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The Inquisitor review

La recensione di The Inquisitor

Tempo di lettura: 9 minuti
The Inquisitor review

Da sapere

Che cos’è? Un’avventura dark fantasy in cui i giocatori cercano di risolvere crimini e scovare eretici nei panni del Santo Inquisitore della Chiesa, Mordimer Madderdin.
Data d’uscita 8 febbraio 2024
Ti aspetti di pagare $39.99/£34.99
Sviluppatore The Dust S.A.
Editore Kalypso Media
Recensione effettuata su Nvidia RTX 3090 Ti, 32GB di RAM (DDR4), AMD Ryzen 7 5700X, ASRock B450M Pro4
Steam Deck TBA
Link Steam

Non c’è dubbio che il lancio di The Inquisitor catturi l’attenzione. Vesti i panni di Mordimer Madderdin, un Santo Inquisitore della Chiesa il cui compito è quello di dare la caccia agli eretici e far rispettare la fede, anche se ciò comporta un po’ di tortura. Questa fede, tra l’altro, è merito di Gesù stesso, che nel mondo de L’Inquisitore non è morto sulla croce, ma si è liberato da essa e si è scatenato in una sanguinosa furia in tutto il mondo, scatenando la sua vendetta su tutti i non credenti e diventando il re guerriero dell’umanità. Ora, 1.500 anni dopo, sei uno strumento dell’oppressione della sua chiesa onnipotente in un mondo cupo e distopico. Amen.

The Inquisitor review image showing Mordimer holding a sword to a man's throat.
Mordimer sconfigge un altro nemico in un duello. (Crediti immagine: Future)

L’Inquisitore si apre con l’invio di Mordimer da parte della Chiesa per indagare sulle voci che parlano di un vampiro che opera nella città di Koenigstein, nel XVI secolo, dove presto scoprirà una serie di sanguinosi omicidi rituali e i fili di una trama molto più profonda e sinistra. Scendi dalla barca al molo di Koenigstein e da quel momento in poi il tuo compito sarà quello di indagare su ciò che sta accadendo e su chi è responsabile, mentre la narrazione dark fantasy del gioco si svolge a ritmo serrato.

The Inquisitor review image showing Mordimer torturing a man.
Sì, la tortura fa parte dell’armamentario di Mordimer. (Crediti immagine: Future)

L’Inquisitore è prima di tutto un’avventura narrativa poliziesca dal ritmo relativamente lento. In questo gioco parlerai molto. Dalle chiacchiere con i personaggi di spicco di Koenigstein, come il sindaco e i mercanti più importanti, agli interrogatori dei sospetti (a volte torturandoli), alle informazioni sulla storia del gioco fornite dai funzionari religiosi, fino alle indagini su potenziali piste con la nobiltà della città, Mordimer è prima di tutto un detective e poi un combattente. Certo, i combattimenti ci sono, ma sono una piccola parte di un gioco che è quasi più simile a Broken Sword: dialoghi investigativi intervallati da enigmi, piuttosto che un’avventura d’azione fatta di scontri di spade e livellamenti.

 

Sospetto principale

The Inquisitor review image showing Mordimer's journal.
Il diario di Mordimer ti aiuta a tenere traccia delle persone e dei fili della trama. (Crediti immagine: Future)

Se non sono stati informati in anticipo sul gioco, posso immaginare che alcuni siano rimasti un po’ spiazzati dalla vera natura di The Inquisitor, perché a prima vista sembra che debba giocare come la serie The Witcher di CD Project Red. Sebbene questi giochi abbiano inevitabilmente un’influenza estetica sullo sviluppatore di The Inquisition, The Dust, l’esperienza di gioco non potrebbe essere più diversa.

The Inquisitor review image showing Mordimer Madderdin walking through a cathedral's interior.
L’interno della cattedrale mostra il potere e la ricchezza della chiesa. (Crediti immagine: Future)

Ad esempio, Mordimer ha una voce adeguatamente roca, quasi monotona. Ha anche la capacità di seguire gli odori nell’aria mentre dà la caccia ai suoi bersagli, che vengono visualizzati come scie di fumo rosso incandescente. Mordimer ricarica la sua energia di spirito santo, che gli serve per compiere queste azioni di ricerca dei profumi, inginocchiandosi e pregando presso i santuari. L’inquisitore può anche indagare su oggetti, come il cadavere di una vittima, per scoprire indizi che lo aiutino a discernere la verità più ampia. La città di Koenigstein (splendidamente presentata nei suoi molteplici quartieri) condivide molto dello stile tardo-medievale e primo rinascimentale di The Witcher. Le somiglianze non sono infinite, ma ci sono.

