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I migliori (e non conosciutissimi) Souls-like da giocare nel 2024

Tempo di lettura: 11 minuti
Non abbiamo ancora un nome appropriato per i giochi di ruolo d'azione che traggono ispirazione - principalmente - dal lavoro dello storico studio giapponese FromSoftware. Abbiamo un nome abbreviato: Soulslikes, e il termine si riferisce generalmente a un insieme di principi fondamentali.

I giochi di ruolo Soulslike hanno in genere una forma di gioco impegnativa. A volte questo si ottiene attraverso combattimenti limitati e basati sulla resistenza, ma può anche assumere la forma di una stretta finestra di parata/schivata o di combattimenti guidati da animazioni che richiedono una pianificazione e puniscono il mashing senza cervello. I soulslike sono solitamente ambientati in mondi tetri e senza speranza e a volte possono ostentare concetti altrimenti banali.

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Quelli davvero validi hanno un design dei livelli che preannuncia qualcosa di ciò che accadrà e spesso si riavvolgono su se stessi per dare un senso al tuo viaggio attraverso di essi. Ma il genere si limita a catturare la tua attenzione con un bel design di nemici o topografie insolite che, si spera, ti costringano a esplorarle.

Il più delle volte, puoi contare su una sorta di espediente, una meccanica o un sistema unico per quel gioco. Alcuni fanno di tutto per distinguersi dagli altri, mentre altri si accontentano di ricontestualizzare una pietra miliare dei Soulslikes e ti spingono a considerarla in modo diverso.

Non tutti i Soulslike avranno necessariamente tutte queste caratteristiche, ma si spera che queste indichino il tipo di esperienza a cui si va incontro quando si entra in un Soulslike. Sebbene il termine sia popolare, il numero di Soulslike validi e interessanti non è in realtà elevato.

Abbiamo trascorso innumerevoli ore con questi giochi e abbiamo capito cosa fa sì che solo alcuni di essi si distinguano, condannando gli altri all’oblio. In questo elenco, esamineremo i nostri Soulslike preferiti non realizzati dai maestri del genere – perché, dopo tutto, cosa può davvero essere all’altezza di giochi del calibro di Bloodborne e Elden Ring?

Mortal Shell

mortal shell 2
Ha anche quell’aspetto, sai?

Mortal Shell è forse il Soulslike più vicino al classico Dark Souls. È molto felice di prendere in prestito il Dark Souls originale, ma di tanto in tanto porta avanti le idee dei sequel. L’area più grande di Mortal Shell è ricoperta di nebbia, con i toni freddi e autunnali che ti aspetti da uno di questi.

I combattimenti sono molto simili a quelli di Dark Souls, con un maggiore affidamento sugli attacchi ponderati, in cui ogni colpo è più incisivo. Questo può risultare penalizzante per i giocatori abituati a giochi con un ritmo molto più veloce, ma, ironia della sorte, è anche ciò che rende più facile per i neofiti del genere entrare nel vivo del gioco. Il combattimento è basato sulla resistenza, ma Mortal Shell aggiunge un tocco personale a ciò che altrimenti sarebbe un atto di min-maxing.

Mortal Shell ha delle classi predefinite, le Shell, che rappresentano ciascuna un eroe caduto. Immagina di caricare il file di salvataggio di qualcun altro per vedere i diversi personaggi che ha creato. Ogni Conchiglia è progettata per un determinato stile di gioco e i suoi attributi sono assegnati in base al tipo di gioco che ciascuno può offrire.

Il vero punto di forza di Moral Shell, tuttavia, è la possibilità di passare da un guscio all’altro durante il combattimento. Nel gioco, la tua forma reale non è quella con cui ti presenti al combattimento, ma solo quella con cui abiti ogni Guscio. Perdere tutti gli HP ti fa uscire dal tuo guscio e, anche se puoi ancora combattere nella tua forma primitiva, è improbabile che tu riesca a ottenere un vero successo.

Ma questo significa anche che puoi saltare in un altro Guscio, se riesci a piantarne uno in anticipo. Questo è particolarmente utile nei combattimenti con i boss, dove puoi entrare nel combattimento con un guscio, morire e tornare con un altro guscio. Più tardi, durante il combattimento, potrai abitare quella che hai piantato in precedenza. Il gioco ti incoraggia a farlo e in seguito troverai degli oggetti che ti permetteranno di passare da un guscio all’altro al volo.

