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Kriptonite aziendale? Sviluppatori e addetti ai lavori discutono del potere dei sindacati dell’industria dei videogiochi

Tempo di lettura: 13 minuti

L’industria dei videogiochi sta bruciando, ma gli incendi che divampano in tutto il mondo non sono il risultato di un imprevedibile atto di Dio. Si tratta di un incendio doloso su vasta scala e se stai cercando i colpevoli, potresti fare un salto alla C-suite.

Lì troverai i dirigenti che finora hanno licenziato migliaia di lavoratori nel 2024 nel tentativo di placare gli azionisti e di garantire qualcosa che assomigli vagamente alla sostenibilità dopo aver giocato spensieratamente alla roulette russa durante la pandemia, quando erano in voga le fusioni e le acquisizioni.

Solo di recente, EA ha spiegato chespenderà 125 milioni di dollari per tagliare il 5% della sua forza lavoro. Perché? Secondo le parole dell’amministratore delegato Andrew Wilson, l’editore ha bisogno di ridimensionarsi per perseguire “una crescita duratura, un forte flusso di cassa e un ritorno per gli azionisti” Questo particolare tipo di politica aziendale è diventato fin troppo comune negli ultimi tempi e EA non è l’unica a battere su questo tamburo.

L’amministratore delegato di Embracer, Lars Wingefors , harecentemente detto la stessa cosa ad alta voce quando, poco dopo aver tagliato 1.400 posti di lavoro, ha affermato che il “principio dominante dell’azienda è quello di massimizzare sempre il valore per gli azionisti in ogni situazione” Ilmese scorso Microsoft ha licenziato 1.900 persone in nome della sostenibilità, e i licenziamenti sono arrivati poco dopo che il produttore di Xbox ha sborsato la cifra esorbitante di 68,7 miliardi di dollari per Activision Blizzard.

L’azienda produttrice di PlayStation, Sony, ha seguito rapidamente l’esempio, annunciando licenziamenti a tappeto che avrebbero avuto ripercussioni su studi interni chiave come Insomniac, Naughty Dog e London Studio, molti dei quali sono responsabili di aver trasformato i software first-party dell’azienda in legittimi eventi di successo (con vendite all’altezza).

Questa è solo la punta dell’iceberg, anche se stabilisce un chiaro schema. Non importa quanto successo abbia avuto il tuo studio o la tua casa madre, non importa quanto denaro abbiano in serbo e non importa quanti luoghi comuni abbiano pronunciato i dirigenti: gli sviluppatori non sono un bene.

Cosa possono fare i lavoratori del settore per lottare per i loro diritti in un’industria che ora è più turbolenta che mai? Una risposta che potresti sentire pronunciare è “sindacalizzarsi” Negli ultimi anni, il personale di grandi studi come Activision Blizzard, Sega of America, CD Projekt Red e altri si è riunito per lottare collettivamente per migliorare le condizioni di lavoro, ottenendo spesso importanti vittorie di fronte a presunte tattiche di distruzione dei sindacati.

Perché, però, gli sviluppatori dovrebbero prendere in considerazione l’idea di unirsi a quell’albero e quali sono i potenziali vantaggi e le sfide che potrebbe comportare? Nel corso dell’ultimo mese, abbiamo parlato con alcuni membri e collaboratori del sindacato per saperne di più su ciò che l’organizzazione collettiva può offrire ai lavoratori dell’industria dei videogiochi.

I sindacati sono lavoratori uniti

“Non aspettare che qualcun altro lo faccia per primo”, dice Declan Peach, membro del sindacato IATSE e IWGB, quando gli viene chiesto quale consiglio darebbe ai colleghi sviluppatori che sono indecisi sull’idea della sindacalizzazione. “Tutto ciò che serve è il primo passo e si può ottenere molto di più di quanto si pensi”

Peach ricorda come, durante una lezione universitaria, gli sia stato rapidamente (e forse involontariamente) insegnato come l’industria si avvantaggi degli sviluppatori. “Ricordo che mi è stato detto di aspettarmi di lavorare molte più ore di quelle previste dal contratto. Ho pensato che non mi sembra una bella cosa e che qualcuno dovrebbe fare qualcosa al riguardo”, racconta Peach.