Ma poco dopo l’inizio, dopo una coinvolgente introduzione ai sistemi principali del gioco attraverso una sezione tutorial narrativa, The Inquisitor rivela tutto il suo carattere e le sue caratteristiche. Ti vengono introdotte le meccaniche di base del combattimento (attacco leggero, attacco pesante, contromossa) e in breve tempo ti sposti tra le zone della città (Koenistein non è un’unica città, ma una serie di distretti separati da zone di caricamento), indagando sulla segnalazione di un vampiro, origliando i locali per ottenere informazioni (mentre sei seduto su panchine ben posizionate), interrogando i bersagli, individuando indizi, risolvendo enigmi, scontrando occasionalmente le spade con i nemici e tirando le fila di una cospirazione più ampia e potenzialmente sconvolgente per la società.

The Inquisitor review image showing the Unworld
Questa bestia in stile Cthulu, chiamata The Murk, ti ucciderà rapidamente se ti vede, quindi è fondamentale rimanere nascosti al suo sguardo. (Crediti immagine: Future)

Inoltre, viaggerai in un oscuro regno degli spiriti ombra chiamato Unworld, dove un abominio simile a Cthulu, chiamato Murk, cerca costantemente di divorare la tua anima.

Benvenuto a Unworld

The Inquisitor review image showing Mordimer standing in front of a knowledge orb in the Unworld.
Trovando un numero sufficiente di sfere della conoscenza nel Mondo Sotterraneo, Mordimer avrà una visione che gli conferirà la verità. (Credito immagine: Future)

Perché mentre nel mondo di superficie giochi a fare il detective, periodicamente devi usare il potere unico di Mordimer (non chiedetelo) per visitare l’Unworld, un regno d’ombra oscuro e sinistro che esiste su un altro piano parallelo al mondo reale. In questo modo, Mordimer può utilizzare ciò che ha imparato durante l’individuazione nel mondo di superficie per individuare e raccogliere frammenti della verità reale dal Mondo Sotterraneo, che si manifestano come sfere luminose all’interno di questo regno d’ombra. Ogni volta che Mordimer visita il Mondo Sotterraneo, il suo compito è quello di raccogliere queste sfere che, una volta assemblate, aprono una visione di ciò che è accaduto. Questa, a sua volta, rivela a Mordimer la verità e fa progredire la trama.

The Inquisitor review showing Mordimer kneeling at a light well
Inginocchiandosi presso i pozzi di luce, Mordimer può ricaricare la sua energia spirituale. (Credito immagine: Future)

Raccogliere le sfere non è una passeggiata, però. In The Unworld il già citato Murk aleggia costantemente sulla terra, solcando i cieli alla ricerca di Mordimer, mentre guerrieri ombra simili a wraith si aggirano per la terra. Più avanti nel gioco, ci sono anche altri pericoli. Combattendo gli spettri, Mordimer può sfoderare la sua spada per un po’ di azione da duello, ma il Murk può essere evitato solo se i giocatori devono guidare Mordimer verso un rifugio sicuro di luce splendente. Se però il Murk ti guarda un po’ troppo negli occhi, il gioco è finito. La chiave del successo di Unworld, quindi, è la furtività.

The Inquisitor review image showing Mordimer fighting a crazed jailer.
I combattimenti sono poco frequenti ne L’Inquisitore, ma sempre drammatici. (Crediti immagine: Future)

Fortunatamente, Mordimer ha qualche asso nella manica per schivare i nemici dell’Unworld e raccogliere i frammenti di sfere senza essere visto. Nel Mondo Sotterraneo Mordimer può assorbire l’energia luminosa dei pozzi e usarla per attraversare temporaneamente le zone d’ombra che, altrimenti, avviserebbero il Murk della presenza dell’inquisitore. Allo stesso modo, Mordimer può rallentare la velocità con cui viene individuato dai guerrieri wraith pregando mentre li supera e, alla fine, anche teletrasportarsi su grandi distanze. Grazie a queste tecniche, il giocatore può raccogliere le sfere e poi riportarle sull’isola centrale del Mondo Sotterraneo per progredire e, una volta scoperta la verità, Mordimer torna nella terra dei vivi.

Consegnare la giustizia

The Inquisitor review image showing an quick time event
I QTE sono una cosa molto diffusa in The Witcher e possono essere causa di morte immediata se fallisci. (Crediti immagine: Future)

Dopo aver scoperto la verità su ciò che è accaduto, Mordimer dovrà affrontare quello che è essenzialmente un personaggio boss nel mondo de L’Inquisitore. Gli scontri con i boss spesso si svolgono in più fasi e ogni fase porta a una versione più difficile della sfida. Ad esempio, un boss iniziale ti vede impegnato in un gioco mortale di nascondino, in cui Mordimer dà la caccia al boss ma anche il boss può dare la caccia a Mordimer. Se Mordimer rimane troppo a lungo in aree buie, è nei guai. Ogni volta che Mordimer trova il personaggio, però, la parte successiva del gioco a nascondino diventa un po’ più difficile. Allo stesso modo, gli incontri di combattimento con i personaggi boss funzionano allo stesso modo, con una progressione della sfida. Un incontro ti vede combattere contro una serie di fratelli, ognuno dei quali è più difficile del precedente. Hai capito l’idea.

