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La recensione di Outlast Trials

Tempo di lettura: 5 minuti
Quando The Outlast Trials è stato lanciato per la prima volta in Early Access, ho provato in anteprima il gioco e l'ho descritto come capace di essere uno dei migliori giochi horror multiplayer in circolazione. Mentre The Outlast Trials si prepara al lancio della versione 1.0, posso dire con certezza che le mie grandi aspettative sul gioco non sono state del tutto soddisfatte, ma questo non significa che The Outlast Trials non sia affatto godibile.

Il gioco Outlast Trials è in grado di catturare l’atmosfera e il design del suono in modo impressionante e, allo stesso tempo, ha un aspetto fantastico. Il gioco è rifinito, pulito e ha migliorato in modo significativo l’esperienza del giocatore singolo dall’ultima volta che ci ho giocato, ma quando si tratta di contenuti altamente rigiocabili che non risultino ripetitivi, è carente. Considerando che The Outlast Trials è la prima incursione della serie in un titolo multigiocatore “live-service” con tutto il terrore e gli spaventi dei giochi Outlast originali, ci si aspetterebbe una maggiore longevità delle prove e dei programmi messi a disposizione dei giocatori. Non è così. Dopo circa 15 ore, le cose iniziano a sembrare più banali che terrificanti, ma questo non impedisce che gli occasionali jumpscare ti spaventino a morte.

Invece della storia lineare a cui ci hanno abituato Outlast e Outlast 2, The Outlast Trials porta i giocatori in un laboratorio diretto dall’unica e sola Murkoff Corporation. Questa famigerata organizzazione non ha ancora finito con i suoi esperimenti disumani su civili innocenti e questa volta vuole vedere esattamente quanto può spingere la gente comune – i reagenti – a diventare agenti dormienti per il governo. Se sei appassionato di esperimenti psicologici, dei giochi mortali della serie Saw e delle teorie cospirazioniste che circondano l’MKUltra, troverai senza dubbio molto interessante The Outlast Trials e i suoi registri delle prove, documenti che puoi raccogliere per ottenere ulteriore conoscenza. Ma sono abbastanza interessanti da arrivare fino alle prove finali? Non ne sono sicuro, soprattutto considerando che potrai fuggire molto prima.
The player pushes the Snitch in the Kill the Snitch trial in The Outlast Trials

Di conseguenza, ti risveglierai come reagente in una struttura dove dovrai scegliere tra varie prove – o livelli – e completare alcuni degli obiettivi più squilibrati per guadagnarti la libertà, se così si può dire. Alcuni dei macabri obiettivi che dovrai portare a termine includono l’esposizione di orfani animatronici a oggetti religiosi e la somministrazione di sangue a dei poveretti come una sorta di comunione malata. In seguito finirai per dar loro da mangiare una zuppa di candeggina e ridurli in poltiglia, oltre a smaltire teste decapitate con l’acido, il tutto con alle calcagna un personaggio televisivo in disgrazia come Madre Papera e il sergente Coyle, poliziotto corrotto e pervertito.

Gooseberry, Coyle e altri nemici erano implacabili in Early Access. Lo sono ancora, ma sembra che i loro percorsi di caccia al giocatore siano leggermente cambiati: non frequentano più così spesso le aree importanti e impediscono ai giocatori di completare gli obiettivi. Inoltre, l’esperienza di gioco in singolo, che prima sembrava impossibile, è stata migliorata con l’aggiunta di pillole Respawn per dare ai giocatori una seconda possibilità e rendendo gli obiettivi delle missioni più raggiungibili per chi affronta le prove in solitaria.

In single-player, le prove sono probabilmente molto più lunghe, ma il fattore paura dell’Outlast originale rimane, così come gli occhiali a visione notturna che i fan della serie conoscono e amano. Direi che The Outlast Trials è più soddisfacente in single-player, con più tempo per capire cosa stai facendo e perché, per leggere i registri delle prove e per conversare con l’ingegnere, l’infermiera e le altre persone che frequentano la struttura in cui vivi. Ci sono delle vere e proprie chicche per i folletti della lore.
The player looks towards a funfair entrance in The Outlast Trials

Tra una prova e l’altra, il giocatore guadagnerà ricompense finanziarie e sbloccherà nuovi oggetti cosmetici con cui abbellire la propria stanza o il proprio personaggio, il che è indubbiamente un tocco di classe. Mentre la valuta in monete è riservata agli oggetti cosmetici, avrai anche una valuta in dollari che ti permetterà di acquistare una serie di miglioramenti. L’Infermiera ti fornirà potenziamenti per il personaggio, consentendoti di scivolare e stordire i nemici quando necessario, mentre l’Ingegnere ti fornirà attrezzature che possono essere utilizzate per ottenere la visione a raggi X o per curare i compagni di squadra durante una prova.

Più avanti nel gioco, incontrerai anche la Dama dell’Ombra, che ti fornirà altre abilità e strumenti da utilizzare durante le prove. Il primo è rappresentato dalle pantofole, che ti permetteranno di camminare sopra le trappole acustiche senza essere individuato, una cosa incredibilmente necessaria per me visto che sono riuscito a far scattare le trappole acustiche 111 volte durante una prova.

Nel complesso, Red Barrels ha chiaramente pensato a molte caratteristiche diverse nel tentativo di far funzionare The Outlast Trials come gioco live-service, ma lo sta facendo in un mercato sempre più affamato ma troppo saturo di giochi. Anche se le prove cambiano spesso la posizione degli obiettivi e delle trappole e ci sono alcune mappe che variano (da una stazione di polizia, a un luna park, a una fabbrica di giocattoli e così via), gli obiettivi si sentono spesso e sono gli stessi, a parte alcuni momenti particolari.

Questi momenti, pur essendo fantastici (a un certo punto puoi lanciare dei cuori contro le attrazioni del luna park, il che è divertente), non sono sufficienti a rendere più eccitante la banale natura di prendere, correre e nascondersi. Non c’è abbastanza per spingere il giocatore medio a continuare dopo un certo punto.

The player watches an enemy fight a fellow reagent while using Night Vision Goggles in The Outlast Trials
Una grande parte di me crede che The Outlast Trials – con un po’ più di continuità tra le prove e gli obiettivi che non vengono ripetuti – avrebbe potuto essere un fantastico gioco per giocatore singolo, con la possibilità di giocare in multiplayer.

Tuttavia, anche con le mie remore, The Outlast Trials è in definitiva un gioco che mi ha divertito molto e in cui la qualità non è assolutamente scesa a compromessi, e Red Barrels dovrebbe essere applaudita per questo. È stato confezionato, spedito e consegnato con la massima attenzione da parte del suo sviluppatore. È solo un peccato che, per quanto riguarda la rigiocabilità del gioco, si tratti di qualcosa che probabilmente rivedrò di tanto in tanto con gli amici, come farei con Phasmophobia o Lethal Company, e non molto di più.

Se vuoi spaventarti a morte ed esporti a molti scenari scioccanti come reagente per la Murkoff Corporation, con o senza amici, The Outlast Trials vale senza dubbio il suo prezzo al dettaglio di 24,99€ / 29,99€ (via Steam) al momento del lancio, ma se ti aspetti un gioco che potrai rigiocare fino al 2024 e oltre, io modererei le tue aspettative.

Outlast Trials uscirà il 5 marzo 2024 per PC, PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One e Xbox Series X/S. Questa recensione è stata effettuata utilizzando un codice fornito dall’editore e su PC.

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