Da studente, Peach si era già avvicinato all’idea del crunch. Ma è stato alla GDC 2018 che ha scoperto come poter reagire. Ilgruppo per i diritti dei lavoratori Game Workers Unite (GWU) ha rotto gli indugi durante la conferenza ed è aggressivamente e smaccatamente a favore dei sindacati. La loro campagna ha immediatamente attirato l’attenzione di Peach. “Ne ho sentito parlare all’epoca e mi sono subito informato. Alla fine mi sono unito al loro Discord e sono diventato uno dei tre membri della comunità nel Regno Unito”

Alla fine Peach è diventato il punto di contatto del gruppo nel Regno Unito, con l’aspettativa di essere sostituito quando sarebbe arrivato qualcuno più esperto. Quel giorno non arrivò mai. Ben presto partecipò a riunioni con alcuni dei più grandi sindacati del Regno Unito e scambiò messaggi con una lista sempre crescente di sviluppatori interessati, diventando rapidamente un membro chiave del capitolo britannico della GWU: l’Independent Workers’ Union of Great Britain (IWGB).

Descrivendo le sue esperienze come membro del sindacato e attivista, Peach spiega che i sindacati sono “in ultima analisi, la somma del lavoro dei suoi membri” Questo non significa che dovrai essere tu a guidare dal fronte, con il megafono in mano, ma sottolinea l’importanza del collettivo mano nella mano.

A collection of GWU Zines distributed in 2019

“Devi presentare una petizione al comitato per le relazioni sindacali e fare una votazione come unità di contrattazione. Nel frattempo, il datore di lavoro sa che sta accadendo. Nel Regno Unito, ad esempio, è possibile che una massa critica di lavoratori di un luogo di lavoro si unisca senza coinvolgere il datore di lavoro, per poi dire a quest’ultimo che deve darci un contratto perché oltre il 60% dei dipendenti è già iscritto”

Matthew Vimislik, membro delsindacato formato da Workinman Interactive sotto la bandiera IATSE, ha vissuto in prima persona queste sfide. Ribadisce che gli sviluppatori del Nord America non possono semplicemente iscriversi a un sindacato. Al contrario, devono farlo nascere.

“Innanzitutto, vorrei sottolineare un termine un po’ improprio, perché sì, tecnicamente ci siamo uniti a un’organizzazione sindacale più grande, ma preferiamo dire che abbiamo ‘formato un sindacato’ Dire che ci siamo ‘uniti’ a un sindacato dà l’idea che il sindacato sia una terza parte, ma non è così: io e i miei colleghi siamo il nostro sindacato”, spiega. “IATSE rappresenta il nostro sindacato nei colloqui con la direzione e ci affilia a una comunità più ampia di colleghi iscritti al sindacato. IATSE e molte altre organizzazioni sindacali sono composte da una serie di ‘locali’, separati per area geografica e settore, e questi locali sono composti da diversi altri sindacati”

Come molti altri, Vimislik afferma che gli sviluppatori di Workinman hanno deciso di formare un sindacato in risposta a una serie di licenziamenti che hanno colto di sorpresa i dipendenti. “Quei tagli hanno intaccato il morale dei lavoratori”, afferma. “Dopo che altre persone si sono licenziate, adducendo seri problemi con l’azienda, ho chiamato e parlato in videochiamata con alcuni colleghi di cui mi fidavo e ho chiesto: “Dovremmo formare un sindacato – e tu?””

Non ci sarà mai un “momento giusto” per fare sindacato se non “adesso””

Sebbene i sindacati che stanno sorgendo negli Stati Uniti stiano generando molta stampa, non da ultimo perché ci sono state diverse accuse di violazione dei sindacati presso grandi studi come Activision Blizzard e Sega of America, la spinta collettiva per migliorare le condizioni di lavoro è uno sforzo globale. In Polonia, ad esempio, sono stati fondati diversi sindacati sotto la bandiera dellaPolish Gamedev Workers Union (PGWU).