The Inquisitor review image showing Koenigstein's central market place.
Graficamente il gioco è spesso bello, nonostante un motore di base. (Crediti immagine: Future)

Un’altra meccanica che The Dust utilizza molto è quella dei QTE, sia all’interno che all’esterno degli incontri con i boss. Ad esempio, non appena entri a Koenigstein ti ritrovi a inseguire un borseggiatore per le strade della città, dovendo premere dei pulsanti in momenti chiave per non perdere il controllo del ladro. Durante la già citata battaglia con il boss, c’è un inseguimento piuttosto drammatico in cui sono necessari dei QTE temporizzati. Più avanti nel gioco, purtroppo, ci sono anche alcuni momenti di QTE di morte immediata, come quando si deve combattere contro un nemico che lancia un coltello. Non sono mai stato un fan dei QTE e la loro inclusione in questo gioco mi sembra un po’ datata, ma nel complesso non sono troppo punitivi e non hanno tolto nulla all’esperienza di gioco.

The Inquisitor review image showing pub landlord and Mordimer sitting at a table
Il modello e l’animazione di questo ragazzo non mi sono mai sembrati corretti. (Credito immagine: Future)

La maggior parte dell’azione, così come gran parte della narrazione del gioco, si svolge su binari. Stai giocando attraverso un’unica esperienza piuttosto che crearne una tua in corso d’opera. Si tratta di un’avventura interattiva e tracciata e, nel complesso, ritengo che The Dust abbia fatto un ottimo lavoro nel crearla, anche se la maggior parte di essa non offre percorsi di completamento multipli (per la cronaca, però, il gioco prevede finali multipli a seconda delle scelte del giocatore). L’atmosfera narrativa e visiva è una delle qualità migliori di questo gioco e giocare il ruolo di Mordimer in questa storia è soddisfacente e, soprattutto, lo diventa sempre di più man mano che si gioca. Non c’è bisogno di dire che in Koenigstein c’è molto di più di quanto non sembri all’inizio e scoprire le profondità della trama è interessante, così come lo è vivere nel mondo de L’Inquisitore, che spesso è bello, evocativo e concreto, anche se la grafica può essere un po’ approssimativa.

The Inquisitor review image showing a woman with dreadlocks.
Sembra molto sospettosa, ma sta davvero tramando qualcosa di buono? (Crediti immagine: Future)

The Inquisitor è stato realizzato in Unity e bisogna fare tanto di cappello allo studio indie The Dust per aver realizzato un gioco così bello in alcuni punti, ma le immagini possono essere un po’ ovunque. A volte è stupefacente e altre volte non lo è affatto. È uno strano mix: un momento sei in un vicolo dettagliato e fangoso di Koneigstein, con una luce soffusa che illumina magnificamente il degrado del luogo, che ti fa sentire davvero a casa tua e contribuisce all’atmosfera. Poi, subito dopo, ti ritrovi a parlare con un PNG il cui modello del collo o del corpo sembra sproporzionato e sbagliato. Anche le animazioni variano notevolmente in termini di qualità, così come le voci dei PNG: a volte sono rimasto davvero colpito dalla voce, ma altre volte ho sentito che distraeva attivamente dalla narrativa e mi sono sentito stranito da come la voce di un determinato personaggio fosse stridente.

The Inquisitor review image showing Mordimer standing in front of a gallows.
The Inquisitor è una storia dark fantasy cupa ma stranamente avvincente, memorabile anche se un po’ grezza. (Crediti immagine: Future)

Nonostante le discrepanze audiovisive, The Inquisitor ha funzionato perfettamente sulla mia macchina, senza crash o bug grafici di rilievo. Le specifiche minime di sistema richieste (GeForce GTX 1060 6GB / AMD RX 590) significano anche che sono sicuro che ogni altro giocatore di PC non avrà problemi a far girare questo gioco a un framerate giocabile. Sono rimasto colpito anche dal fatto che The Inquisitor supporta schermi e framerate fino a 120hz, oltre a offrire il supporto per monitor ultrawide. Da un punto di vista tecnico, The Inquisitor è un gioco di qualità.

Conserva la fede

The Inquisitor mantiene il suo concetto, che è quello di accompagnare il giocatore in una narrazione dark fantasy in un mondo unico e contorto. Ma questa esperienza di base è inframmezzata da così tante varianti “leggere” di alcune meccaniche di gioco (combattimento, QTE, furtività, ecc.) di cui abbiamo già giocato versioni migliori, che finiscono per diluirle e quasi sminuirle. Sarebbe sbagliato crocifiggere il gioco per questo, ovviamente, perché se ti lasci coinvolgere dalle atmosfere di The Inquisitor e dal suo strano mondo, questa è un’esperienza cupa e avvincente.

Leggi di più su www.pcgamer.com

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