L’altra caratteristica unica di Mortal Shell è la meccanica di tempra, che ti permette di trasformarti in pietra prima di subire un colpo e di scattare per rispondere. Sembra fluida in movimento e diventa una tattica sorprendentemente efficace contro i nemici più forti. Con il giusto tempismo puoi far barcollare un nemico aggressivo o interrompere la sua combo.

Se prendi in considerazione tutte queste meccaniche, ti ritroverai con uno stile di gioco che fonde brillantemente i classici Dark Souls con le idee moderne e diventerà chiaro che non stai solo eseguendo la danza dell’aggancio, della schivata e dell’attesa di un’apertura in cui cadono molti Soulslike.

Ashen

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Ashen è forse il Soulslike più intrigante di questa lista. È uno dei Soulslike più ingannevolmente profondi, il che la dice lunga. Tuttavia, potrebbe non darti questa impressione la prima volta che lo vedi in azione.

Barra degli HP, barra della stamina, combattimenti basati sulla stamina, un mondo cupo immerso nella nebbia e nelle tempeste di polvere, PNG cupi, una narrazione che non arriva – insomma, tutto quanto. Solo dopo aver trascorso un paio d’ore con questo gioco, il suo vero spirito inizia a risplendere.

Una delle idee più interessanti di Ashen è il sistema dei compagni. Nel corso del gioco, potrai reclutare alcuni PNG che incontrerai per accompagnarli nei tuoi viaggi. Questi ti offrono più di una semplice assistenza in combattimento; la loro utilità principale è legata al design dei livelli di Ashen. I mondi del gioco tendono a espandersi più verso l’alto che verso l’esterno e avere qualcuno con te ti aiuta a raggiungere aree che altrimenti non riusciresti a raggiungere da solo.

Anche i PNG possono essere riportati nella tua area hub, che contribuiscono a costruire ed espandere nel corso del gioco. È molto soddisfacente tornare a casa dopo ore di esplorazione e combattimenti per controllare tutti, vedere cosa stanno facendo e cosa sono riusciti a fare mentre eri via. Questo dà un senso di parentela che spesso manca in questi giochi.

Più in profondità nel gioco, il combattimento continua ad espandersi grazie alla possibilità di equipaggiare Talismani e Reliquie, che sono effettivamente dei vantaggi che puoi aggiungere al tuo stile di gioco esistente. All’inizio sono piuttosto semplici e si limitano a potenziare la resistenza o gli HP, ma crescono fino a offrire effetti elementali, potenziamenti per i compagni e persino intere varianti dello stile di gioco, se sei disposto a sperimentare.

Ashen, ovviamente, può essere giocato in cooperativa con un altro giocatore, se preferisci affidarti a un umano. Questa potrebbe rivelarsi l’opzione migliore se ti piace esplorare ogni parte di un livello. Ashen premia le uscite dal sentiero battuto nascondendo oggetti collezionabili che ti permettono di aumentare in modo permanente le tue statistiche di base.

Ashen ha l’atmosfera più forte di tutti i giochi di questa lista e vale sicuramente la pena di sperimentarla in prima persona.

The Surge
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Sebbene sia comune accomunare i due giochi Surge, ci piace pensare che l’originale sia il più interessante e che si avvicini di più alle sue promesse rispetto al sequel. The Surge è un Souls fantascientifico, ma è molto di più.

The Surge è il seguito dello sviluppatore Deck13 dell’originale Lords of the Fallen. Lo studio ha chiaramente imparato molto da, beh, tutto ciò che ha riguardato la realizzazione di quel gioco e le reazioni spesso negative che ha suscitato. The Surge rappresenta una svolta netta, con idee sufficientemente fresche da distinguerlo, ma anche da evitare di essere paragonato in modo diretto ai giochi di FromSoftware.

Nella sua forma più elementare, The Surge è un gioco di ruolo d’azione in terza persona con combattimenti basati sulla stamina, animazioni pesanti che premiano una buona pianificazione e un’area simile a un falò in cui si torna di tanto in tanto per salire di livello e recuperare. Tuttavia, se esci da queste aree, scoprirai che il combattimento ha molto di più di quanto possa sembrare all’inizio.

Il Surge offre l’abilità unica di colpire parti del corpo specifiche in combattimento. In una sorta di Monster Hunter distillato, puoi mirare a tagliare la testa o il braccio di qualche scagnozzo, il che non solo sporca di sangue lo schermo quando riesci a farlo, ma anche il breve rallentamento rende l’impatto davvero efficace. Questo serve anche per uno dei principi fondamentali del gioco, ovvero l’ottenimento di specifici pezzi di equipaggiamento tagliando l’arto del nemico che stava proteggendo.

