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Antea and Red, the protagonists of Banishers: Ghosts of New Eden.

Banishers: Ghosts of New Eden recensione

Tempo di lettura: 6 minuti
Antea and Red, the protagonists of Banishers: Ghosts of New Eden.

Da sapere

Che cos’è? Un gioco di ruolo d’azione incentrato sulla storia in cui vestirai i panni di un cacciatore di fantasmi e del suo partner spettrale.
Data di uscita 13 febbraio 2024
Ti aspetti di pagare $50/£45
Sviluppatore DON’T NOD
Editore Focus Entertainment
Recensito su GeForce RTX 2060, Intel Core i7-10750H, 16GB RAM
Steam Deck TBA
Link Sito ufficiale

Banishers immagina un mondo in cui i morti irrequieti sono una realtà comune, siano essi ciuffi, mostri giganti o fantasmi chiacchieroni che portano avanti affari in sospeso. Così come chiameresti un idraulico per riparare un tubo che perde, qui mandi un Banisher per rimuovere uno spirito fastidioso, facendolo a pezzi o facendolo ascendere pacificamente a un altro piano di esistenza. In pratica sono degli stregoni, ma senza gli esperimenti genetici che li lasciano privi di emozioni.

Semmai, Banishers è un gioco che va nella direzione opposta, praticamente sguazza in tutta la tavolozza emotiva mentre aiuti un paesaggio che è stato lacerato da un trauma. C’è il trauma dei fantasmi residenti – molti dei quali sono manifestazioni letterali di rabbia o dolore – ma anche il trauma dei due personaggi principali, Antea Duarte e Red mac Raith, che sono stati recentemente separati (per così dire) dalla morte di Antea.

La morte di Antea avviene poco dopo l’arrivo della coppia a New Eden, una colonia nel Nord America del XVII secolo che è stata colpita da una terribile maledizione. Un inverno permanente si è impadronito del luogo e il velo tra la vita e la morte è sottilissimo, con conseguenti intrusioni di spettri violenti e la morte improvvisa del loro vecchio amico, Charles Davenport. Quest’ultimo è stato ucciso da un potente spirito che risiede nella casa di riunione della città ed è lì che i Banishers si dirigono per, beh, scacciarlo.

Purtroppo le cose non vanno come previsto e la povera Antea viene uccisa dallo spirito vendicativo, lasciando Red da solo alla periferia della città, dove rinviene dopo essere stato gettato in mare. Inizia così il lungo viaggio per trovare i mezzi per distruggere lo spirito e tornare in città per recuperare il corpo di Antea, di cui Red avrà bisogno prima di poter mandare avanti il suo spirito.

Naturalmente, in un mondo come questo, la morte di Antea non le impedisce di fare la sua comparsa e presto torna come partner attivo nella missione personale di Red. Mentre Red può toccare le cose e parlare con le persone vive, Antea vede nel regno dei morti, dove può usare i suoi poteri spettrali per distruggere gli ostacoli e svelare gli oggetti nascosti. Potrai passare dall’una all’altra con la semplice pressione di un tasto e sfruttare le loro abilità complementari per indagare sulle infestazioni e sconfiggere i fantasmi nell’aldilà.

L’amore è…

(Crediti immagine: DON’T NOD)

Mentre in giochi come Mass Effect abbiamo spesso dei membri del party, non ci sono molti giochi di ruolo in cui i protagonisti sono due e sicuramente non ce ne sono altri in cui hanno una relazione fin dall’inizio. È rinfrescante vedere i battibecchi, i flirt e i ricordi di una coppia matura e che questa dinamica sia presente per tutta la durata del gioco.

Mi sono davvero affezionato ad Antea e Red, ora che ho visto la loro storia fino a uno dei finali multipli, anche se per molto tempo mi sono sembrati troppo perfetti per poter essere considerati credibili. È stato solo più tardi, quando il facile botta e risposta che caratterizza le loro battute ha iniziato a scomparire, lasciando emergere conversazioni più profonde, che mi sono finalmente affezionata alla coppia.

Devo precisare che ho visto solo uno dei due finali principali che vengono presentati all’inizio del gioco: dare ad Antea la sua ascesa e accompagnarla nell’aldilà o usare la magia nera per riportare il suo spirito nel corpo? Non si tratta di spoiler, ma degli obiettivi principali per i quali lavorerai nel gioco, aiutando pacificamente gli abitanti di New Eden o uccidendoli per favorire il ritorno di Antea.

Queste sono le decisioni che dovrai prendere alla fine della maggior parte delle missioni principali e di tutte le infestazioni secondarie, quando sceglierai di uccidere la persona infestata da un fantasma o di lasciarla in pace, mandando il fantasma per la sua strada. Ero tentato di scegliere la strada del male, perché il gioco sembrava spingermi a percorrerla, mentre la crescita di Antea come spirito ha molto più senso in quel contesto, ma alla fine mi sono ostinato a giocare come il mio solito santo. Qualunque sia la strada che scegli, il gioco ti consiglia di seguirla, perché dovrai uccidere una marea di coloni per riuscire ad attivare l’incantesimo di resurrezione e se cambierai strada potrebbero non essercene abbastanza.

