura. Le piante crescono tra i blocchi di cemento e i rampicanti si avvolgono intorno ai ponti. È simile all’ambientazione distopica di The Last of Us, ma con colori e stili più vivaci e molta più acqua.

Nel design dei personaggi e in alcune scene musicali, di cui parlerò tra poco, Highwater ricorda molto Kentucky Route Zero.

Mentre esplori questo mondo di sorprendente bellezza, sei accompagnato dalle melodie della Highwater Pirate Radio. Highwater è molto musicale: il conduttore di HPR ti trasmette brani indie originali mentre viaggi. A volte, inoltre, il conduttore intervista persone o commenta eventi di attualità, costruendo ulteriormente il mondo. Ho trascorso molti momenti di pace, attraversando l’acqua aperta verso una vaga forma all’orizzonte, accompagnato solo dai miei pensieri e da una canzone. D’altro canto, in alcuni momenti mi sono reso conto che gli sviluppatori hanno reso il viaggio tra i punti più lungo del dovuto per permettere ai giocatori di ascoltare l’intera canzone prima di arrivare a destinazione, il che è stato un po’ fastidioso. È un’ottima colonna sonora, ma non dovrebbe sminuire l’esperienza del giocatore.

La musica, però, non è solo un rumore di fondo. Come ho detto in precedenza, Highwater presenta una serie di lunghissimi brani musicali in cui puoi osservare i personaggi mentre eseguono le struggenti performance della OST originale del gioco. Mi è venuta subito in mente la scena Too Late To Love You di Kentucky Route Zero, un momento indimenticabile del gioco. Purtroppo, le scene musicali di Highwater non hanno lo stesso impatto. Non aggiungono nulla alla storia, non c’è molto significato da leggere al di là del riferimento tematico e forse di un po’ di satira, e semmai interrompono il ritmo della narrazione.

Ci sono molti altri aspetti che ostacolano il gioco, ma l’incongruenza tonale è uno dei principali. Fin dall’inizio del gioco, è chiaro che Highwater è un’ambientazione molto cupa. Ci sono persone appese ai cartelli della superstrada che spuntano dall’acqua. Al primo molo che raggiungi, ci sono cadaveri che marciscono a terra e tu li scavalchi per prendere una palla da basket e fare canestro. All’inizio, l’umorismo cupo del gioco promette bene per il suo tono satirico. Purtroppo, i capitoli iniziali del gioco sono i più forti e questo potenziale evapora rapidamente. L’enorme quantità di violenza che Nikos e i suoi amici impartiscono è per lo più trattata con leggerezza, fatta eccezione per un momento in cui riflette sulle sue azioni. Quasi ogni accenno alla satira iniziale scompare del tutto, ad eccezione dei libri e dei giornali che puoi trovare in giro durante l’esplorazione.

Troverai molte di queste informazioni opzionali sulle isole che incontrerai durante i tuoi spostamenti. Sfortunatamente, a parte la possibilità di fare sciacallaggio, queste isole non offrono molto.

La scrittura, in generale, è molto confusa. Il gioco chiarisce quali sono i tuoi prossimi obiettivi attraverso una lista di cose da fare, ma non so mai bene perché sto facendo qualcosa, se non perché qualcuno mi ha detto di farlo. Non è sempre chiaro come Nikos conosca i personaggi che si uniscono a lui lungo il cammino e nessuno di loro, nemmeno Nikos, viene approfondito a parte qualche occasionale accenno a vaghi dettagli.

Inoltre, il gioco non chiarisce esattamente cosa stia cercando di satireggiare, il che lo rende piatto. Highwater è pieno di riferimenti letterari, ma a parte la catastrofe climatica e alcuni rozzi riferimenti ai tropi distopici, non è chiaro cosa pensi di tutto questo. Per quanto riguarda il conflitto di classe, gli Insorti rubano le risorse e in generale si comportano da idioti, mentre gli Alphavilliani fanno incetta di provviste quando ne hanno più che a sufficienza. Il gioco sembra essere incentrato sul principio “schierarsi per motivi politici è sbagliato”, il che è deludente: se gli sviluppatori volevano includere un conflitto chiaramente politico, spero che almeno abbiano espresso il loro punto di vista con più sfumature.

George and Nikos standing on an island, surrounded by chairs, tables and beach umbrellas covered in algae

In Highwater ci sono dei momenti di bellezza, la maggior parte dei quali è dovuta al design ambientale: mi è piaciuto imbattermi in sorprese e stupirmi di come, anche dopo una catastrofe, gli esseri umani continuino a fare le loro cose. Ma purtroppo, per quanto ami l’estetica del gioco e i combattimenti a turni molto competenti, non ha molto da dire sui suoi temi complessi e finirlo è stato un sollievo.

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