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Final Fantasy 7 Rebirth potrebbe avere la migliore versione del flashback più amato della storia videogiochi

Tempo di lettura: 4 minuti
Nella storia dei videogiochi ci sono poche sequenze famose e importanti come il "Flashback di Nibelheim" di Final Fantasy 7. Se pensi a ciò che questa sequenza realizza, è davvero notevole. Stabilisce la posta in gioco della narrazione di genere di FF7, consolida un cattivo iconico di tutti i tempi, ha un'esecuzione tecnologica incredibile (per l'epoca) e crea una delle immagini singole più durature della storia dei videogiochi. In sostanza, è importante.

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Questo rende difficile il compito di Final Fantasy 7 Rebirthdi ricostruire la scena per l’era moderna. Ma è reso ancora più complicato dal fatto che “L’incidente di Nibelheim” è stato fatto più di una volta – e onestamente, sempre piuttosto bene.

C’è l’originale Final Fantasy 7 (1997), poi l’anime Last Order (2005) e l’amato spin-off Crisis Core (2007). Tutti hanno versioni leggermente diverse degli eventi, ognuna leggermente unica, ognuna che aggiunge un ulteriore livello alla storia anche se si contraddicono leggermente l’una con l’altra. Ci sono poi altre variazioni: un’angolazione alternativa degli eventi è stata presentata nel gioco mobile Before Crisis (2004), disponibile solo in Giappone, ed è apparsa di recente anche in Ever Crisis (2023). Si tratta di un terreno ben battuto.

Aerith, Cloud and Tifa stand and look at the stars in a planetarium.
È tempo di feste. | Crediti immagine: Square Enix

Mentre i giocatori potranno provare una demo che mostra una parte del flashback di Nibelheim (circa un terzo), io ho avuto modo di toccare con mano l’intera sequenza nell’ambito dell’evento hands-on finale di FF7 Rebirth. Sebbene abbia avuto modo di sperimentare le ambizioni open-world del gioco, non ho molto altro da dire rispetto a quanto già detto a settembre: da folletto della storia di Final Fantasy, è stato inevitabilmente il flashback a catturare maggiormente la mia attenzione.

In tutta onestà, il gameplay è abbastanza simile a molte delle sequenze di missioni sulle montagne russe di FF7 Remake. Sei trascinato da un combattimento all’altro, la musica dinamica ti accompagna passando dai ritmi frenetici del combattimento a un ritmo più calmo ma comunque teso tra un incontro e l’altro. Di tanto in tanto, la cadenza viene interrotta da una cutscene o da un piccolo rompicapo, come ad esempio raccogliere le perdite di Mako per rendere sicura un’area. Poi si va avanti.

Tutto questo è più o meno come ci si aspettava. Mi aspetto che Rebirth sia una versione più grande, migliore e più roboante di Remake e che abbia anche il coraggio di allontanarsi ancora di più dal materiale di partenza. Tuttavia, in alcuni punti Rebirth sorprende.

Cloud leaps at Sephiroth with his Buster Sword raised above his head, with Sephiroth's wing one black wing out-stretched.
Aspettati che la storia prenda qualche piega. | Crediti immagine: Square Enix

In realtà, il problema sta soprattutto nell’esecuzione della storia. Per quanto mi riguarda, il flashback originale è caratterizzato da un’introduzione lenta e ricca di personaggi, mentre Cloud e la sua compagnia arrivano a Nibelheim e imparano a conoscere la città. Ero preoccupato che non fosse così in questo caso, dato che il flashback costituisce una delle prime parti di Rebirth. Infatti, l’anteprima della build chiarisce che si tratta del “Capitolo 1”. Ma la versione rifatta del flashback non lo sostituisce con un’introduzione ricca di azione: hai la possibilità di gironzolare per la città e sei attivamente incoraggiato a fare cose come esplorare la casa di Tifa e ricongiungerti con la madre di Cloud, il tutto mentre la tensione e il terrore crescono per ciò che verrà.

In parte, credo che si tratti di coraggio. Un’altra parte è probabilmente un’abile manovra di depistaggio, dato che nella build che abbiamo giocato mancava una chiara “apertura” del gioco – il che suggerisce, almeno per me, che questa introduzione al Capitolo 1 segua in realtà qualcos’altro che ha un po’ il sapore della Missione Bombardamento – probabilmente qualcosa che coinvolge Zack.

In ogni caso, funziona perché mantiene e migliora ciò che ha reso il flashback originale così efficace. Piccoli dettagli, come suonare il pianoforte di Tifa, sono ora dei veri e propri minigiochi. I personaggi irrilevanti dell’originale, che non si vedono e non si notano, vengono ora dettagliati al di là del semplice abbozzo di una persona, e così via.

In qualche modo, questa versione di una scena classica è in grado di offrire qualcosa di nuovo. Offre qualcosa di nuovo in termini di profondità della caratterizzazione sia di Cloud che di Sephiroth, i due protagonisti degli eventi. Ha un gusto cinematografico e una devota adorazione per il materiale di partenza. Funziona e basta.

Cloud and Sephiroth stand, with their iconic swords raised to the camera.
Il gioco ha un obiettivo da raggiungere. Crediti immagine: Square Enix

Funziona anche nonostante una manciata di difetti evidenti. Ogni volta che FF7 Remake ha cercato di creare una drammaticità di gioco in stile Uncharted è caduto un po’ in basso – e qui, mentre Cloud zoppica in una Nibelheim in fiamme a bassissima velocità con un design visivo che non rende del tutto chiaro inizialmente dove si debba andare tra le fiamme, ho trasalito.

Mentre mi viene chiesto di premere un grilletto dopo l’altro per farlo strisciare sul pavimento, ferito, mi viene in mente la sequenza mega-casalinga di Tifa “Baby’s first Tomb Raider” di FF7 Remake, e sono vagamente infastidito. In generale, guardo queste cose e penso “è una cosa da sfigati, avrebbe dovuto essere solo una cutscene” – un pensiero che mi viene spontaneo, visto quanto sono sontuose e meravigliose le cutscene dirette a mano di FF7 Rebirth.

Questo forse dimostra come, anche se FF7 Rebirth è più grande e migliore, potrebbe essere ancora colpevole di alcune delle peggiori inclinazioni del suo predecessore. Ma sai una cosa? Non mi interessa affatto. Mi sembra ancora la versione migliore in assoluto di una delle sequenze più importanti della storia dei videogiochi e questo dimostra la qualità di ciò che viene offerto e la mano abile degli sviluppatori che lo hanno realizzato. Ora non ci resta che aspettare e vedere se il resto del gioco sarà all’altezza. Se ci riuscirà, potrebbe davvero diventare un classico di tutti i tempi.

Final Fantasy 7 Rebirth uscirà il 29 febbraio su PS5.

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