Un numero crescente di sviluppatori della regione è disilluso dallo squilibrio di potere che permette ai datori di lavoro di mettere continuamente da parte i dipendenti. Udit Singh, membro del sindacato Flying Wild Hog – in particolareil primo sindacato formatosi all’interno di Embracer Group – afferma chela lotta per la sindacalizzazione serve a sottrarre il controllo alle corporazioni e ai conglomerati in modo che gli sviluppatori possano tracciare il proprio destino.

“Vogliamo creare delle garanzie che ci forniscano gli strumenti per reagire in caso di calamità. A tal fine, il sindacato è la nostra migliore scommessa. È un mezzo con cui i dipendenti possono ottenere collettivamente una voce forte per negoziare le loro situazioni. Porta equilibrio sul posto di lavoro che, allo stato attuale delle cose, è fortemente sbilanciato a favore della direzione. Incoraggerei tutti gli sviluppatori che stanno prendendo in considerazione questa possibilità a fare il salto e a rivolgersi ad altri sviluppatori che si sono sindacalizzati con successo se vogliono avere una guida”, afferma.

“Il vantaggio immediato è quello di far parte di una grande comunità di persone compassionevoli che si trovano nello stesso posto e sono disposte a sostenersi a vicenda. Non ci si sente più isolati con la propria paranoia e si ha la possibilità di lavorare su cose che potrebbero cambiare lo status quo”

Singh è comprensivo nei confronti degli sviluppatori che potrebbero temere ritorsioni, ma facendo riferimento all’ondata di tagli ai posti di lavoro che continua ad appiattire gli studi e a sradicare le vite dei lavoratori, suggerisce che l’unico momento giusto per sindacalizzarsi è “adesso”

“Sebbene capisca perfettamente l’esitazione a sindacalizzare, data la volatilità della situazione attuale e le attività di distruzione dei sindacati del passato, non possiamo continuare ad agire per paura. Non ci sarà mai un “buon momento” per sindacalizzare, se non “adesso”. Credo che il modo migliore per gli sviluppatori di contribuire a dare il via a queste conversazioni sia quello di contattare i sindacati di gioco già esistenti e chiedere una guida”

Il sindacato di Flying Wild Hog è ancora in attesa di essere riconosciuto da Embracer Group, ma non è il caso di CD Projekt Red, produttore di Cyberpunk e The Witcher. Tolly Kulczycki, membro del sindacato dello studio polacco, ha spiegato che alla finela loro coorte è stata riconosciuta volontariamente dall’azienda e sostiene, proprio come i loro colleghi, che formare un sindacato significa trovare sicurezza e protezione nei numeri. “Credo che, come lavoratori dell’industria dei videogiochi, meritiamo condizioni più stabili di quelle che abbiamo sperimentato nell’ultimo anno e mezzo. Il nostro settore si trova in una situazione davvero difficile e solo uniti possiamo avere una voce decisiva per uscire da questa situazione”, spiegano.

“Per quanto riguarda il sindacato, fin dall’inizio ci siamo battuti e ci battiamo tuttora per la trasparenza sul posto di lavoro. Ci sono ancora molte cose che il comune lavoratore dell’industria dei videogiochi non sa dell’azienda per cui lavora. Vogliamo che tutti i lavoratori delle aziende produttrici di videogiochi abbiano un posto al tavolo delle decisioni e crediamo di meritare un ragionamento sulle decisioni che vengono prese da quel tavolo”

The CD Projekt office in Poland

le persone pensano di poter essere perseguitate per la loro decisione di unirsi o formare un sindacato, mentre questo tipo di persecuzione è assolutamente illegale nella maggior parte dei paesi e può essere combattuta”. Il modo migliore per avviare un discorso sulla sindacalizzazione è mostrare come: A) la paura non è necessaria; B) la paura ci impedisce di avere una voce significativa nella definizione del nostro settore”

Hubert Ogrodowczyk, membro del sindacato presso lo sviluppatore diThis War of Mine 11 Bit Studios, è d’accordo. Secondo lui, la diffusione delle informazioni e il sostegno dei colleghi (anche di quelli sparsi per il mondo) è forse lo strumento più prezioso nell’arsenale degli sviluppatori pro-sindacati e sindacalizzati. “La maggior parte dei dipendenti non ha molta voce in capitolo nelle decisioni dell’azienda e può solo subirne le conseguenze”, spiega. “È facile per le aziende contenere le voci individuali, quindi per potenziarle è necessaria una piattaforma comune. In passato abbiamo potuto utilizzare una piattaforma di questo tipo molte volte. Ora la stiamo costruendo, in previsione delle cose che verranno”

