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Dragon

C’è un raro tipo di magia nella miscela di Dragon’s Dogma 2 tra RPG vecchio stile e il combat Capcom al suo apice

Tempo di lettura: 6 minuti
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Ho imparato dai film che il modo migliore per scoprire una cospirazione criminale è seguire i soldi. Questo consiglio si applica anche alla comprensione dei videogiochi: scopri dove un gioco si dedica ai grandi guadagni e potrai capire dove si trova il suo cuore.

In Baldur’s Gate 3, i soldi sono stati investiti nelle conversazioni cinematiche in motion capture, che conferiscono ai dialoghi infiniti un senso di vita animata che Larian non era mai riuscita a ottenere nei suoi giochi precedenti. In Dragon’s Dogma 2, l’atteso sequel del gioco di ruolo di quest’anno, ho capito subito che i soldi non sono stati spesi allo stesso modo per le conversazioni. Camminando in una piccola città di sosta lungo una strada che si snodava attraverso una natura selvaggia in entrambe le direzioni, gli abitanti del villaggio hanno iniziato a chiamarmi con missioni e notizie, strappandomi il controllo della telecamera e facendola ruotare di 180 gradi per guardarli mentre mi parlavano di un figlio scomparso o di un mistero locale.

Dragon's Dogma 2

Mi sembrava di indossare un’insegna al neon con scritto “AMA LE DOMANDE” o forse “PERSONAGGIO GIOCANTE”: sono stati i primi 10 minuti di gioco più divertenti che abbia mai giocato da molto tempo a questa parte, uno stridente e un po’ affascinante ritorno a 15 o 20 anni fa, quando i giochi a grande budget non spendevano ancora i loro soldi ovunque per lucidare anche le interazioni più piccole fino a non lasciare nemmeno una macchia di attrito. Capcom non ha mai realizzato un RPG di questa portata prima d’ora; sa come realizzare un RPG di questa portata? C’era una strada più sottile da percorrere che non quella di tre abitanti del villaggio che mi urlano “Ave, Arisen!” nel giro di cinque minuti e mi strappano i comandi?

È probabile, ma non ho avuto l’impressione che Dragon’s Dogma 2 abbia puntato su questo. Infatti, dopo aver raccolto alcune missioni, le ho completamente ignorate per le tre ore che ho trascorso a percorrere solo una piccola parte del vasto mondo aperto. Ecco dove sono finiti i soldi: in un mondo in cui puoi imbatterti in un ciclope che spacca la faccia a un drago con una clava, in cui un grifone può cadere dal cielo per rovinarti la giornata, in cui ogni classe ha una lista dantesca di abilità da cui scegliere.

La portata dell’azione fa sembrare Devil May Cry 5 (il gioco precedente di questo team) con i suoi tre personaggi e i suoi livelli lineari un esercizio di riscaldamento.

Ho diviso il mio tempo di demo di Dragon’s Dogma 2 tra due delle sue vocazioni (classi) di alto livello: il Mystic Spearhand e il Magic Archer. Senza l’aiuto di Capcom che ha imbrogliato i file di salvataggio, non avrei avuto accesso a queste classi e alle loro potenti abilità prima di molte ore di gioco, ma entrare in Dragon’s Dogma 2 con una serie completa di abilità e un equipaggiamento decente mi ha permesso di capire rapidamente quanto possa essere divertente il combattimento.

Dragon's Dogma 2

Nei panni del Mystic Spearhand mi sentivo un po’ lento all’inizio, arrancando verso i nemici con le armature più pesanti mentre emettevo un rapido colpo di magia turchese dalla mano per far barcollare i nemici finché non arrivavo a tiro. Ma quando ho imparato a conoscere meglio le mie abilità, ho smesso di camminare e ho iniziato a fare affidamento sull’abilità migliore della classe per scagliarmi magicamente in avanti o in aria per afferrare i nemici in volo, terminando con un colpo di lancia in affondo che può andare in combo con un turbine di fendenti.

E mentre sei in aria, non sarebbe fantastico avere un attacco verso il basso per infilzare qualsiasi nemico sotto di te con un violento tuffo al suolo? Amico, questo è un gioco Capcom: puoi scommetterci che c’è.

Mi sono sentito ancora più forte nei panni dell’Arciere Magico, che mi permetteva di stare lontano dalla mischia e di colpire i nemici con dardi rapidi o frecce magiche caricate con effetti elementali. I grifoni, a quanto pare, non amano affatto essere incendiati, per cui è facile farli barcollare con una freccia esplosiva. Altri nemici si scrollano di dosso i danni del fuoco, ma possono essere congelati con frecce di ghiaccio o fulminati con un fulmine. Quando un ciclope si è avvicinato abbastanza da colpirmi con la sua mazza, non ero così resistente come nei panni del Mistico Spearhand e ho avuto difficoltà a colpire con l’arco, tanto da dover scappare e chiamare i miei alleati PNG Pawn per salvarmi la pelle.