Il gioco si basa ulteriormente su questo aspetto con il contatore di energia, che viene utilizzato per alimentare una moltitudine di azioni offensive e difensive. In questo senso, puoi considerarla come una barra del mana, ma non serve solo ad alimentare i tuoi attacchi a distanza: la usi anche per curarti e per sferrare devastanti colpi finali in mischia. La cosa più importante è che questa barra di energia può essere ricaricata solo se riesci a portare a segno dei colpi, il che finisce per incoraggiare un mix unico di movimenti aggressivi e di mira ponderata.

The Surge potrebbe non avere le ambientazioni più belle o interessanti rispetto ad altri giochi di questa lista, ma compensa con livelli che si riavvolgono continuamente su se stessi per premiare il tuo senso di scoperta e aggiungere una complessità tale da nascondere un tesoro per chi vuole cercarlo.

Se ti sei mai chiesto come potrebbe essere un (buon) Soulslike fantascientifico, The Surge ha la risposta. Più ti addentrerai nel gioco, più scoprirai che ha ancora molto da offrire.

Remnant e Remnant 2
Remnant 2

Questo elenco non sarebbe completo senza il raro gioco che comprende così bene il compito da riuscire a farlo funzionare in un genere diverso. È qui che i giochi Remnant piantano saldamente la loro bandiera. E sì, tecnicamente si tratta di due giochi, ma non puoi elogiare Remnant 2 senza riconoscere tutte le brillanti basi poste dal suo predecessore.

Remnant 2 amplifica e migliora quasi ogni aspetto del suo predecessore. Lo fa con una tale sicurezza che non c’è da stupirsi che la scommessa iniziale di “Soulslike ma sparatutto” abbia funzionato così bene. I giochi Remnant sono principalmente sparatutto in terza persona. Non c’è il colpo d’anca, quindi premendo il grilletto sinistro si punta l’arma come in qualsiasi altro sparatutto, ma premendo solo il grilletto destro si passa al corpo a corpo. Puoi usare il primo per attaccare i nemici a distanza e tirare fuori la tua mazza quando si avvicinano.

Il combattimento si basa sulla stessa resistenza che dovresti conoscere bene. Si esaurisce quando corri, schivi e attacchi in mischia. L’uso delle armi da fuoco non ha limitazioni di questo tipo, ma sei comunque limitato dalle munizioni e dai tipi di munizioni a cui hai accesso.

I combattimenti in Remnant sono piuttosto impegnativi; i boss, i mini-boss e persino i mob spazzatura metteranno a dura prova la tua capacità di destreggiarti tra colpi di arma da fuoco e colpi di bastone, e ci si aspetta che tu abbia una buona conoscenza dei fotogrammi di invincibilità delle schivate per poterle eseguire nel momento giusto.


Remnant 2

Il più grande trionfo di Remnant, tuttavia, è la sua comprensione del senso di scoperta che è alla base dei giochi di FromSoftware. Il gioco utilizza la generazione procedurale per creare layout di livello estremamente diversi per le sue aree. Questo non significa solo corridoi diversi, ma anche enigmi che si incontrano, l’avvio o meno di determinate missioni e la possibilità di incontrare PNG, venditori e persino boss.

Ogni volta che inizi un nuovo personaggio, crei essenzialmente un seme che ha delle probabilità predefinite. Quel seme organizza anche la storia in modo unico per quel personaggio, il che significa che potresti iniziare in un mondo diverso da quello dei tuoi amici e accedere a un’area centrale da un’angolazione diversa, il che ti permette di interagire con personaggi a cui non avresti altrimenti avuto accesso nella fase iniziale del gioco (se avessi iniziato da un’altra parte). Forse questo ti costringe a stringere alleanze sbagliate o a giudicare male i personaggi perché non hai una storia completa.

L’unico modo per vedere davvero tutto ciò che Remnant ha da offrire è unirsi alle partite in cooperativa degli amici e assistere a ciò che il loro seme ha manifestato. Remnant prospera in cooperativa, quindi non solo sbloccherai tutto il potenziale del gioco, ma assisterai a eventi diversi che si svolgeranno in modi diversi ogni volta che lo farai.

Puoi anche resettare il tuo seme, con un effetto simile. Ogni volta che lo fai, ti apri a sperimentare qualcosa di diverso, che spesso porta con sé delle ricompense. Remnant ha un sistema di classi di base abbastanza fluido da poter essere aumentato con tratti di altre classi e prospera quando combini l’esplorazione con la risoluzione di enigmi e il combattimento. Remnant è la prova che la formula di FromSoftware non solo funziona in co-op, in uno sparatutto, ma che è abbastanza malleabile da poter essere aumentata con elementi di altri generi, come i rogue-like, per creare un’esperienza del tutto unica.