Si ammette che la sindacalizzazione nell’industria dei videogiochi è ancora lontana dal diventare un vero e proprio movimento. Come i suoi colleghi del PGWU, Ogrodowczyk afferma che mentre sostenere una sindacalizzazione è facile, avviarne effettivamente una rimane un “compito scoraggiante” Tuttavia, man mano che un numero maggiore di sindacati si concretizza, le cose dovrebbero migliorare. I processi vengono formalizzati. Le conoscenze vengono condivise. E anche se i datori di lavoro tentano di dissipare il fervore sindacale, nel farlo potrebbero fornire la scintilla necessaria a far insorgere altri lavoratori.

“La sindacalizzazione non è qualcosa che la maggior parte dei datori di lavoro aspetta con ansia, anche se si impegnano a seguire la legge sul lavoro”, afferma Ogrodowczyk “Da un lato, un’azienda può affermare di rispettare l’azione collettiva dei suoi lavoratori. Dall’altro, potrebbe contestare la reale necessità di un sindacato e assicurare di essere in grado di risolvere i propri problemi.

“Tuttavia, questi tentativi di dissuadere le persone dal fare sindacato sono un’arma a doppio taglio. Prima o poi nella loro carriera, la maggior parte dei lavoratori si imbatte in problemi legittimi che i loro datori di lavoro non sono in grado o non vogliono risolvere. Non riconoscendo questo fatto, le aziende non fanno altro che erodere ulteriormente la fiducia dei loro dipendenti”

L’appartenenza a un sindacato è “un po’ di democrazia” nella tua tasca posteriore

“Ogni lavoratore negli Stati Uniti e nel mondo, a mio avviso, ha il diritto di avere la democrazia sul lavoro. Quindi, quando hai una tessera sindacale in tasca e vai al lavoro, hai un po’ di democrazia”, afferma Tim Dubnau, vice direttore organizzativo di Communications Workers of America (CWA), suggerendo che la sindacalizzazione consiste nell’ottenere un posto a tavola.

Se il nome CWA ti ricorda qualcosa, è perché l’organizzazione (sotto forma di CODE-CWA) ha finora aiutato diversi sviluppatori di videogiochi a creare sindacati in tutti gli Stati Uniti. Gli sviluppatori di diversi studi di Activision Blizzard (ora tecnicamente Microsoft) si sono organizzati con successo grazie all’assistenza del CWA, così come i lavoratori di Sega of America. Questi sindacati non si sono formati da un giorno all’altro. A volte è stata una lotta e Dubnau afferma che a volte si ha la percezione che la sindacalizzazione sia una sorta di “bacchetta magica” Una soluzione istantanea che può risolvere tutti i problemi del settore. Non è così, ma ciò che la sindacalizzazione può fare è dare agli sviluppatori maggiori possibilità di vittoria quando decidono di lottare.

“Un sindacato è un gruppo di lavoratori che si riunisce e forma un’organizzazione che controlla e possiede. Il motivo per cui faccio questa distinzione è che se le persone vedono il sindacato come una forza esterna, ameranno la forza esterna o saranno deluse dalla forza esterna. Siamo noi, giusto? Io sono un membro del sindacato. Pago le quote proprio come fanno tutti gli altri. È un’organizzazione gestita dai nostri membri”, afferma.

“Quello che abbiamo imparato è che ci sono due modi per contrattare con il tuo capo, giusto? Uno è quello individuale. Puoi andare dal tuo capo e dirgli ‘per favore non licenziarmi’ o ‘per favore dammi un aumento’ Di solito non funziona. L’altro modo è farlo collettivamente. Possiamo andare collettivamente dal nostro capo e dirgli “è meglio che non ci licenzi” o “è meglio che ci dia un aumento” Ora, non vincerai tutte le battaglie. Ma non c’è nessuno che possa dirmi che agendo collettivamente non si ha più potere”