Città fantasma

(Crediti immagine: DON’T NOD)

La storia di Banishers ha un sapore molto diverso rispetto alla maggior parte dei giochi di ruolo, in quanto stai cercando di salvare una regione, un piccolo gruppo di persone e la tua amata piuttosto che il mondo intero. Lo dico come un complimento (beh, per lo più), ma sembra una missione di Witcher 3 ingrandita in un gioco a grandezza naturale, che ti dà la possibilità di conoscere una città e i suoi colorati abitanti.

Nonostante le sfumature soprannaturali, Banishers è ambientato nel nostro mondo, in un’epoca in cui la caccia alle streghe (se non le streghe) era molto reale. La caccia alle streghe è al centro della trama e la maggior parte dei personaggi principali ne è coinvolta in qualche modo, quindi come puoi immaginare non si tratta di un gruppo troppo piacevole. Ogni infestazione porta alla luce una storia vergognosa, sia per i coloni che per i loro leader dal cuore duro, e sebbene sia difficile apprezzare un gruppo di bigotti assassini e mafiosi, ho provato piacere nel portare alla luce i loro oscuri segreti. Le loro animazioni facciali ricche di sfumature trasmettono le emozioni con sottigliezza, anche se di solito si tratta di odio nei confronti degli impiccioni Banishers.

Dopo il devastante prologo, in cui Antea viene uccisa e Red si risveglia nella natura selvaggia, gli abitanti di New Eden fuggono dalla città e si rintanano nella vicina foresta, sulle montagne e in un’incantevole distesa di terreni agricoli sorprendentemente incontaminati dall’inverno senza fine. Tutti però sono ancora colpiti dalla maledizione: i fantasmi infestano la natura selvaggia e quelli più senzienti tornano ancora a perseguitare i loro cari. Prima di poter sperare di tornare in città, dovrai recarti in ognuna di queste aree e risolvere i loro problemi.

Difesa animata

(Crediti immagine: DON’T NOD)

È un po’ come in Dark Souls, ma in un’arena sottile in cui le creature emergono dall’etere per interrompere la tua esplorazione. Usando la spada e la pistola nei panni di Red e i tuoi vari poteri spettrali nei panni di Antea, dovrai abbattere le creature spettrali che si presentano in una varietà di denominazioni, dai bassi spettri agli enormi boss composti da più spiriti infelici.

Apprezzo le sottili differenze tra i protagonisti: Antea non ha una barra della salute ma un indicatore di spirito ricaricabile che si riduce man mano che attacca, mentre Red si affida essenzialmente alle fiaschette Estus di Dark Souls. E poi, anche Banishers ha i bonfire, che ricaricano i tuoi oggetti curativi mentre i nemici respawnano, ma dato che puoi salvare in qualsiasi momento e quando muori ricominci dall’ultimo salvataggio, la loro implementazione sembra un po’ confusa.

(Crediti immagine: DON’T NOD)

In definitiva, i combattimenti sono solidi ma non particolarmente entusiasmanti: si entra presto in un comodo ritmo che consiste nell’indebolire i nemici con Antea, prima di finirli con Red, senza che le tue abilità o le tue armi siano sufficientemente varie da darti la sensazione di avere un grande potere sullo sviluppo del personaggio. Non ho mai odiato i combattimenti, ma mi lamentavo sempre quando scoprivo uno spazio ampio che ovviamente avrebbe ospitato il prossimo scontro, anche se di solito sono abbastanza veloci da non essere troppo graditi.

Ci sono molti combattimenti, così come c’è molto da fare per andare da A a B, in una storia che purtroppo sembra essere troppo lunga. Il fantasma che si cela dietro la maledizione è presente solo nel prologo e nel momento culminante del gioco, mentre nel resto del gioco si scoprono lentamente i suoi retroscena. Tutti sanno cosa è successo, ma io devo sconfiggere questa bestia enorme nella foresta e ripulire questa miniera infestata, in cambio di semplici briciole narrative? Credo che un vero e proprio interrogatorio, in cui porre le domande più ovvie ai principali protagonisti, ridurrebbe il gioco di una decina di ore.

Sebbene ci sia una certa tensione tra una storia più personale e le aspettative di scala che derivano da un gioco di ruolo, sono comunque felice di aver attraccato a New Eden Town. È un luogo suggestivo, ricco di atmosfera, di storia e di azioni orribili, ed è gratificante trascinare le sue ingiustizie alla luce.

Leggi di più su www.pcgamer.com

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