Nioh e Nioh 2
Enki, the difficult monkey enemy in Nioh 2, takes a blow from the player character.

I giochi Nioh si divertono a ucciderti. Forse più delle loro controparti FromSoft. I nemici di base che incontrerai di livello in livello nella versione PS5 e PC della serie di Team Ninja sono più difficili della maggior parte dei nemici normali che incontrerai in molti altri Soulslike, ed è così che deve essere.

Dovresti sentirti spappolare le budella da una scimmia demoniaca furiosa. Dovresti temere di vedere un Tengu alato a guardia di un sottile passo di montagna. Dovresti imprecare mentre muori bruciato dopo che una testa all’interno di una ruota ti ha investito e ha dato fuoco al tuo cadavere a terra.

La serie Nioh, rispetto ad altre presenti in questo elenco, può essere vista come una deviazione dall’opera Soulslike di questa pagina. Sebbene condivida molte delle meccaniche tipiche di FromSoft – livelli labirintici e con pochi punti di controllo, nemici che riappaiono e boss che servono a umiliarti e a mettere alla prova le tue abilità – c’è anche una grande differenza nel modo di giocare.


Nioh Guide 1

Il merito è di alcune scelte di livello (ci sono “mondi” e livelli, piuttosto che un unico luogo unito) e del combattimento basato sulla posizione che, a volte, sembra addirittura migliore di quello proposto da FromSoft. Potrai probabilmente morire per gli attacchi a due colpi dei nemici di serie. Devi imparare a parare se vuoi potenziarti ed evocare il tuo demone interiore (almeno in Nioh 2). Devi conoscere bene il funzionamento delle resistenze e delle proprietà elementali.

Mentre alcuni giochi simili ai Souls possono essere giocati come titoli d’azione (ecco a voi le build DEX/Bleed!), devi avvicinarti a Nioh più come a un RPG se vuoi superare le sfide del periodo Sengoku e goderti la sua storia da samurai. Se non impari a sfruttare le lacune delle loro difese, ti ritroverai rapidamente sopraffatto da boss “economici”.

In Nioh c’è anche un umorismo sfacciato che mi piace molto; scovare il Kodama nascosto in ogni livello e vedere alcuni Oni interagire tra loro in modo stupido è davvero divertente e spesso funge da sollievo comico vitale in un gioco che può, regolarmente, sembrare troppo teso.

Serie Jedi di Star Wars
star wars jedi survivor 01

Seguitemi. I due giochi di Star Wars di Respawn (ovvero Jedi Survivor e Fallen Order) sono ottimi, molto accessibili, del tipo “il mio primo Souls”. Non hanno nemmeno lontanamente la profondità o la complessità di alcuni dei loro compagni di genere, ma c’è abbastanza somiglianza da permetterci di dire: “Sì, questo appartiene alla lista”

Pensaci: c’è un sistema di combattimento centrale basato sulla parata, c’è un punto di riposo che ti cura ma fa anche respawnare i nemici, ci sono importanti battaglie con i boss sia nelle aree open world che in quelle incentrate sulla storia e ci sono sistemi di livellamento che derivano dal modo in cui superi le sfide di combattimento. Ma ci sono anche modalità di difficoltà e abilità che aiutano ad aprire nuovi percorsi – più Metroidvania che Dark Souls, credo.

Ma il gioco è buono; il ritmo e l’enigmistica sono eccezionali e in entrambi i titoli mi ricordano l’enigmistica ambientale di vecchi classici come Legacy of Kain: Soul Reaver più di qualsiasi altra cosa più moderna (questa è una cosa molto positiva, te lo assicuro). Certo, questi elementi lo fanno sembrare meno Dark Souls e più un generico gioco d’azione, ma poi si incontra un boss dell’Impero potenziato che richiede parate e schivate per essere sconfitto, e io torno a pensare “Ok, questo è un gioco simile ai Souls”.

Forse dovremmo chiamarlo più Soulslite che Soulslike? Forse è più facile da dire. In ogni caso, se vuoi un’introduzione a questa serie – in un universo che conosci e in un modo che non ti farà lanciare il controller contro lo schermo – potresti fare di peggio della serie Jedi. Un bonus: potrai anche giocare con le meravigliose meccaniche di attraversamento di Respawn. E questo è sempre un bene.

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