Era più simile all’esperienza di Dragon’s Dogma che ricordavo. Nel gioco originale ho passato molto tempo a farmi prendere a calci in culo da briganti casuali nell’area iniziale. Ho giocato abbastanza a lungo da vedere barlumi del gioco di ruolo che la gente ama profondamente, ma non sono mai andato oltre una breve infatuazione che si è conclusa con una camminata di troppo sullo stesso campo. Per quanto ne so, questo accadrà di nuovo nel sequel, quando non potrò più saltare da un file di salvataggio opportunamente livellato, ma iniziare con un personaggio più potente mi ha aiutato a vedere la versione ideale di questo gioco, in cui il solo fatto di camminare da un luogo all’altro è abbastanza coinvolgente da farmi dimenticare le missioni per un po’ e respirare a pieni polmoni.

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Invito all’avventura

Il direttore di Dragon’s Dogma 2, Hideaki Itsuno, ha scatenato qualche polemica affermando che gli spostamenti a piedi (e la mancanza di spostamenti veloci) sono noiosi solo se il gioco è noioso, e questa filosofia si ritrova in questo gioco. Quando ti affacci su una scogliera e vedi l’intero mondo esplorabile davanti a te, Dragon’s Dogma 2 ti fa sentire piccolo. Piccolo in un modo in cui Elden Ring, The Witcher 3 o Skyrim non lo fanno mai, perché quei giochi ti permettono di aprire una mappa per attraversare casualmente mezzo mondo, o di saltare su un cavallo e galoppare attraverso una distesa in pochi minuti. Dragon’s Dogma 2 offre alcune opzioni di viaggio rapido, ma l’esperienza predefinita è quella di andare a piedi. È il raro RPG 3D open world che evoca davvero l’esperienza di avventurarsi in un dungeon crawler per PC degli anni ’80 o ’90 come The Bard’s Tale; non sai dove sei o dove stai andando, ma l’unico modo per arrivarci è camminare.

Il trucco di Dragon’s Dogma 2, che lo rende diverso da qualsiasi altro gioco di ruolo, è che in un batter d’occhio passi da un puntino sul fianco di una scogliera a un eroe d’azione in combattimento. Da vicino l’abitante medio di questo gioco sembra brutto come la tipica zolla di terra di The Witcher 3, un gioco di nove anni fa; ma in combattimento le animazioni e gli effetti particellari sono splendidi. I movimenti sono pesanti – anche più che in Monster Hunter World, ho sentito la fisica in gioco quando la mia Lancia Mistica è saltata sul dorso di un troll che è saltato sul lato di una scogliera e ha cercato di scrollarmi di dosso. Ma si può ancora sentire l’eredità più leggera di Devil May Cry nel bilanciamento delle combo e delle mosse speciali e nel modo in cui le unisci.

Mentre Elden Ring ti permette di attraversare rapidamente il mondo ma ronza con un costante nervosismo ogni volta che ti impegni in un colpo di spada in combattimento, Dragon’s Dogma 2 fa il contrario. Schiaccia quei pulsanti e guarda come succedono le cose: il combattimento è il tuo momento di gloria.

Dragon's Dogma 2

Forse questa esperienza cambierà nel corso dell’intera durata di Dragon’s Dogma 2, man mano che troverai punti da cui spostarti e missioni che ti offriranno un percorso più guidato attraverso il mondo. Ma riflettendo sulle poche ore che ho giocato, capisco cosa intendeva Itsuno quando mi ha detto che ha usato l’intervallo di dieci anni tra un gioco e l’altro per guardare indietro a ciò che sperava di realizzare in origine e per portarlo avanti con la tecnologia di oggi.

A prima vista Dragon’s Dogma 2 sembra davvero molto simile, persino datato. Ma se fai attenzione a dove è stato speso il budget – animazioni di combattimento che stabiliscono un nuovo standard elevato, un mondo che richiede davvero che tu trovi la tua strada attraverso di esso – puoi vedere una visione per un tipo di gioco di ruolo sottilmente diverso da quello che chiunque altro sta realizzando. In un’atmosfera da gioco di ruolo ancora appesantita dal ricordo di Baldur’s Gate 3, non sono sicuro che sia esattamente quello che la gente sta cercando in questo momento. O forse è proprio il momento giusto per un gioco così ostinato e allo stesso tempo così decadente. Capcom ha ripensato al gioco che ha faticato a trovare il suo pubblico 12 anni fa e, invece di reimmaginarlo, ha deciso di realizzare un sequel che è ancora più Dragon’s Dogma di quanto non fosse Dragon’s Dogma.

Forse questa volta la gente è pronta. Esce il 21 marzo.

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