Ci sono mostri là fuori. Si nascondono nelle fogne, setacciano i sobborghi, vagano per le città fatiscenti e in rovina. Il ritrovo dei quartieri storici dell’est. Seguono la neve più fitta dell’ovest ghiacciato. Sono orribili caricature di quello che erano gli esseri umani e fissano tutti Ellie con gli occhi affamati e vacui. Insensati, schiavizzati, sono motivati ​​solo dall’interesse personale più basso: la sopravvivenza.

The Last of Us è un gioco di bugie - the last of us

È davvero orribile vedere cosa sono diventati gli esseri umani. Si sono contorti. Si sono trasformati in predatori e persino cannibali, animali amorali che predano i deboli. E non sono sicuro che il tuo viaggio sia diverso.

Da qualche parte sullo sfondo di tutto ciò ci sono gli Infetti, quelli che hanno ceduto a una versione mutata di Cordyceps, il fungo che infetta e prende il controllo degli insetti, manipolandoli per diffondere le sue spore prima di trasformarli in gusci da cui spuntano nuovi funghi. In un atto di magnifica misdirection, The Last of Us ti porta a credere che sia un gioco tutto sulla lotta agli Infetti, forse anche sulla loro sconfitta.

The Last of Us è un gioco di bugie.

Il suo arco narrativo è perfetto. A partire dall’uccisione spietata e chiaramente inutile di una ragazza, da lì non c’è niente che migliori. Dopo aver telegrafato chiaramente chi sono i veri mostri, mostra sia come si inneschino l’un l’altro sia come i loro tentativi di affrontare un mondo molto diverso creano sfiducia e disordine. Si conclude con un’altra uccisione spietata e chiaramente superflua come parte del tentativo di salvare un’altra ragazza. E un’altra trasformazione in un mostro.

Da Night of the Living Dead, le narrazioni sugli zombi hanno sempre riguardato il modo in cui le persone si trattano a vicenda quanto lo sono per sopravvivere a qualsiasi apocalisse. Li mostrano al meglio, li mostrano al peggio e spesso c’è un sottotesto che commenta qualcosa come l’umanità, la moralità o il consumismo. The Last of Us si avvicina al sottotesto con la stessa originalità e durezza con cui si avvicina a tutto il resto. Dice che mentiamo a noi stessi, costantemente, e che ciò ha conseguenze terribili.

Siamo troppo distratti da ciò che stiamo facendo per vedere la verità e ci sono sicuramente molte distrazioni spettacolari per tenerci occupati. Sei anni dopo, The Last of Us è ancora un gioco straordinario, che ci trascina attraverso paesaggi urbani deliziosamente decrepiti con grattacieli in rovina che collassano l’uno nell’altro, ritiri rurali invasi e incontaminati e, in un momento particolarmente memorabile, una diga idroelettrica bonificata. Pezzi unici pepano questo progresso e un momento ti capovolgi mentre combatti contro orde di zombi, il prossimo sei nel nido di un cecchino, che copre l’avanzata frenetica dei tuoi amici.

È tutto violento senza compromessi. Le teste sono fracassate contro i muri. Le gole sono soffocate. I denti si strappano in carne e qualcuno sta sparando un proiettile attraverso il cranio ogni due minuti. Mentre ci sono momenti di tregua, dai delicati viaggi a cavallo a un incontro inaspettato con giraffe fuggite, questi sono pochi e lontani tra loro. Abbiamo a malapena il tempo di riflettere e questo è il punto.

Il combattimento era ed è ancora una delle migliori combinazioni di azione furtiva in terza persona e sparatorie che ci siano. Dopo averti educato delicatamente sull’importanza di non essere visto, il gioco ti ricompensa gradualmente con un crescente arsenale di armi da utilizzare a tua discrezione. Con un ritmo quasi perfetto, aggiorni queste armi per renderle sempre più impressionanti, ma fino all’apice del gioco è spesso altrettanto saggia un’idea di intrufolarsi e pugnalare come impegnarsi in un gioco di armi sfrenato. Le munizioni possono essere scarse e i tuoi avversari sono esperti.

E sono esperti perché sono così spesso umani. La tua prima uccisione è una persona indifesa che chiede morte, sapendo che il fungo Cordyceps è nel suo sistema e che presto la trasformerà. Ancora una volta, il gioco telegrafa ciò che verrà. Continui abbattendo una squadra di contrabbandieri e presto stai massacrando intere bande di spazzini, fuorilegge o persino autorità che hai attraversato. Non sembri tenere amici per molto tempo. Questo, temo, non è mai un buon segno.

Come ogni altra cosa, gli Infetti vengono presi in giro prima di essere veramente scatenati. Il tuo primo clicker enfatizza di nuovo il valore della furtività mentre ti caccia con il suono, contorcendosi in risposta a una bottiglia che hai appena lanciato. I primi pochi host umani che incontri sono relativamente innocui e facilmente gestibili. Poi, improvvisamente, sei intrappolato in un museo con dozzine di loro che si scatenano nella storia recente, arrivando da te in spazi ristretti e esaurendo la scorta di shiv che continui a tagliare fuori dai guai.