CWA union members on strike in the USA

“Quando ci sono dei licenziamenti in aziende sindacalizzate, di solito riusciamo a mitigarli [o] a contrattare gli effetti dei licenziamenti aumentando le entrate dei nostri iscritti”, afferma Dubnau. “Per i datori di lavoro che si oppongono, questo non è il nostro primo rodeo. Possiamo ancora vincere se i lavoratori sono super istruiti e sanno cosa aspettarsi dal datore di lavoro, e se sanno come unirsi in modo intelligente. Possiamo vincere contro questi datori di lavoro. È difficile. È davvero difficile. Non dovrebbe essere così difficile. Ma è possibile”

L’azione collettiva diventa un “motore per il cambiamento”

Questi sentimenti sono condivisi dai colleghi di Dubau nel Regno Unito. L’addetto al lavoro della sezione IWGB Jamie Cross e l’organizzatore Andy Nesbitt implorano chiunque sia anche solo lontanamente interessato alla sindacalizzazione di mettersi in contatto con loro. Come la CWA, l’IWGB è felice di discutere con chiunque sia interessato i dettagli tecnici, i vantaggi e le preoccupazioni legate alla sindacalizzazione. È per questo che queste organizzazioni sono qui e, nonostante gli aspetti pratici della sindacalizzazione nel Regno Unito e negli Stati Uniti siano molto diversi tra loro, il messaggio principale rimane lo stesso: siamo insieme.

“Una delle sfide che abbiamo incontrato nell’essere un sindacato è la percezione di ciò che i sindacati fanno. Molte persone li vedono solo come un’organizzazione che ti aiuta nei momenti difficili”, afferma Cross. “Ma si tratta anche di ciò che viene dopo. Un sindacato non si limita a respingere tutte le cose negative. Si tratta di essere un motore per il cambiamento e un veicolo per la crescita, per assicurarsi che il tuo posto di lavoro diventi un posto migliore in cui lavorare e che tu sia trattato in modo adeguato”

Il sindacalismo non è così (apertamente) diffuso nel Regno Unito, ma Nesbitt ammette che l’idea di essere inseriti in una lista nera di potenziali datori di lavoro rimane una delle preoccupazioni principali degli iscritti e dei sostenitori dei sindacati nel paese. Tuttavia, suggerisce anche che queste preoccupazioni non si riflettono necessariamente nella realtà. “Ho visto sicuramente membri del sindacato parlare per i loro diritti e intraprendere azioni all’interno di un posto di lavoro, per poi continuare a essere assunti e ottenere promozioni”, afferma. “Non credo che sia un problema così grave come la gente [pensa]” Ammette che “le cose possono andare male” a volte, ma osserva che quando succede ci sono chiare tutele legali in vigore.

Members of the IWGB Game Workers union stand in solidarity

“Il sindacato è l’adesione. Sono i lavoratori”, afferma Cross. “Lavoriamo tutti nell’industria dei videogiochi. Chiunque ti rappresenti probabilmente lavora nell’industria dei videogiochi, a meno che non ci sia uno dei nostri membri dello staff o il team legale. Questo è ciò che è un sindacato. Non si tratta di persone a caso”

Dopo settimane di discussioni, mi ha colpito il fatto che ogni singola persona con cui ci siamo seduti abbia ribadito che i sindacati sono profondamente e faticosamente formati dai loro membri. Non sono entità senza volto che cercano di prendere il controllo dall’esterno, ma piuttosto movimenti compassionevoli che nascono dall’interno. Sembra che la paura sia forse una delle uniche armi rimaste per tenere sotto controllo i promotori dei sindacati. Paura di rappresaglie. Paura di perdere il lavoro o di diventare disoccupati. Paura dell’ignoto.

Quello che sappiamo, però, è che in questo momento gli sviluppatori vengono messi alla porta con un’efficienza sorprendente e debilitante. Studi di grande successo si stanno ridimensionando. Aziende che mesi fa avevano miliardi da spendere per le acquisizioni stanno decimando le loro vite mentre si fanno paladine della “sostenibilità” Se questo è ciò che accade quando i sindacati sono ancora considerati un argomento scottante, mi chiedo cosa potrebbe accadere una volta che questa percezione sarà cambiata.

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