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La maledizione di Embracer continua: Lo sviluppatore di Insurgency subisce dei licenziamenti e un progetto non annunciato viene cancellato

Tempo di lettura: 3 minuti

New World Interactive, uno dei più amati sviluppatori indipendenti di FPS nati dalla scena del modding, è stato colpito da un’importante serie di licenziamenti. La responsabilità è della società madre dello studio, Embracer Group, che continua a lottare contro i debiti.

Embracer, che aveva acquisito NWI nell’agosto del 2020, ha intrapreso una marcia mortale di riduzione dei costi iniziata in estate e che finora ha portato a sei mesi di continui tagli di posti di lavoro e chiusure di studi, che Embracer ha definito “ristrutturazione”

New World Interactive è tecnicamente una sussidiaria di Saber Interactive, che fa parte del gruppo Embracer. Inizialmente, le notizie che circolavano suggerivano che lo studio fosse stato chiuso del tutto, ma Saber ha poi chiarito che ha lasciato andare solo gli sviluppatori.

Nick Calandra di Second Wind è stato il primo a portare l’attenzione sulle vicende di NWI e le fonti hanno poi riferito a Insider Gaming che lunedì è stato fatto un annuncio interno. Saber Interactive ha poi rilasciato una dichiarazione che chiarisce la situazione, senza però fornire cifre sul numero di persone coinvolte.

“Saber può confermare che ci sono stati dei cambiamenti nella ristrutturazione della nostra filiale New World Interactive”, ha dichiarato Saber. “Questa riorganizzazione ha purtroppo portato a dei licenziamenti presso lo studio”

“Stiamo lavorando per coprire i ruoli esistenti all’interno di Saber con le persone interessate da questi cambiamenti, laddove possibile, e forniremo pacchetti di licenziamento ai dipendenti interessati”, aggiunge il comunicato.

La società ha inoltre confermato che il lavoro su Insurgency: Sandstorm, la versione più recente di NWI, continuerà insieme allo sviluppo di progetti non ancora annunciati. Uno di questi progetti, però, a quanto pare non vedrà la luce.

Calandra ha poi condiviso una dichiarazione pubblica rilasciata su LinkedIn da una delle persone colpite dai licenziamenti, che ha affermato che il progetto a cui stava lavorando è stato cancellato. Loro, insieme alla “maggior parte” del loro team, sono stati licenziati.

New World Interactive è stata fondata ufficialmente nel 2010 a Denver, in Colorado. Prima di diventare un’azienda vera e propria, il team ha pubblicato Insurgency: Modern Infantry Combat, una mod di conversione totale del Source Engine molto popolare, progettata come uno sparatutto tattico accessibile con un modello di danni realistico, suoni e sensazioni autentiche delle armi.

NWI lo ha trasformato in un gioco standalone completo nel 2014 – Insurgency– e lo ha seguito con lo sparatutto tattico sulla Seconda Guerra Mondiale Day of Infamy nel 2017. Lo studio è passato da Source a Unreal Engine 4 con l’eccezionale Insurgency: Sandstorm, che è uscito su PC nel 2018, prima di arrivare su console nel 2021.

Lo studio ha supportato Sandstorm fin dall’uscita con nuovi contenuti e diverse modifiche alle prestazioni e al gameplay. NWI ha anche una filiale secondaria, fondata nel 2019 a Calgary, Alberta.


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Questa non è la fine di NWI, o di Insurgency, almeno. | Crediti immagine: New World Interactive

Solo negli ultimi sei mesi, Embracer ha chiuso studi leggendari come Volition, produttore di Saints Row, proprio mentre celebrava il suo 30° anniversario, e ha chiuso Free Radical, sviluppatore di Timesplitters. Molti degli studi di proprietà di Embracer sono stati licenziati, e Fishlabs è stato il più recente.

Da quando Embracer ha annunciato i suoi piani di ristrutturazione, la società ha licenziato più di 904 persone, senza contare la recente chiusura di Free Radical e il ridimensionamento di New World Interactive. Non si sa quando questo processo finirà.

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