Ma giuro di aver ucciso molte più persone di infetti. Anche se si suppone che gli umani siano a corto di risorse, con la società fratturata e in rovina di fronte a questa minaccia mutante, sembra che stiano trovando scuse per uccidersi a vicenda. Li ho sparato. Li ho tagliati. Li ho dati alle fiamme. Continuavano comunque a tornare. Era giustificato. Erano tutti cattivi e questo era al servizio di una causa molto più elevata. Questo era per Ellie.

Ellie, ovviamente, è speciale ed Ellie deve essere protetta. Dopo quell’omicidio spietato di sua figlia, il protagonista Joel deve sicuramente nutrire sentimenti di protezione paterna mentre accompagna Ellie attraverso gli Stati Uniti. Tuttavia, è difficile dire esattamente ciò che pensa, poiché è spesso scontroso, poco comunicativo ed evitante. Anche mentre il viaggio si allunga e i mesi passano, respinge molte delle domande di Ellie e sembra persino risentirsi del legame che cresce tra di loro. Nonostante la sua intelligenza da strada e l’indipendenza crescente, è troppo lungo prima che si fidi di lei con un’arma. Quando finalmente ti viene dato il controllo diretto di lei, sembra una liberazione attesa da tempo che si trasforma molto rapidamente in una convalida di tutte le sue abilità.

La trasformazione di Ellie è buona.

The Last of Us continua anche a fornire quello che è probabilmente il miglior progetto per un protagonista e un compagno che lavorano insieme. Non solo la crescente connessione tra Joel ed Ellie si sviluppa con attenzione e credibilità in tutto l’arco del gioco, ma la crescente competenza di Ellie la rende un’alleata sempre più preziosa in una rissa. Questo mette a dura prova gli sforzi di Bioshock Infinite, pubblicato solo un anno prima. Mentre Elisabetta di quel gioco era un’amica sorridente e roteante che lanciava munizioni verso di te e minacciava di scendere nel servilismo con gli occhi da cerbiatta, Ellie scatena costantemente imprecazioni e mette in discussione ogni altra decisione. Chiede risposte e prende decisioni. Ha una personalità fin dall’inizio.

E poi c’è Joel.

Sei Joel. Ero Joel. Eravamo tutti Joel. E sicuramente, tra tutte le persone del mondo, non posso essere il solo a risentirlo. L’unico che è arrivato a disprezzarlo. La trasformazione di Joel non è stata buona, anche se ora mi chiedo, mentre scrivo, se è sempre stato così. Se si fosse già corrotto molto tempo fa.

In superficie, Joel intraprende una nobile ricerca per proteggere una giovane fanciulla nella speranza che, insieme, possano trovare un modo per curare un mondo spezzato. In pratica, è condiscendente, ostile e, in definitiva, profondamente disonesto. Durante gli ultimi momenti del gioco, non mi piaceva essere Joel e non mi piaceva quello che stava facendo.

Il momento in cui mi resi conto, troppo tardi, che Joel si era corrotto fu il momento in cui The Last of Us non mi diede altra scelta che uccidere un dottore. Joel lo ha ucciso tanto rapidamente quanto spietatamente mentre uccide tante altre persone, il che è il modo in cui Joel risolve quasi tutti i suoi problemi. Quindi, durante il suo finale scomodo e inquietante, Joel dice a Ellie una bugia che non poteva assolutamente sopportare. Alla chiusura dell’epilogo, è stato difficile non leggere così tanti dubbi nella sua silenziosa risposta.

Quasi non ho raggiunto quell’epilogo. Ero così arrabbiato con Joel che ho quasi smesso di giocare. Non ricordo l’ultima volta che un videogioco ha provocato in me quella reazione.

The Last of Us è un gioco di bugie. Si tratta di sopravvissuti rinchiusi all’interno di complessi militarizzati che si convincono che sono migliori degli orrori all’esterno. Si tratta di seppellire i tuoi sentimenti. Si tratta di dirti che i fini giustificano i mezzi. Si tratta di non affrontare mai i dubbi, di non essere mai vulnerabili e di rifiutarsi di affrontare le conseguenze delle tue azioni. Riguarda quell’aspetto senza tempo della mascolinità tossica che sono gli uomini più anziani che pensano di sapere tutto meglio.

Continua a risuonare, dopo sei anni, perché sono tutte cose che abbiamo sperimentato e alle quali possiamo relazionarci. Consapevolmente o no. E perché abbiamo visto tutti gli altri che si sono corrotti.

Sorgente: The Last of Us is a game about lies

Redazione Absolutegamer

Autore: Redazione Absolutegamer

Gaming & Nerd Neutrality. Absolutegamer è un collettivo di fighissimi mediamente asociali con una certa passione per il gaming unita alla cultura nerd snobbissima tipica dei genxer. Nerd neutrality è una espressione completamente inventata che potrebbe stare a indicare il giusto equilibrio tra le anime pop e più raffinate della cultura nerd e geek come vengono percepite da chi le ha viste letteralmente nascere, oppure assolutamente niente ma suona veramente bene.